La Connexion Calviniste

Library of Sermons No. 40

Copyright  1992 by Joe Crews  (Amazing Facts)

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Printed in USA

Published (Under permission) by COCONET-US, LLC
(Educational Department)

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Bien que nous ayons tous entendu l’histoire dramatique du fils prodigue, peu ont envisagé les étapes intrigantes de son rétablissement révolutionnaire. Après que son argent a été épuisé et que tous ses bons amis l’ont abandonné, notre Seigneur décrit comment le jeune homme confus et affamé «est revenu à lui-même». Luc 15:17. Dans cet esprit si trompé par les fantasmes du péché, une étrange nouvelle révélation commença à se dérouler. Les pensées et les souvenirs qui avaient été longtemps supprimés par le charme du péché ont commencé à briller et à se développer faiblement.

Ainsi, la première étape du retour du prodigue a simplement été qu’il a commencé à réfléchir. C’était quelque chose qu’il n’avait pas fait depuis qu’il s’était plongé dans sa ronde enivrante et fiévreuse de dépenses indulgentes. La bulle avait éclaté et il était naturel que ses pensées renouent avec les réalités de la vie telles qu’il les avait connues dans la maison de son père. Jésus a dit qu’il a commencé à penser à la maison, à ses parents et à leurs serviteurs. Mais penser seul ne suffit pas pour sortir quiconque du «pays lointain» du péché. Aucun prodigue ne sera jamais accueilli dans la maison du Père avec les mots «Bien pensé, bon et fidèle serviteur».

Mais ensuite, le jeune homme a commencé à se parler. Selon l’Écriture, il a dit: «Je me lèverai, j’irai vers mon père, et je lui dirai: Père, j’ai péché contre le ciel et devant toi. Et je ne suis plus digne d’être appelé ton fils. Luc 15:18, 19. Mais il parlait encore du misérable une grande partie de la porcherie. Parler d’être sauvé ne suffit pas. Le Père n’accueillera jamais personne avec les mots: “Bien dit, bon et fidèle serviteur.”

Enfin, la Bible rapporte qu ‘«il se leva et vint vers son père». Luc 15:20. Il a commencé à bouger pour la première fois dans la bonne direction. Les souvenirs, les résolutions, les décisions – tout est maintenant traduit en action. «Il s’est levé et est venu. Ce fut la dernière étape qui le fit sortir de son lieu de honte et de servitude. Et à quiconque suit son exemple le Père dira: «Bien joué, bon et fidèle serviteur,… entre dans la joie de ton Seigneur.» Matthieu 25:21.

Quelle scène émouvante alors que le plus jeune fils rencontre son père et reçoit la robe propre, les nouvelles chaussures et la chevalière familiale d’autorité – tous des symboles d’acceptation, de pardon et de restauration. Très vite, on peut l’imaginer, la jeunesse heureuse a utilisé les installations de la maison de son père pour effacer les traces de ce passé prodigue et montrer les preuves d’une nouvelle relation.

Cette histoire de Jésus illustre la seule façon pour quiconque d’entrer dans la famille céleste. Nous devons tous recevoir la robe de la justice du Christ. C’est l’étape la plus importante et la plus nécessaire de l’expérience du salut. Nous devons comprendre comment venir, comment être accepté et comment s’intégrer dans le nouveau rôle de filiation.

Aussi étrange que cela puisse paraître, cette expérience élémentaire de la robe a été rendue terriblement compliquée et déformée. Le sujet de la justice par la foi a été plus souvent déformé que presque tout autre problème théologique. Tout le tissu du protestantisme a été affecté par des points de vue contradictoires sur les rôles de la justification et de la sanctification dans le processus d’être sauvé.

RETOUR AUX RACINES

Beaucoup semblent convenir que la confusion moderne sur le sujet provient probablement d’un ancien système appelé calvinisme. Bien que John Calvin fût un grand réformateur français qui mérite beaucoup d’attention pour avoir jeté le joug du catholicisme, il a également introduit une série d’erreurs fondamentales qui ont imprégné la majeure partie du protestantisme d’aujourd’hui. Entre 1536 et 1559, Calvin a produit une œuvre monumentale intitulée Instituts de religion chrétienne. Ces quatre volumes ont en fait façonné la théologie des églises réformées à travers l’Écosse, la Hollande, la France et l’Angleterre. Plus tard, le calvinisme est devenu une puissante influence de moulage sur la principale dénomination américaine.

Brièvement, nous pouvons résumer les éléments erronés du calvinisme en quatre catégories. Premièrement: la prédestination, qui enseigne que le nombre exact de sauvés et perdus a déjà été prédéterminé par un Dieu souverain. Puisque chaque personne a un destin fixe, il n’y a pas de libre arbitre ou de choix personnel en matière de salut.

Cette doctrine de «l’élection» a apporté à la fois le désespoir et l’exaltation à des millions de personnes à travers les âges, selon leur capacité à générer des «sentiments» au sujet de leur propre salut. Quelle terreur de l’âme a dû pousser des multitudes dans leurs tombes parce qu’elles «se sentaient» rejetées par Dieu. D’un autre côté, les personnes convaincues de leur élection inconditionnelle n’ont laissé aucune conviction de conscience les pousser à accomplir des tâches désagréables.

Deuxièmement: la doctrine de la grâce irrésistible du Christ a empêché les sauvés présélectionnés de se soustraire au décret du choix souverain de Dieu pour eux. Les avantages de l’expiation sont donc limités à ceux qui ont été divinement élus pour le salut des jours de l’éternité.

La troisième erreur est la conséquence naturelle des deux premières; à savoir, qu’une fois sauvé signifie toujours sauvé. Si quelqu’un est prédestiné par le décret inaltérable de Dieu à être sauvé, il ne peut y avoir aucune possibilité de reculer ou de perdre cette sécurité éternelle. Après avoir choisi de devenir chrétien, la porte est à jamais fermée sur toute décision future de changer de cap ou de renoncer à la foi. Maintenant, ils doivent être sauvés malgré eux, et aussi sans aucune référence à leurs choix ou actions futurs.

UNE CONTREFAÇON DROIT PAR LA FOI

 Beaucoup semblent convenir que la confusion moderne sur le sujet provient probablement d’un ancien système appelé calvinisme. Bien que John Calvin fût un grand réformateur français qui mérite beaucoup d’attention pour avoir jeté le joug du catholicisme, il a également introduit une série d’erreurs fondamentales qui ont imprégné la majeure partie du protestantisme d’aujourd’hui. Entre 1536 et 1559, Calvin a produit une œuvre monumentale intitulée Instituts de religion chrétienne. Ces quatre volumes ont en fait façonné la théologie des églises réformées à travers l’Écosse, la Hollande, la France et l’Angleterre. Plus tard, le calvinisme est devenu une puissante influence de moulage sur la principale dénomination américaine.

Brièvement, nous pouvons résumer les éléments erronés du calvinisme en quatre catégories. Premièrement: la prédestination, qui enseigne que le nombre exact de sauvés et perdus a déjà été prédéterminé par un Dieu souverain. Puisque chaque personne a un destin fixe, il n’y a pas de libre arbitre ou de choix personnel en matière de salut.

Cette doctrine de «l’élection» a apporté à la fois le désespoir et l’exaltation à des millions de personnes à travers les âges, selon leur capacité à générer des «sentiments» au sujet de leur propre salut. Quelle terreur de l’âme a dû pousser des multitudes dans leurs tombes parce qu’elles «se sentaient» rejetées par Dieu. D’un autre côté, les personnes convaincues de leur élection inconditionnelle n’ont laissé aucune conviction de conscience les pousser à accomplir des tâches désagréables.

Deuxièmement: la doctrine de la grâce irrésistible du Christ a empêché les sauvés présélectionnés de se soustraire au décret du choix souverain de Dieu pour eux. Les avantages de l’expiation sont donc limités à ceux qui ont été divinement élus pour le salut des jours de l’éternité.

La troisième erreur est la conséquence naturelle des deux premières; à savoir, qu’une fois sauvé signifie toujours sauvé. Si quelqu’un est prédestiné par le décret inaltérable de Dieu à être sauvé, il ne peut y avoir aucune possibilité de reculer ou de perdre cette sécurité éternelle. Après avoir choisi de devenir chrétien, la porte est à jamais fermée sur toute décision future de changer de cap ou de renoncer à la foi. Maintenant, ils doivent être sauvés malgré eux, et aussi sans aucune référence à leurs choix ou actions futurs.

UNE CONTREFAÇON DROIT PAR LA FOI

Maintenant, je veux que vous voyiez comment ces concepts calvinistes ont ouvert la porte à une quatrième perversion qui a envahi presque toutes les dénominations chrétiennes à un degré plus ou moins grand. Si l’on ne peut jamais être perdu après avoir accepté le Christ, comment expliquer le style de vie pervers de certains «convertis»? Qu’en est-il du retour en arrière? Comment expliquons-nous l’apostasie? Comment Dieu peut-il sauver la personne qui transgresse volontairement sa loi?

Le chrétien évangélique contemporain répondrait probablement que les mérites imputés de la justice de Christ couvriraient ces péchés et assureraient ainsi la justification du croyant professé. C’est ici que se révèlent les effets les plus meurtriers du calvinisme. L’étrange théorie selon laquelle une désobéissance volontaire continue peut être «justifiée» en acceptant simplement le crédit de l’obéissance parfaite du Christ est une prétention frauduleuse d’un christianisme compromis. Pas un seul texte de la Bible ne défend la pratique du péché connu.

Il existe en effet une belle doctrine de justice imputée qui fournit une justification à ceux qui la revendiquent par la foi. Mais la vraie foi produit toujours l’obéissance. Il ne permet jamais la continuation délibérée du péché. La doctrine tordue qui donne l’assurance du ciel au pécheur pratiquant est l’une des erreurs les plus meurtrières découlant du calvinisme. Malheureusement, de nombreux chrétiens individuels ont adopté le point de vue sans reconnaître son origine entachée ou ses implications dangereuses.

Après avoir examiné les quatre principes non bibliques à la racine du calvinisme, nous pouvons voir que la plupart des églises modernes ont été influencées par un ou plusieurs de ces enseignements. La chose étonnante est que certains qui se sont historiquement opposés à la prédestination, à la grâce irrésistible et à la sécurité éternelle ont été piégés dans la quatrième erreur de la justice contrefaite par la foi. Pour cette raison, nous devons examiner attentivement la question au microscope de la Parole de Dieu afin d’identifier ses dangers cachés.

Veuillez noter ce que cette position propose réellement. En tant de mots, on prétend que l’expiation nous sauve des résultats du péché, mais pas du péché lui-même. Le salut n’implique pas tant un changement de notre nature par rapport au péché, mais plutôt un changement de la nature du péché par rapport au chrétien. Aussi incroyable que cela puisse paraître, que cette doctrine affirme que lorsque vous acceptez Christ, ce moment même, le péché perd son aiguillon mortel. Quelque chose arrive pour changer la nature du péché. Cela ne menace plus votre salut. Dieu vous donne une «position» instantanée de justice qui vous permet de continuer en toute sécurité et en toute sécurité dans la désobéissance sans compromettre votre espérance du ciel.

Je souligne, encore une fois, que ces mêmes mots ne sont pas toujours utilisés par ceux qui ont été captivés par cette doctrine confortable, mais il ne fait aucun doute qu’ils expriment ce que l’on croit. Certains voudraient qualifier les types de péchés qui pourraient être pratiqués en toute sécurité tout en réclamant une justification. D’autres n’imposeraient aucune limite à la catégorie des péchés persistants couverts par la robe de la justice de Christ.

LA VICTOIRE EST NÉCESSAIRE

Commencez-vous à remarquer l’élément commun à toutes ces variations du calvinisme? Aucun d’eux ne croit que le chrétien est transformé par la puissance de Dieu pour qu’il puisse arrêter de pécher. Telle est la faiblesse de tout le schéma théologique. Il nie l’essence même de l’évangile pour sauver les gens de leurs péchés.

Laissez-moi essayer d’expliquer à quel point cette croyance peut devenir fascinante. Bien sûr, il est attrayant pour chacun de nous. Qui n’a pas été tenté de le croire, surtout quand il est aux prises avec une faiblesse particulière de la chair. Après des échecs répétés à surmonter, n’avez-vous pas été attiré par l’idée? Laissez-moi vous dire ce qui se passe si vous jouez avec cette tentation. L’une des deux choses se produira inévitablement dans votre vie. Soit vous découvrirez qu ‘«il est aussi capable de les sauver au maximum» et réclamera la victoire totale sur ce péché, soit vous vous convaincrez que Dieu vous sauvera tout en continuant à commettre votre péché assaillant. Hébreux 7:25.

Pourquoi n’y a-t-il pas d’autre alternative dans cette situation? Parce que personne ne peut continuer à se repentir indéfiniment du même péché. C’est trop douloureux. La repentance n’est pas bon marché. Cela implique l’angoisse et le chagrin du cœur. Chaque fois que vous vous repentez vraiment, vous décidez également de céder à nouveau à ce péché. C’est un élément essentiel de la vraie repentance. La profonde tristesse et les larmes d’une telle expérience ne sont ni artificielles ni artificielles. Je me souviens de mon propre chagrin quand j’ai plaidé pour la victoire au début de mon adolescence. Je savais que Dieu pouvait me délivrer et ma foi devenait plus forte à chaque fois que je souffrais d’un échec. Puis, le jour est venu où j’ai réclamé la promesse de Dieu et me suis éloigné de ce péché pour toujours.

Je dois vous dire franchement que je n’aurais pas pu continuer ce programme indéfiniment. Je devais aller dans un sens ou dans l’autre. Je devais revendiquer une victoire objective en dehors de moi ou bien céder au sentiment subjectif que c’était impossible, et par conséquent, Dieu ne l’exigeait pas de moi. Cette culpabilité était trop grande et je n’aurais pas pu vivre avec moi-même d’une autre manière.

Est-ce que tu comprends ce que je suis en train de dire? Nous devons trouver un soulagement en surmontant dans la puissance du Christ ou en redéfinissant le péché afin qu’il ne menace plus notre salut. J’ai rencontré ceux dont la conscience tourmentée ne les soulagerait pas tant qu’ils ne se seraient pas convaincus que Dieu ne les chasserait pas pour avoir pratiqué le péché. Ce n’est qu’après avoir justifié l’existence du péché dans leur propre esprit qu’ils pouvaient trouver un soulagement de la culpabilité. Curieusement, pour de telles personnes, c’est presque comme si elles entendaient l’Évangile pour la première fois. Et en effet, c’est un évangile – un nouveau. Il utilise des textes bibliques, utilise des arguments théologiques et se concentre même sur l’amour, la grâce et la croix. Mais ce nouvel évangile ne change pas seulement la nature du péché, il change aussi la nature de l’expiation, la nature du Christ et, comme nous l’avons découvert, la doctrine de la justice par la foi.

RÉDUIRE LE PÉCHÉ N’EST PAS LA RÉPONSE

Maintenant, regardons à travers le prisme du grand amplificateur de vérité de Dieu, la Bible. Que dit-il sur le péché? Mais d’abord, notons ce que les Écritures ne disent pas au sujet du péché. Aucun texte n’enseigne que nous devrions réduire la quantité de péchés commis. Réduire la quantité n’est pas le problème, car c’est la qualité du péché qui le rend inacceptable. Cela apporte toujours les mêmes résultats. “Le salaire du péché est la mort.” Romains 6:23. Comment un petit peu de péché pourrait-il entraîner seulement un petit peu de mort? La Bible dit: “Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ.” Romains 8: 1. Le programme de Dieu projette un plan où il n’ya ni péché, ni condamnation, ni mort.

Comment cela pourrait-il être? Parce que la vraie justice par la foi comprend le pardon des péchés qui ont été repentis, confessés et abandonnés. Le mot «juste» signifie bien faire. Comment quelqu’un pourrait-il être qualifié de juste qui a poursuivi une mauvaise conduite? Ce serait une contradiction de termes.

Soit dit en passant, on peut dire la même chose du mot «saint» qui se traduit du grec par «personne sainte». Peut-il y avoir une telle chose comme un «saint pécheur»? Si tel est le cas, on ne peut que conclure qu’il y a des «saints impies». Un chrétien charnel n’est pas plus possible qu’un cercle carré. Paul a déclaré que «être charnel, c’est la mort». Romains 8: 6. Mais l’âme convertie a été délivrée de cette condamnation à mort et ne vit plus pour la chair et le monde. “Car si vous vivez selon la chair, vous mourrez; mais si vous mortifiez par l’esprit les actes du corps, vous vivrez.” Romains 8:13. Remarquez les deux seuls choix qui s’offrent à chacun de nous – «vous vivrez… vous mourrez». La seule façon de mourir est de vivre selon la chair, et la seule façon de vivre est de mourir au péché dans la chair.

Quelqu’un peut répondre que dans cette expérience de justice par la foi, les gens ne sont considérés que comme justes, même s’ils ne l’ont pas vraiment expérimenté. Cela nous ramène directement à l’erreur fondamentale du calvinisme – que Dieu crée une fiction juridique en accordant une exemption de culpabilité même si la conduite coupable demeure. Mais le salut consiste-t-il à jongler avec les annales pour faire apparaître les pécheurs comme des saints même s’ils continuent à pécher?

Le fait est que lorsque Dieu déclare une personne juste. Sa parole créative et auto-réalisatrice accomplit le miracle de la conversion en même temps pour rendre cette personne juste. La justification a lieu en conjonction exacte avec la nouvelle expérience de naissance qui permet au croyant de se détourner du péché connu. À ce stade aussi, le Saint-Esprit entre dans la vie pour faire de la victoire totale une possibilité glorieuse pour chaque vrai croyant.

Non seulement la justification authentique fournit une position devant Dieu, mais elle fournit également un état réel devant Dieu – un état de justice ou de bien faire. Nous nous référons à cet état d’être comme la sanctification. En d’autres termes, la justice par la foi n’est pas seulement entrée; il est également communiqué. Il fournit non seulement le pardon pour le passé, mais le pouvoir pour l’avenir. Cela supprime non seulement le châtiment du péché, mais aussi le péché lui-même. Il consiste à la fois en justification et en sanctification.

Quelqu’un a-t-il déjà tiré quelque sécurité de la pratique du péché? Paul a déclaré: «Mais maintenant, étant affranchis du péché… vous portez votre fruit pour la sainteté.» Romains 6:22. Encore une fois, Paul a écrit: «Etant alors affranchis du péché, vous êtes devenus les serviteurs de la justice.» Romains 6:18. “Le salaire du péché est la mort.” Romains 6:23. Le seul moyen d’être délivré de la mort est d’être délivré du péché.

Le cœur même de l’Évangile est de ramener l’homme à la position originelle d’obéissance dont il est tombé. S’il n’y a pas de changement dans l’état de l’homme, alors le langage de la Bible serait beaucoup de mots sans signification. Considérez les termes les plus couramment utilisés pour décrire le processus du salut – la rédemption, la réconciliation, la justification, l’expiation et la justice. Chacun de ces mots théologiques incorpore l’idée d’être séparé de Dieu. Par exemple, le mot «expiation» signifie littéralement l’union. L’unité originelle de Dieu et de l’homme a été brisée par le péché ou la désobéissance. Pour que l’homme soit restauré à cette unité avec Dieu, il doit y avoir une élimination du facteur qui a amené la séparation. Tant que le péché n’est pas éliminé, il ne peut y avoir ni union ni réunion totale de Dieu avec l’homme.

De la même manière, le mot «réconciliation» porte le sens fondamental d’avoir été aliéné et d’avoir besoin d’être ramené. Mais aliéné par quoi? Sin, bien sûr. Nous revenons toujours à ce problème fondamental qui doit être résolu avant que Dieu et l’homme puissent être à nouveau en harmonie. À moins qu’il n’y ait une suppression du péché, il n’y a pas non plus de soulagement de la culpabilité, de la condamnation et de la condamnation à mort.

Le mot «rédemption» est l’une des expressions les plus significatives utilisées dans la Bible. Nous chantons souvent d’être rachetés par le sang de l’Agneau. Le dictionnaire définit l’utilisation comme «pour racheter». Quelque chose a été perdu et doit être restauré. Qu’est-ce que c’était? La vie de l’homme avait été perdue par le péché et devait être rachetée au service de Satan.

Deux choses étaient absolument nécessaires avant que la rédemption complète puisse être effectuée et que la relation divine reprenne: le pardon pour les péchés déjà commis et le renoncement sans réserve au péché comme choix futur. Autant que j’ai pu le découvrir, aucune caractéristique du grand plan du salut ne prévoit la pratique continue du péché. La désobéissance est la force sombre et misérable qui sépare l’homme de Dieu, et elle ne pourra jamais avoir un rôle dans sa guérison de cette séparation.

La vérité est que la seule façon de remédier à cette séparation d’avec Dieu est de vivre une séparation d’avec le péché. «À vous d’abord, Dieu, ayant ressuscité son Fils Jésus, l’a envoyé pour vous bénir, en détournant chacun de vous de ses iniquités.» Actes 3:26. Il n’y a aucune suggestion ici que les péchés d’un homme doivent être séparés de l’avis de Dieu par un rideau caché de sa justice. Rien n’échappe à Son avis. Les esprits humains peuvent être émoussés, aveuglés ou hypnotisés pour percevoir des choses qui ne sont pas vraies, rien ne peut être couvert par l’œil qui voit tout de Dieu. Jésus n’est pas venu au monde pour rendre l’homme beau, mais pour le rendre bon. S’il avait seulement supprimé la sanction du péché sans supprimer le péché, il se serait fait complice de tous les échecs de tous les hommes. Non, le texte dit que Dieu a envoyé Jésus pour détourner chacun de nous de nos iniquités. C’est tellement clair et concis que personne ne peut être confus.

LE FRUIT DU CALVINISME

Dans quelle mesure cette attitude permissive envers le péché peut-elle être attribuée à la connexion calviniste? Il faudrait admettre que la plupart des dénominations d’aujourd’hui ont été libéralisées dans une certaine mesure par le levain de ces fausses théories. Même les églises qui se sont historiquement opposées aux vues les plus radicales de Calvin semblent maintenant affaiblies dans leur définition du péché. Rares sont en effet ces églises qui dénoncent sans crainte la violation délibérée de la loi de Dieu comme facteur de leur salut ultime. Il y a une tendance croissante à définir le péché en des termes très généraux afin que personne ne puisse être gêné ou mal à l’aise.

Une sérieuse dénigrement du caractère de Dieu est impliquée dans la vision «debout mais pas d’état» de la justice par la foi. Cette version de l’Évangile attribue l’œuvre de Dieu à tous ceux qui croient en l’œuvre objective de Jésus dans sa vie et sa mort. Cela ne nécessite aucun changement subjectif de cœur, de nature, de mode de vie de la part du croyant. La justice est une couverture qui est placée sur le pécheur afin qu’il puisse être crédité de bien faire même si sa pratique continue à être pécheresse. C’est ce qu’on appelle la justification par la foi. L’individu est maintenant «justifié», mais le mot lui-même signifie «se montrer juste». Comment Dieu peut-il montrer à quelqu’un d’être juste qui n’est pas juste? Dieu déclare-t-il que quelque chose est vrai qui n’est pas vrai? Impossible.

Et qu’en est-il du récit des péchés dans les livres du ciel? Tout sera finalement jugé d’après les choses écrites dans ces livres. Est-ce que Dieu tient un compte précis de chaque mot, cependant, et de chaque action? En effet, il prendra la décision finale basée sur sa connaissance infinie de chaque individu.

Maintenant, supposons qu’un jeune homme accepte Jésus selon les termes de l’Évangile calviniste. Il professe la foi en la mort substitutive de Jésus sur la croix. Il est crédité d’être juste, mais malheureusement, son expérience subjective continue d’être rebelle et désobéissante. Que fait Dieu au sujet du récit de cet homme au ciel? Tandis qu’Il enregistre fidèlement les actions injustes de ce croyant professé, le déclare-t-il juste? N’est-il pas tout à fait clair que l’enregistrement du péché d’un homme doit correspondre parfaitement à la vie de l’homme? En ce moment même, Jésus intercède devant le Père dans le sanctuaire céleste pour chaque pécheur qui se confesse. C’est le moment spécial pour que les péchés soient effacés ou conservés dans les registres, mais notez ceci et ne l’oubliez jamais: aucun péché ne peut être effacé du registre du sanctuaire qui n’a pas déjà été effacé de la vie.

Les livres reflètent parfaitement l’expérience de vie de chaque personne. Si nous voulons être déclarés justes, ou montrés justes par Dieu, alors nous devons accepter par la foi la victoire de Jésus comme une puissance continuellement transmise pour nous empêcher de pécher. C’est la vraie justice par la foi, et ce que Dieu déclare à notre sujet peut être confirmé par l’obéissance aimante que nous lui rendons. En d’autres termes, aucun homme n’est justifié par un fait dont la foi ne l’a pas rendu juste.

PÉCHÉS OUBLIÉS ET OUBLIÉS

Le bien-aimé Jean a clairement affirmé la vraie nature du salut lorsqu’il a écrit: «Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous pardonner nos péchés et nous purifier de toute iniquité.» I Jean 1: 9. De toute évidence, l’apôtre parlait de plus que simplement du pardon pour les péchés passés. Il a écrit que Dieu «nous purifiera également de toute iniquité». Voici un travail de sanctification plus profond qui s’accomplit simultanément avec le pardon. Ainsi, les deux phases de la vraie justice sont décrites – la justification imputée et la sanctification conférée.

Pierre a discuté de l’un des plus grands mystères de l’expérience de conversion lorsqu’il a expliqué comment nous devenons «participants de la nature divine» et échappons à «la corruption qui est dans le monde par la convoitise». II Pierre 1: 4. Il est certain que l’apôtre ne parlait pas d’un processus comptable. Il y avait une véritable assimilation de l’esprit et du caractère du Christ afin qu’aucune pollution du monde ne puisse souiller.

Dans cette première épître, Peter explique un peu plus la nature de cette victoire sur les convoitises charnelles. «Car autant donc que Christ a souffert pour nous dans la chair, armez-vous également de la même pensée: car celui qui a souffert dans la chair a cessé de pécher; Pour qu’il ne vive plus le reste de son temps dans la chair selon les convoitises des hommes, mais selon la volonté de Dieu. I Pierre 4: 1, 2.

Remarquez comment Pierre relie explicitement l’expérience de «l’esprit du Christ» à la cessation du péché. Il a perçu que la transformation spirituelle intérieure d’un homme se produirait à un moment précis, et qu’après cela, «le reste de son temps dans la chair» serait une glorieuse litanie de triomphe sur les «convoitises des hommes». Il n’y a pas ici de représentation calviniste de la transgression en cours sous le couvert d’une technicité juridique. Comme d’autres auteurs inspirés, Pierre a reconnu le péché comme un défi délibéré à la volonté de Dieu qui ne pourrait jamais coexister avec une justification authentique par la foi.

Ceci est très similaire à la façon dont Jésus a enseigné au sujet de l’entrée dans sa famille. Il a dit: “Je suis le cep, vous êtes les sarments.” Jean 15: 5. Une grande partie de ce chapitre est relative à la nécessité d’une union organique constante de la vigne et des sarments. Il doit y avoir le déferlement incessant de vitalité qui coule de l’un à l’autre. Qui oserait prétendre que cette relation symbiotique n’est qu’une comptabilité légale? Christ a dit que c’est ainsi qu’il se connecte avec ses disciples. Nous recevons et manifestons vraiment la vie même de Jésus. Avec Paul, nous pouvons dire: «Pourtant, non pas moi, mais Christ vit en moi: et la vie que je vis maintenant dans la chair, je la vis par la foi du Fils de Dieu, qui m’a aimé et s’est donné lui-même pour moi. Galates 2:20. Le Dr Richard Taylor a décrit la relation vigne-branche en ces termes:

Vivre par la justice de Christ ne signifie pas que la sienne était suffisante pour lui et pour nous, que nous restons pécheurs et que sa justice nous est simplement imputée. Comme nous l’avons déjà souligné, cela n’est indiqué nulle part dans les Écritures. Nous devrions plutôt dire que Christ, par sa justice, a brisé le long règne de l’iniquité, et ensuite par sa mort, il m’a permis d’avoir aussi la victoire sur le péché et d’être individuellement purifiés. Ce n’est en aucun cas une justice indépendante. Elle ne peut être maintenue qu’en demeurant constamment en Lui et en étant constamment dépendante du sang. Mais nous insistons sur le fait que bien que la justice du sarment soit dérivée de la vigne, elle est plus qu’une imputation; c’est une réalité dans la fibre et la feuille mêmes de la branche. – Une juste conception du péché, p. 49.

Que voulait dire Jacques quand il a écrit: «Purifiez vos cœurs, vous êtes irrésolus»? Jacques 4: 8. Décrivait-il quelque chose qui était possible ou impossible? Et comment obtient-on cette purification? Est-ce seulement un rêve ou un espoir pour un objectif lointain? «Cultivons-nous» les impuretés du cœur au cours de longues années d’essais? La vérité est que l’Esprit de Dieu peut balayer ces péchés au moment de la conversion.

Il est tout aussi absurde de parler de la croissance du péché dans notre cœur que de parler de la saleté croissante de nos visages. Nous avons déjà constaté qu’il n’y a pas de place dans la Bible pour un programme gradué de réduction du péché. Sur ce point, Dieu est extrêmement arbitraire. Toute tolérance au péché serait incompatible avec sa nature sainte.

CHRIST PAS UN MINISTRE DU PÉCHÉ

Le grand apôtre Paul a porté un coup mortel au calvinisme lorsqu’il a écrit: «Mais si, tandis que nous cherchons à être justifiés par Christ, nous sommes nous-mêmes trouvés pécheurs, est-ce donc le Christ le ministre du péché? Dieu pardonne. Car si je reconstruis les choses que j’ai détruites, je me fais transgresseur. Galates 2:17, 18. Avec quelle netteté Paul coupe-t-il le concept tordu selon lequel la justification permet la pratique de la connaissance du péché. Si Jésus soutenait quelqu’un dans sa voie de transgression délibérée, il partagerait sa culpabilité et serait un ministre du péché. Ceux qui «cherchent à être justifiés par Christ» ne seront pas «trouvés pécheurs». Le péché condamne, mais Paul a déclaré: «Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ.» Romains 8: 1.

Nous ne pouvons manquer de remarquer que Paul dit aux Galates combien il est inutile de «chercher à être justifié par Christ» sans se détourner également de la pratique du péché. Peu importe combien il cherche à travers toutes les formalités de foi et d’acceptation du Christ, personne ne peut être vraiment justifié tant qu’il est trouvé pécheur. L’apôtre parle ici de reconstruire les choses qu’il avait détruites. Il fait référence au rejet antérieur du péché, qu’il permet de réintégrer dans sa vie. Ainsi, il décrit la rentrée de la transgression volontaire en ces mots: «Je me fais transgresseur». Dans cette condition, il n’est plus justifié par Christ, car, comme Paul le dit, il ne sera pas le ministre du péché.

Un commentateur inspiré a fait cette déclaration sur le sujet en 1904, bien avant que la question n’affecte la majeure partie du protestantisme. “Celui qui n’a pas suffisamment de foi en Christ pour croire qu’il peut l’empêcher de pécher, n’a pas la foi qui lui permettra d’entrer dans le royaume de Dieu.” Review and Herald, 10 mars 1904. Comme c’est vrai! Nous avons besoin de confiance dans la capacité de notre Dieu à prévaloir en notre faveur. Jamais Il ne nous laissera lutter sans défense contre les oppressions d’un ennemi vaincu. La victoire est déjà remportée; et depuis le Calvaire, Satan n’a pas une seule arme efficace à utiliser contre l’enfant confiant de Dieu.

Trois puissantes promesses de Dieu sont en fait prêtes à libérer leur force de libération explosive dans votre vie et la mienne en ce moment même. Ils sont faciles à mémoriser et à retenir car ils commencent tous par ces mots triomphants «Il est capable». Comment nous devons encapsuler ces mots simples dans les lobes frontaux de notre cerveau! Ils sont vrais, et nous devrions les dire, les chanter et les prier jusqu’à ce que nous sachions qu’il n’y a pas un fantôme de changement pour que le malin nous fasse pécher. Voici les trois promesses:

“Maintenant à celui qui est capable de vous empêcher de tomber et de vous présenter sans faute devant sa gloire avec une joie extrême.” Jude 24.

«Maintenant à celui qui est capable de faire beaucoup plus au-dessus de tout ce que nous demandons ou pensons, selon la puissance qui opère en nous.» Éphésiens 3:20.

«C’est pourquoi il peut aussi sauver au maximum ceux qui s’approchent de Dieu par lui, puisqu’il vit toujours pour intercéder pour le», Hébreux 7:25.

Si nous n’avions aucune autre assurance dans les Écritures entières, celles-ci seraient suffisantes pour nous mener à travers la tempête de feu de l’assaut furieux final de Satan contre les saints. Où pourrions-nous trouver des mots ou des phrases plus stupéfiants et époustouflants avec lesquels envelopper notre foi? Si Calvin avait considéré ces promesses comme applicables à tous ceux qui les recevraient, des millions de personnes auraient été épargnées par l’isolement et le désespoir engendrés par sa doctrine de la prédestination inexistante.

En outre, ces promesses dépassant de grandes et précieuses transformeraient la pensée et l’expérience de tous ceux qui croient actuellement qu’il est impossible de vivre sans pécher. Il est capable de faire beaucoup plus que tout ce que vous pouvez demander ou penser! Utilisez votre imagination dès maintenant et pensez à la barrière la plus impossible du péché, de la faiblesse ou de la tentation dans votre vie. Il vous donnera non seulement tout ce que vous avez pu imaginer, mais dépassant largement ce que vous avez pu évoquer dans vos rêves les plus fous. Alors faites-lui confiance! Poussez-le! Il est capable!

 

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Cast thy bread upon the waters, for thou shalt find it after many days. Eccl. 11:1