The Woman, The Beast and The Dragon – French

LA FEMME, LA BÊTE ET LE DRAGON

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La Femme, La Bête et Le Dragon

Table of Contents:

Chapter

Title

Page

I

The Beast and His Background

2

II

The Dragon and The Woman

13

III

The Number and Mark of The Beast

18

IV

The United States in Prophecy

28

 

  1. LA BÊTE ET SON HISTORIQUE

Un avertissement effrayant

L’avertissement de punition le plus effrayant que l’on trouve n’importe où dans la Bible est contenu dans Apocalypse 14: 9, 10: «Et le troisième ange les suivit, disant d’une voix forte: Si quelqu’un adore la bête et son image, et reçoive sa marque son front, ou dans sa main, celui-là boira du vin de la colère de Dieu, qui est versé sans mélange dans la coupe de son indignation; et il sera tourmenté par le feu et le soufre en présence des saints anges et en présence de l’Agneau.

Cette description est si alarmante et si différente de tous les autres versets qui traitent du caractère de Dieu que nous reculons presque d’horreur. Mais cela indique clairement un moment où la miséricorde de Dieu sera refusée à ceux qui ont constamment rejeté l’autorité du Ciel. Ce sera une performance sans précédent de la part de Dieu dans sa relation avec la famille humaine. Depuis plus de 6000 ans, ses jugements punitifs sur les hommes les plus méchants ont été tempérés par la miséricorde. Mais maintenant, la mesure de la rébellion atteint un point qui oblige Dieu à intervenir et à exposer l’ampleur terrible de la trahison de l’homme contre le gouvernement de Dieu.

Ici, nous sommes curieux d’en savoir plus sur le péché qui provoque l’acte étrange de punition enflammée de Dieu. Notez que le dernier problème implique une fausse allégeance à la puissance de la bête, si souvent mentionnée dans les prophéties bibliques. Enfin, le monde sera divisé en deux grands camps: ceux qui adorent le vrai Dieu et ceux qui adorent la bête d’Apocalypse 13. Mais quel problème conduit à cette division massive des peuples du monde? Après avoir décrit le sort des faux adorateurs dans Apocalypse 14: 9-11, Jean a ceci à dire dans le verset suivant: «Voici la patience des saints: voici ceux qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jésus.” Nous voyons ici un contraste saisissant entre ceux qui suivent la bête et ceux qui suivent l’Agneau.

Veuillez noter que le problème tourne autour du respect des commandements de Dieu. Ceux qui n’ont pas la marque de la bête sont décrits comme obéissants à ces commandements, et les autres souffrent de la colère de Dieu. Cela concorde parfaitement avec la déclaration de Paul dans Romains 6:16. «Ne savez pas à qui vous vous soumettez des serviteurs à obéir; soit du péché jusqu’à la mort, soit de l’obéissance à la justice? »

La plus haute allégeance est accordée par l’acte d’obéissance. Enfin, la majorité des habitants de la terre accepteront l’autorité d’un faux pouvoir antichrist, en désobéissance aux grandes lois des dix commandements de Dieu. Chaque individu sera d’un côté ou de l’autre. La Bible dit très clairement que la vie ou la mort tourne autour de la décision finale concernant la bête d’Apocalypse 13.

Curieusement, les théologiens modernes ont simplement ignoré le message d’avertissement d’Apocalypse 14, relatif à la marque de la bête. L’intérêt des multitudes a été détruit par l’influence des pasteurs qui ne prendraient pas au sérieux les paroles solennelles de la prophétie de Jean. Souvent, elle est rejetée comme une lettre confuse et insignifiante, ne s’appliquant qu’à un problème local dans l’église primitive. Pour une raison quelconque, le livre appelé Apocalypse est considéré comme un livre scellé, au lieu de la vérité manifestement révélée que son nom implique. Mais s’il vous plaît noter la promesse faite à ceux qui recherchent la vérité de ce livre merveilleux: «Heureux celui qui lit, et ceux qui entendent les paroles de cette prophétie, et gardent les choses qui y sont écrites: car le temps est proche . » Révélation 1: 3.

 

Deux puissants prétendants

Même si l’apogée de la grande lutte a lieu à la toute fin de l’histoire humaine, alors que le monde entier est mis en accusation dans deux camps opposés, la controverse entre Christ et Satan dure depuis plus de 6000 ans. Cela a commencé dans le ciel avec la rébellion de Lucifer contre le règne de Dieu sur l’univers. L’histoire de ce bel ange qui a convoité la position de Dieu lui-même est révélée à travers un certain nombre d’écrits prophétiques de l’Ancien Testament. Ésaïe dit à propos de cet être glorieux: «Comment es-tu tombé du ciel, ô Lucifer, fils du matin? Comment es-tu abattu, qui a affaibli les nations! Car tu as dit dans ton cœur, je monterai au ciel, j’élèverai mon trône au-dessus des étoiles de Dieu: je m’asseoirai aussi sur la montagne de la congrégation, dans les côtés du nord: je monterai au-dessus des hauteurs les nuages; Je serai comme le plus haut. Ésaïe 14: 12-14.

Les graines de cette révolte égoïste d’un ange principal se sont répandues rapidement pour affecter la loyauté des autres anges. Bientôt un tiers de l’armée céleste s’était joint à la désaffection de Lucifer, et la grande controverse était en cours – une controverse qui allait faire rage pendant plus de 6000 ans, et qui exigerait finalement la décision de chaque créature vivante au ciel et sur terre. .

Le résultat immédiat de la discorde a été la guerre dans le ciel qui a culminé dans l’expulsion complète de Lucifer de la présence de Dieu et des anges fidèles. Jean le décrit ainsi: «Et il y eut la guerre dans le ciel: Michel et ses anges combattirent le dragon; et le dragon et ses anges combattirent, et ne l’emportèrent pas; leur place ne fut plus trouvée non plus au ciel. Et le grand dragon fut chassé, ce vieux serpent, appelé le Diable, et Satan, qui trompe le monde entier; il a été jeté sur la terre, et ses anges ont été chassés avec lui. Révélation 12: 7-9.

L’ange déchu n’était plus connu sous le nom de Lucifer, signifiant «étoile du matin», mais Satan, qui signifie «adversaire». Le conflit avait maintenant été transféré du ciel à cette terre. Ici, il continuera jusqu’à ce qu’il atteigne un point culminant désespéré dans la division de la multitude de la terre pour ou contre les commandements de Dieu. Tout comme la rébellion a commencé par déloyauté envers l’autorité de Dieu, de même elle se terminera par un mépris de son autorité investie dans la loi de son gouvernement.

Satan est ici avec ses anges depuis le moment où il a été banni des régions de la lumière. Avec une ruse diabolique, il a expérimenté des formes successives de guerre contre Dieu et son plan pour ce monde. Par diverses approches insidieuses, il a poursuivi ses efforts pour renverser l’autorité de Dieu. Le but de ce livret est d’exposer les assauts massifs qui ont été faits et sont faits par Satan contre le fondement de la vérité.

Chaque génération a été témoin d’une nouvelle manifestation de cette puissance maléfique dans sa guerre inlassable avec le programme du Ciel pour sauver le monde. La forme finale de l’opposition ennemie sera celle de la bête d’Apocalypse 13. Cette puissance contrefaite sera mise en place en conflit mortel avec les commandements de Dieu. Le monde entier sera appelé à prendre parti. La confédération du mal se consolidera pour une lutte désespérée et ultime pour fidéliser les habitants de la terre. Les problèmes seront clairement révélés et personne ne peut rester neutre. L’obéissance à Dieu ou à Satan, manifestée par le pouvoir de la bête, sera la seule alternative ouverte à l’homme.

 

Un problème de vie ou de mort

Maintenant, avec ce petit arrière-plan des prétendants, regardons de plus près le cadre biblique du dernier engagement décisif dans la grande controverse. Veuillez noter que la bête d’Apocalypse 13 symbolise un gigantesque pouvoir antichrist qui tente de déplacer Dieu entièrement. Voici la description de ce pouvoir dans le langage d’Apocalypse 13: 1-7: «Et je me suis tenu sur le sable de la mer, et j’ai vu une bête se lever de la mer, ayant sept têtes et dix cornes, et sur sa cornes dix écus, et sur sa tête le nom de blasphème. Et la bête que j’ai vue était comme un léopard, et ses pieds étaient comme des pieds d’ours, et sa bouche comme la gueule d’un lion; et le dragon lui a donné sa puissance, et son siège, et une grande autorité. Et j’ai vu une de ses têtes comme blessée à mort; et sa blessure mortelle fut guérie, et tout le monde se demanda après la bête. Et ils adorèrent le dragon qui donnait le pouvoir à la bête; et ils adorèrent la bête, en disant: Qui est semblable à la bête? Qui est capable de lui faire la guerre? Et il lui fut donné une bouche qui prononça les plus grandes choses et des blasphèmes; et le pouvoir lui fut donné de continuer quarante-deux mois. Et il ouvrit la bouche pour blasphémer contre Dieu, pour blasphémer son nom et son tabernacle, et ceux qui habitent dans le ciel. Et il lui a été donné de faire la guerre aux saints et de les vaincre: et le pouvoir lui a été donné sur toutes les tribus, les langues et les nations. “

Nous ne pouvons manquer de voir ici une échelle sans précédent d’opposition à Dieu et à ceux qui le suivent. Plus loin dans ce même chapitre, nous lirons que ce pouvoir bête exercera tellement d’influence sur la terre, qu’il amènera les hommes à recevoir une marque sur leur front ou leurs mains [Apocalypse 13:16]. Enfin, ceux qui ont la marque subiront la terrible colère de Dieu telle que décrite dans Apocalypse 14: 9, 10. La colère de Dieu est définie plus en détail dans Apocalypse 15: 1 dans ces mots: «Sept anges ayant les sept derniers fléaux, car en eux est remplie la colère de Dieu.

La nature horrible de ces fléaux et les souffrances extrêmes qu’elles subissent chez ceux qui reçoivent la marque de la bête sont pleinement révélées dans le seizième chapitre de l’Apocalypse. Nous ne nous attarderons pas sur eux à cette pinte en détail, mais rappelons-nous à nouveau que ce problème impliquera la vie éternelle ou la mort pour tous. Avec quelle sincérité devrions-nous chercher à comprendre qui représente la bête et comment nous pourrions éviter cette marque! Il ne doit y avoir aucune conjecture ou spéculation sur ce sujet vital. Nous devons savoir exactement où se situe le danger et comment l’éviter.

Le chrétien moyen a à peine entendu parler de l’urgence de ce sujet. Il n’a pas la moindre idée de la bête ou de sa marque, même si son destin dépend de la question. Des multitudes de prédicateurs réconfortent les gens dans leur ignorance de ce point. Ils disent: «Ne vous inquiétez pas pour la bête. C’est trop compliqué à comprendre. Tant que vous aimez le Seigneur, vous aurez tout à fait raison. Vous ne pouvez pas vraiment savoir qui est la bête. “

 

Écoutez, Dieu nous avertira-t-il du danger effrayant de cette bête – un danger si mortel qu’il signifiera la vie ou la mort – et nous dira-t-il ensuite qu’il est impossible de savoir ce que c’est? Nous dirait-il: «Vous serez jeté dans le feu si vous avez la marque, mais je ne vais pas vous dire ce que c’est – c’est vraiment dommage si vous l’avez»? NON, ce n’est pas comme Dieu. Il nous met en garde contre un danger qui peut être évité. Nous ne pouvons savoir que nous sommes à l’abri de la bête uniquement si nous savons quelle est la marque.

 

Un animal symbolique

Est-il possible de comprendre la marre de la bête? Sans faute, nous pouvons savoir et devons savoir. Mais d’abord, nous devons comprendre l’identité de la bête prophétique elle-même. Constatons que cet étrange animal composite ne doit pas être pris à la lettre. Personne n’a jamais vu une créature avec le corps d’un léopard, la gueule d’un lion et les pieds d’un ours. Les livres prophétiques de la Bible traitent généralement de types et de symboles. Cette bête représente quelque chose. Mais que symbolise-t-il? Il ne doit y avoir aucune supposition ici. La Bible ne laisse aucune place au doute. Il sert de son propre commentaire divin et fournit la clé pour comprendre les prophéties.

Tout dans la description biblique de la bête est symbolique. Considérez l’eau, par exemple, d’où provient l’animal. Qu’est-ce que cela représente? Lisez la réponse dans Apocalypse 17:15: «Et il me dit: L’eau que tu as vue… ce sont des peuples, des foules, des nations et des langues.» Il ne peut y avoir de chipotage sur ce point. Dieu a clairement expliqué la signification de l’eau dans la prophétie. Une fois que le symbole est interprété dans une prophétie, la règle s’appliquera à toutes les autres prophéties. L’eau symbolisera toujours les gens dans l’imagerie biblique prophétique.

Maintenant, qu’en est-il des autres parties de l’étrange bête apocalyptique? Que représentent-ils? Afin de comprendre la bête, nous devons retourner au livre de l’Ancien Testament de Daniel et comparer les Écritures avec les Écritures. Les livres de Daniel et de l’Apocalypse s’expliquent mutuellement. Ils s’emboîtent comme une main et un gant. Veuillez noter que Daniel avait une vision très similaire à celle de Jean. Il est décrit dans Daniel 7: 2, 3: «Daniel parla et dit: J’ai vu dans ma vision de nuit, et voici, les quatre vents du ciel se sont battus sur la grande mer. Et quatre grandes bêtes sont sorties de la mer, différentes les unes des autres. Il a vu l’eau prophétique comme Jean l’a fait, mais Daniel a vu quatre bêtes se lever à la place sur une seule.

Nous avons déjà découvert que l’eau symbolise des peuples ou des multitudes, mais que représentent les animaux? La réponse se trouve au verset 17: «Ces grandes bêtes, qui sont quatre, sont quatre rois, qui surgiront de la terre.» Le voilà. Si clairement formulé que personne ne peut remettre en question ou douter! Dieu dit que les animaux dans la prophétie représentent des nations. Tout comme nous avons l’aigle américain et l’ours russe dans le vocabulaire politique moderne, Dieu a utilisé des animaux il y a très, très longtemps pour représenter aussi les pays.

Puis, pour être plus explicite, Dieu a ajouté ceci au verset 23: «La quatrième bête sera le quatrième royaume sur terre.» Si le quatrième animal représentait le quatrième empire de l’histoire, alors les trois premiers devraient représenter les trois premiers empires.

Cette explication devient plus simple et plus claire lorsque nous nous souvenons qu’il n’y a eu que quatre empires mondiaux sur la terre depuis les jours de Daniel. Ces royaumes sont souvent mentionnés dans les prophéties bibliques et sont appelés par leur nom dans certaines prophéties liées à Daniel. Reportez-vous à Daniel 8:20, 21 et Daniel 11: 2 pour des exemples de cela. Dans le deuxième chapitre de Daniel, les mêmes quatre royaumes mondiaux sont symbolisés par quatre métaux dans la grande statue du rêve de Nabuchodonosor. Ces quatre empires sont Babylone, Médo-Perse, Grèce et Rome.

Quatre empires de l’histoire

Allez-vous regarder de plus près ces animaux, un par un, tels qu’ils sont apparus dans la vision du prophète? Le premier était «comme un lion et avait des ailes d’aigle». Daniel 7: 4. Nous avons représenté ici ce grand empire de Babylone, si bien symbolisé par le pli des bêtes. C’était l’une des nations les plus riches et les plus fortes qui aient jamais existé sur terre. Remarquez que cet animal a des ailes. Les ailes sont utilisées dans la terminologie prophétique pour symboliser la vitesse. Et bien sûr, Babylone s’est levée très rapidement pour prendre sa place en tant que dirigeant du monde entier.

À partir de 606 av. jusqu’en 538 av. Babylone a continué à exercer sa vaste autorité. Mais un changement devait avoir lieu. Daniel a vu la deuxième bête, «comme un ours, et elle s’est soulevée d’un côté, et elle avait trois côtes dans la gueule de celle-ci entre les dents de celle-ci. Daniel 7: 5. Après Babylone vint le royaume de Med0-Perse en 538 av. le deuxième empire mondial.

L’ours est élevé d’un côté pour représenter le fait que la Perse était plus forte que les Mèdes. Ces deux puissances se sont alliées dans leur domination de la terre. Les trois côtes symbolisent probablement les trois provinces de ce royaume – Babylone, Lydie et Égypte.

Puis en 331 av. La Médo-Perse s’effondra, et l’empire du tiers monde surgit. Selon la prophétie, «la domination lui a été donnée». Verset 6. C’était «comme un léopard, qui avait sur le dos quatre ailes de volaille; la bête avait aussi quatre têtes. Verset 6. Tout écolier qui a étudié attentivement ses leçons dans l’histoire ancienne sait que la Grèce est devenue le prochain dirigeant du monde. Alexandre le Grand est venu marchant de l’ouest, mettant le monde à ses pieds en très peu de temps.

 

 

Les quatre ailes du léopard dénotent la vitesse extrême avec laquelle Alexandre soumit les nations. En huit ans, il avait complètement subjugué le monde et s’était assis pour pleurer parce qu’il n’y avait plus de mondes à conquérir. Mais il ne pouvait pas se vaincre; il mourut jeune homme de trente-trois ans dans une débauche ivre. À sa mort, le royaume fut divisé entre ses quatre principaux généraux: Cassandre, Lysimaque, Séleucus et Ptolémée. Les quatre têtes de la bête représentent ces divisions de son empire. Cela nous amène à l’année 168 av. et la chute de l’empire grec cette même année. Jusqu’à présent, chaque détail de la prophétie a été accompli exactement.

 

La terrible quatrième bête

Maintenant, remarquons la montée de la quatrième bête, qui est «le quatrième royaume sur terre». Verset 23. Bien que Daniel ait vu des bêtes sauvages vivantes comme celles représentées dans les trois premiers symboles prophétiques, il n’avait jamais rien vu de ressemblant à la quatrième bête terrible. C’est ainsi que la Bible le décrit: «Après cela, je vis dans les visions nocturnes, et voici une quatrième bête, terrible et terrible, et extrêmement forte; et il avait de grandes dents de fer: il dévorait et se brisait en morceaux, et en frappait le résidu avec les pieds… et il avait dix cornes », verset 7.

Comme nous l’avons déjà appris, cela symbolisait le quatrième empire mondial, qui était la monarchie de fer de Rome. L’extension de sa cruelle domination de la terre a été bien documentée dans les pages de l’histoire ancienne. Mais cette nation puissante devait aussi être divisée, comme l’indique le verset vingt-quatre: «Et les dix cornes de ce royaume sont dix rois qui se lèveront.» Veuillez noter que ceci est l’interprétation de Dieu des dix cornes de cet animal. Rome serait divisée en dix zones distinctes.

En suivant le cours de l’histoire, nous découvrons que l’accomplissement exact s’est produit en 476 après J.-C. Des tribus féroces sont venues balayer le Pays du Nord et ont submergé le territoire de l’Europe occidentale, le divisant finalement en dix parties. Ces parties, bien sûr, correspondent aux dix orteils de la grande image de Daniel 2.

Tous les étudiants en histoire connaissent bien les noms de ces conquérants tribaux d’Europe occidentale en 476 après J.-C. Ils étaient les Anglo-Saxons, les Alamans, les Héruli, les Vandales, les Ostrogoths, les Wisigoths, les Suévis, les Lombards, les Bourguignons et les Francs. Sept de ces tribus existent encore à ce jour, étant devenues des nations modernes. Ils survivent sur la carte de l’Europe en tant que puissances importantes du XXe siècle. Trois d’entre eux ont disparu de la scène de l’histoire, comme nous l’apprendrons dans un instant.

 

La petite corne

Nous sommes maintenant prêts à lire le verset suivant de la prophétie et à découvrir la signification de la petite corne dans la vision de Daniel. «Je regardai les cornes, et voici, il monta parmi elles une autre petite corne, devant laquelle il y avait trois des premières cornes arrachées par les racines: et voici, dans cette corne se trouvaient des yeux comme les yeux de l’homme, et une bouche qui dit de grandes choses. Verset 8. Ici, nous devons être très, très prudents, en effet. Nous ne devons pas faire l’erreur d’identifier à tort le pouvoir de la petite corne, car il s’avérera être le grand pouvoir antéchrist de l’histoire.

Afin d’éviter toutes les erreurs d’identité, il serait bien de considérer d’abord les neuf marques caractéristiques décrites dans la prophétie elle-même. Ces marques d’identité nous permettront d’être absolument sûrs de l’interprétation. Nous n’osons pas deviner ni spéculer sur l’identité historique de cette «petite corne» de la prophétie.

Tout d’abord, la petite corne est venue parmi les dix. Cela la place géographiquement en Europe occidentale. Deuxièmement, cela s’est produit après la naissance des dix, parce que cela s’est produit «parmi eux». Puisque les dix sont apparus en 476 après JC, la petite corne devrait commencer son règne quelque temps après cette date. Troisièmement, elle déracinerait trois des dix tribus lorsqu’elle accédait au pouvoir.

Quatrièmement, la petite corne aurait «des yeux comme les yeux de l’homme et une bouche qui dit de grandes choses». Verset 8. Cela indique qu’un être humain serait à la tête du pouvoir représenté par la petite corne. Cinquièmement, «il sera différent des premiers [cornes]. Verset 24. Cela signifie que la petite corne serait un type de pouvoir différent de ces royaumes purement politiques qui l’ont précédé. La sixième caractéristique est révélée dans la première partie du verset vingt-cinq. «Et il prononcera de grandes paroles contre le Très-Haut.» Un autre verset dit: «dire de grandes choses et des blasphèmes». Révélation 13: 5.

À ce stade, définissons à partir de la Bible le sens du blasphème. Dans Jean 10: 30-33, Jésus était sur le point d’être lapidé pour avoir prétendu être un avec le Père. Les Juifs qui allaient le tuer ont dit: «Pour une œuvre de Dieu, nous ne te lapidons pas; mais pour blasphème; et parce que toi, étant un homme, tu te fais Dieu. Selon ce texte, c’est un blasphème pour un homme de se voir accorder la place de Dieu.

Voyons maintenant une autre définition du blasphème. Jésus avait pardonné à un homme ses péchés, et les scribes disaient. «Pourquoi cet homme dit-il ainsi des blasphèmes? Qui peut pardonner les péchés sauf Dieu seulement? » Marc 2: 7. De toute évidence, Jésus n’était pas un blasphémateur, car il était Dieu et il était capable de pardonner le péché. Mais pour un homme, faire de telles affirmations constituerait un blasphème, selon la propre définition de la Bible.

Nous arrivons maintenant au septième point d’identité, qui se trouve également au verset vingt-cinq, «et nous épuiserons les saints du Très-Haut». Cela nous dit que la petite corne est une puissance de persécution. Il fera la guerre au peuple de Dieu et le fera mourir. La huitième marque est également donnée au verset vingt-cinq, «et pensez à changer les temps et les lois». Apparemment, dans son opposition amère au Dieu du Ciel, en prononçant de grandes paroles contre lui, ce pouvoir cherche aussi à changer la grande loi de Dieu. Ce mouvement de la petite corne ne pouvait être qu’une tentative de changement. De toute évidence, la loi morale de Dieu ne peut jamais être modifiée par l’homme.

 

Une règle de 1260 ans

La neuvième et dernière marque d’identification, au verset vingt-cinq, nous dit exactement combien de temps cette petite corne exercera son autorité sur la terre, «et ils seront remis entre ses mains jusqu’à un temps et des temps et la division du temps. Ici, nous sommes confrontés à une expression étrange. C’est en fait un terme prophétique que la Bible elle-même explique. Dans Apocalypse 12:14, nous lisons ces paroles concernant la même période: «Et à la femme ont été données deux ailes d’un grand aigle, afin qu’elle puisse voler dans le désert, à sa place, où elle est nourrie pour un temps, et des fois, et une demi-fois, de la face du serpent. Maintenant, lisez le verset six, qui décrit le même événement. Au lieu de dire «un temps, des temps et une demi-heure», il dit «mille deux cent soixante jours», nous voyons ainsi que les deux périodes de temps sont exactement les mêmes. En comparant ces Écritures, nous comprenons qu’un temps est un an dans la prophétie biblique, un temps est de deux ans et un demi-temps est une demi-année. Cela nous donne un total de 3 ½ fois, ou 3 ½ ans, car 3 ½ ans équivaut exactement à 1 260 jours. Nous utilisons, bien sûr, l’année biblique de 360 ​​jours.

Nous sommes maintenant prêts à appliquer un autre grand principe sur l’interprétation de la prophétie. Veuillez noter que toujours en mesurant le temps prophétique, Dieu utilise un jour pour représenter une année. Dans Ézéchiel 4: 6, on lit la règle actuelle: «Je t’ai désigné chaque jour pendant un an.» Un soutien supplémentaire à ce sujet se trouve dans Nombres 14:34. Cette méthode de calcul du temps doit toujours être appliquée dans l’étude de la prophétie biblique. Cela signifie donc que le pouvoir de la petite corne régnerait pendant 1260 ans, au lieu de seulement 1260 jours.

 

Une réalisation exacte

Nous avons devant nous maintenant une liste de neuf caractéristiques spécifiques, qui ont été extraites du septième chapitre de Daniel dans la description du pouvoir de la petite corne. Il n’y a qu’un seul pouvoir dans toute l’histoire qui répond à la description donnée ici. En d’autres termes, Dieu ferme toute autre option, et nous force à la seule conclusion possible: l’Église catholique remplit seule tout le point d’identité établi dans Daniel 7.

Jetons un coup d’œil rapide et remarquons à quel point cela est fait clairement. Tout d’abord, la papauté est née en Europe occidentale, au cœur même du territoire de l’Empire romain païen – à Rome même. Deuxièmement, il est apparu après 476 après J.-C. C’est en l’an 538 après J.-C. qu’un décret de l’empereur Justinien est entré en vigueur qui attribuait une prééminence absolue à l’Église de Rome. Ce sont des faits historiques qui peuvent être vérifiés par n’importe quelle source historique faisant autorité.

Troisièmement, lorsque la papauté est née, elle a été combattue par trois des tribus qui avaient repris l’effondrement de l’Empire romain. Les Vandales, Ostroghths et Heruli étaient une puissance arienne qui s’opposait fermement à la montée de l’Église catholique. Les armées de Rome sont entrées pour déraciner et détruire complètement ces trois tribus. Le dernier des trois a été détruit en l’an 538 de notre ère, lorsque le décret de Justinien est entré en vigueur.

Quatrièmement, l’Église catholique avait un homme à la tête de son système. Cinquièmement, la papauté était un type de pouvoir différent des autres royaumes politiques avant elle. C’était un système politico-religieux qui ne ressemblait à rien de ce qui avait été vu dans le monde avant cette époque.

Maintenant, nous examinons la sixième caractéristique – le fait de parler de grandes paroles et de blasphème contre le Très-Haut. La papauté répond-elle à cette description? Nous devons seulement nous rappeler que l’Église catholique s’est toujours attribuée le pouvoir de pardonner les péchés. Quant aux grands mots, permettez-moi de citer un article de F. Lucii Ferraris, contenu dans le livre Prompta Bibliotheca Canonica Juridica Moralis Theologica. Ce livre a été imprimé à Rome et est sanctionné par l’encyclopédie catholique. Écoutez ces affirmations: «Le Pape est d’une si grande dignité, et si exalté, qu’il n’est pas un simple homme, mais pour ainsi dire Dieu et le Vicaire de Dieu. Le Pape est, pour ainsi dire, Dieu sur terre, le principal roi des rois, ayant la plénitude de pouvoir. Volume VI, p. 25-29. Ce ne sont là que quelques-uns des mots que la Bible définit comme un blasphème. Ainsi, la papauté rencontre les marques d’identité comme le pouvoir de la petite corne.

En arrivant maintenant au septième point d’identité, nous constatons que l’histoire soutient la prophétie concernant la persécution papale. Quiconque connaît le Moyen Âge sait que des millions de personnes ont été torturées et tuées par les inquisitions catholiques. Dans un livre écrit par un cardinal catholique, qui porte également la sanction de l’Église, nous lisons: «L’Église catholique… a horreur du sang. Néanmoins, confrontée à l’hérésie… elle a recours à la force, aux châtiments corporels, à la torture. Elle crée des tribunaux comme l’Inquisition. Elle appelle les lois de l’État à son secours.

… Surtout a-t-elle agi ainsi au XVIe siècle à l’égard des protestants. … En France, sous François Ier et Henri II, en Angleterre sous Mary Tudor, elle a torturé les hérétiques. L’Église catholique, la Renaissance et le protestantisme. Pp. 182-184.

Nous pourrions multiplier les déclarations d’historiens comme celle-ci, à la fois catholiques et protestants, qui décrivent les horribles tortures des autorités papales sur les protestants. Ainsi, nous pouvons voir l’accomplissement complet de cette description de la petite corne.

La huitième marque, telle qu’elle est donnée au verset vingt-cinq, concerne la tentative de changer les lois de Dieu. Cela s’applique-t-il à la papauté? Veuillez noter ceci: l’Église catholique a supprimé le deuxième commandement de ses livres doctrinaux et de son catéchisme, car il condamne le culte des images. Le dixième commandement est ensuite divisé afin qu’ils aient encore dix commandements. Mais deux sont contre la convoitise, et il n’y en a aucun contre l’idolâtrie. De cette manière, la papauté a pensé changer la loi, mais sans succès. La loi de Dieu ne peut pas être changée.

Enfin, nous arrivons à la neuvième marque d’identification, qui nous dit exactement combien de temps ce pouvoir papal exercerait son autorité sur la terre. Nous avons découvert que ce serait pour une période de 1 260 ans. Est-ce conforme au récit de l’histoire? Souvenez-vous que nous avons noté comment la papauté a commencé son règne, par ordre de Justinien, en 538 après JC. Rome et a retiré le pape de son trône. Il a été emmené en exil et toutes les propriétés de l’Église ont été confisquées.

Le gouvernement du Directoire français a décrété qu’il n’y aurait jamais un autre évêque de Rome. En ce qui concerne le monde, et par toute apparence extérieure, l’Église catholique était morte. Après exactement 1260 ans, dans l’accomplissement de la prophétie, elle a perdu le contrôle du monde. Ainsi, le point final est clairement rempli dans la papauté, et seulement en elle.

 

The Best et Little Horn identiques

Vous vous demandez peut-être ce que tout cela a à voir avec la bête d’Apocalypse 13. Nous sommes maintenant prêts à identifier cet étrange animal composite décrit dans le livre de l’Apocalypse. Relisons la description de cette bête, qui a le corps d’un léopard, les pieds d’un ours et la gueule d’un lion. «Et il lui fut donné une bouche qui prononça de grandes choses et des blasphèmes.» Verset5. Remarquez, s’il vous plaît, que cette bête fait exactement la même chose que la petite corne de Daniel. Le verset cinq continue: «Et le pouvoir lui fut donné de continuer quarante-deux mois.» Combien de temps dure quarante-deux mois? Exactement 1 260 jours ou années prophétiques – les mêmes que les 3 ½ fois de la prophétie de Daniel.

Concernant la bête, nous lisons plus loin: «Et il lui fut donné de faire la guerre aux saints et de les vaincre». Verset 7. Cette bête est aussi une puissance de persécution. En d’autres termes, la bête d’Apocalypse 13 est le même pouvoir que la petite corne. Les deux sont symboliques de la papauté. C’est l’illustration graphique de Dieu du pouvoir papal, tel qu’il est venu exercer une autorité arbitraire sur la terre pendant 1260 ans.

Une autre similitude est trouvée en lisant Apocalypse 13: 3, «Et j’ai vu l’une de ces têtes comme blessée à mort; et sa blessure mortelle fut guérie: et tout le monde se demanda après la bête. Comme nous l’avons établi, la blessure mortelle a été infligée en 1798 après JC, lorsque les armées françaises ont emmené le pape en exil. Mais cette blessure devait être guérie, et finalement le monde entier donnerait à nouveau son allégeance à la papauté. Cette prophétie s’est accomplie très, très vivement sous nos yeux.

C’est en 1929 que Mussolini a exécuté le Concordat de 1929 avec le Pape, en restaurant les propriétés qui avaient été enlevées à l’Église. À ce moment-là, le Pape a été rendu bon une fois de plus, et la Cité du Vatican a été érigée en puissance politique souveraine. De ce jour à ce jour, la force de la papauté a progressé à grands pas.

À l’heure actuelle, la plupart des pays du monde ont un représentant politique à la Cité du Vatican. L’incroyable influence de la papauté dans les affaires mondiales est attestée par les gros titres des journaux d’aujourd’hui.

Presque toutes les déclarations du pape sont publiées jusqu’au bout du monde, et des millions et des millions de personnes considèrent le pouvoir papal comme la plus grande influence en politique aujourd’hui. Oui, la blessure a certainement été guérie et le monde continue de suivre la bête.

 

  1. LE DRAGON ET LA FEMME

 

Sur ce point, nous sommes prêts à poser une autre question concernant cette appropriation du pouvoir de la part de la bête. Où a-t-elle reçu l’autorité de régner sur le monde pendant 1 260 ans et de persécuter tant de millions de personnes pour leur foi? La réponse se trouve dans Apocalypse 13: 2, «Et le dragon lui a donné sa puissance, et son siège, et une grande autorité. Remarquez que le pouvoir vient du dragon. Mais qui est le dragon? Apocalypse 12: 7-9: «Et il y eut la guerre dans le ciel: Michel et ses anges combattirent contre le dragon; et le dragon combattit et ses anges, et ne l’emporta pas; leur place ne fut plus trouvée non plus au ciel. Et le grand dragon a été chassé, ce serpent ancien, appelé le Diable, et Satan, qui trompe le monde entier: il a été jeté sur la terre, et ses anges ont été chassés avec lui.

Le dragon, bien sûr, est Satan lui-même. Mais quand Satan a-t-il trompé le monde entier? Quand il a été chassé du ciel, il n’y avait que deux personnes sur la terre, et elles représentaient le monde entier. En trompant Adam et Eve dans le jardin d’Eden, Satan a égaré le monde entier et est entré temporairement en possession de la terre. La grande controverse entre Dieu et le mal, qui avait commencé dans le ciel, était maintenant transférée sur cette planète.

 

Une prédiction d’inimitié

Après la chute de l’homme, Dieu a prononcé une malédiction sur chaque participant à cette transgression originelle. DANS Genèse 3:15, nous lisons la malédiction qui a été placée sur le diable ou le dragon. «Et je mettrai inimitié entre toi et la femme, et entre ta semence et sa semence; il te meurtrira la tête, et tu lui blesseras le talon. Voici une prophétie de la lutte séculaire qui existerait entre le dragon et la femme et entre la semence du dragon et la semence de la femme.

Mais qui est la femme mentionnée dans cette prophétie? Une femme est une prophétie biblique, représente toujours l’église. Dans Jérémie 6: 2, nous lisons: «J’ai comparé la fille de Sion à une femme belle et délicate.» Qui est Sion? Esaïe 51:16: «Et dis à Sion: Tu es mon peuple.» Donc, la grande controverse dure depuis Eden. Il y a eu deux côtés à eux jusqu’à présent. Le dragon et ses disciples sont traduits en justice contre Dieu et ses disciples. Vérité contre erreur, et Satan contre l’église.

 

Deux côtés

Satan et Dieu se disputent le contrôle de chaque être humain vivant. Même chez les enfants d’Adam, les deux côtés étaient représentés. Caïn était du côté du dragon et voulait substituer sa propre voie au lieu de celle que Dieu lui avait ordonnée. Abel appartenait au côté de Dieu et était si juste que Caïn l’a finalement tué. Vous rappelez-vous comment Dieu a dit à chacun d’eux d’apporter un agneau, mais Caïn a substitué des fruits ou des légumes à ce que Dieu avait commandé en sacrifice? Cela, vous le découvrirez, sera toujours la marque du dragon. Il essaie de remplacer, ou de faire une contrefaçon, la vérité exacte de Dieu.

Grâce aux descendants de Caïn, la terre était si corrompue que Dieu a finalement dû la détruire par le déluge. Mais après le déluge, les deux côtés sont apparus à nouveau. Les disciples du dragon se sont concentrés à Babel et ont essayé de défier Dieu en construisant une grande tour qui devait atteindre le ciel. Le plan échoua, bien sûr, et le site de la tour de Babel devint plus tard Babylone, qui en 606 av. a commencé à régner comme le premier empire mondial.

Au cours de ces premières années de confusion, Dieu a appelé Abraham hors de Babylone et l’a envoyé à Canaan. Abraham avait grandi juste là en Mésopotamie, près de l’endroit où la grande tour de Babel a été tentée, et où l’empire de Babylone s’est développé. Le plan de Dieu a toujours impliqué un appel à la séparation de la confusion ou du mensonge.

 

Le culte du dragon et du soleil

Brièvement, étudions l’histoire du côté du dragon. La ville de Babylone a été la première capitale du dragon sur cette terre. Un système de religion païen s’y est développé sous la forme du culte du soleil. C’était une idolâtrie blasphématoire, remplie d’immoralités, de cérémonies licencieuses et de rites dégradants. Mais bientôt les partisans du dragon se sont disputés entre eux et la Médo-Perse est arrivée au pouvoir. Mais c’était toujours le quartier général du dragon. Le culte de Baal a continué à prédominer comme il le faisait dans le royaume précédent. Puis la Grèce a pris le relais et elle a également souscrit au même culte du soleil païen. Enfin, Rome a commencé à régner sur le monde. Mais il n’y a pas eu de changement de religion. Le mithraïsme, ou adoration du soleil, était la religion universelle de l’empire romain païen. De Babylone à Rome, le dragon a tenu le contrôle grâce à l’adoration païenne du soleil.

Mais pendant la domination romaine, une grande chose s’est produite! Il était temps que la semence de la femme apparaisse. Rappelez-vous, la prophétie parlait d’inimitié entre la semence de la femme et la semence du dragon. La semence de la femme est apparue à l’époque de l’Empire romain. Lisons à ce sujet dans Apocalypse 12: 1: «Et une grande merveille apparut dans le ciel; une femme vêtue du soleil et de la lune sous ses pieds, et sur sa tête une couronne de douze étoiles. N’oubliez pas qu’une femme dans la prophétie représente une église. Une femme pure représente la vraie église, mais une femme déchue symbolise un faux système religieux.

 

La graine de la femme

Cette femme en blanc, décrite dans Apocalypse douze, représente la véritable église, l’église apostolique, avec ses doctrines pures. Les douze étoiles sur sa tête sont les douze apôtres. «Et elle étant enceinte, a pleuré, accouchée et peinte pour être délivrée. Et il est apparu une autre merveille dans le ciel; et voici un grand dragon rouge, ayant sept têtes et dix cornes… et le dragon se tenait devant la femme qui était prête à être délivrée, pour dévorer son enfant comme fils comme il est né. Et elle a mis au monde un enfant homme, qui devait régner sur toutes les nations avec une verge de fer; et son enfant a été enlevé vers Dieu et sur son trône. Révélation 12: 2-5. Maintenant, qui était cet enfant? Il n’ya eu qu’un seul homme qui était destiné à régner sur toutes les nations et qui a finalement été monté sur le trône de Dieu. Ce n’est autre que Jésus-Christ. Mais qui a essayé de tuer Jésus dès sa naissance? Vous répondez: «Hérode, le roi romain». Et il en était ainsi. Hérode a essayé de mettre à mort tous les bébés garçons en Judée pour tenter de détruire le Christ.

L’Empire romain est donc symbolisé dans les prophéties bibliques par le même dragon rouge que le diable lui-même. Parce que Satan a travaillé si étroitement à travers cette nation pour détruire Jésus, la Rome païenne est représentée par le même symbole prophétique que le diable. Mais Hérode n’a pas réussi dans sa tentative de détruire l’enfant homme. Marie et Joseph ont fui en Égypte et ont échappé au terrible décret. Le coup de maître de Satan pour détruire Jésus sur la croix a été déjoué ce dimanche matin lorsque le Crucifié a rompu les liens de la mort lors de la résurrection. Quarante jours plus tard, il a été enlevé au ciel dans l’accomplissement parfait des paroles de la prophétie.

Quand le dragon vit qu’il n’était pas capable de détruire Christ, il retourna sa colère contre l’église primitive. Selon Apocalypse 12:13, «Quand le dragon vit qu’il était jeté sur la terre, il persécuta la femme qui avait mis au monde l’enfant mâle.» A cette époque, il n’y avait qu’un petit nombre de chrétiens dans le monde entier, et Satan sentit qu’il pouvait les anéantir complètement par la persécution. Des milliers et des milliers de chrétiens ont été martyrisés sous les terribles persécutions des cruels empereurs romains. Mais l’évangile a continué de croître et de se répandre. Le sang des martyrs semblait devenir la semence de l’Église. Quand l’un d’entre eux mourut, cent autres surgirent pour prendre sa place. Paul a prêché son Évangile jusqu’aux portes mêmes de Rome. Le vieux dragon s’inquiétait. Il était maintenant temps que la graine du dragon apparaisse.

 

La graine du dragon

Pendant des siècles, Satan avait tenté de détruire le peuple de Dieu par la violente opposition de Babylone, de la Médo-Perse, de la Grèce et de Rome. Par la violence et la persécution, il n’avait pas réussi à éradiquer la vérité. Donc, ce qu’il ne pouvait pas faire par la force, le dragon tenterait maintenant par stratégie et tromperie. Il organiserait son propre système religieux contrefait. Il apporterait des doctrines et des philosophies païennes des anciens empires de Babylone, de Médo-Perse, de Grèce et de Rome et les combinait avec l’enseignement chrétien. Ainsi, il a tenté de détruire des millions par la tromperie.

Sous quelle forme la semence du dragon est-elle apparue? Il a été engendré comme la bête d’Apocalypse 13. Il est très significatif que la bête soit en fait composée de parties du lion, du léopard, de l’ours et de l’animal non descriptif de Daniel 7. La représentation illustrative de Dieu de la papauté révèle qu’elle était composée de parties de tous ces anciens royaumes païens. En particulier, a-t-elle puisé sa force dans la nation païenne romaine. Selon Apocalypse 13: 2, le dragon a donné à la bête son pouvoir, son siège et une grande autorité. Nous avons appris que le dragon symbolisait en fait l’empire romain païen, ainsi que le diable lui-même.

L’Empire romain païen a-t-il réellement accordé une autorité à la papauté? Le fait est qu’en 330 après J.-C. Constantin, l’empereur romain, remit toute la ville de Rome au Pape comme siège de son autorité. L’histoire utilise presque les mêmes mots de prophétie pour la décrire. Je citerai une source catholique et un livre d’histoire sur ce point: «Lorsque l’Empire romain devint chrétien et que la paix de l’Église fut garantie, l’empereur quitta Rome au Pape, pour être le siège de l’autorité du Vicaire du Christ, qui y régnerait indépendamment de toute autorité humaine, jusqu’à la consommation des siècles, jusqu’à la fin des temps. Droits et privilèges papaux, pp 13, 14.

«Le déplacement de la capitale de l’empire de Rome à Constantinople en 330 après J.-C., laissa l’église occidentale pratiquement libre de la forme du pouvoir impérial, pour développer sa propre forme d’organisation. L’évêque de Rome, dans le siège des Césars, était maintenant le plus grand homme de l’Occident, et a été forcé de devenir le chef politique aussi bien que le chef spirituel. La montée de l’église médiévale. P. 168. Comme ces déclarations montrent clairement que la papauté a reçu son siège et son pouvoir de la Rome païenne! Mais où Rome l’a-t-elle obtenue? De Grèce. Et d’où la Grèce a-t-elle obtenu son pouvoir? De Médo-Perse. Et où Medo-Persia a-t-il obtenu le sien? De Babylone. Et où Babylone l’a-t-elle obtenue? Du dragon. Nous commençons donc à comprendre pourquoi Dieu a donné un avertissement si effrayant contre le pouvoir de la bête. Le dragon est en fait derrière tout cela.

 

Contrefaçons en robe païenne

Considérons un instant comment les doctrines païennes ont pu trouver une place dans ce système religieux contrefait que Satan a introduit. Parce qu’une marque du pouvoir du dragon est de contrefaire et de substituer, nous pourrons voir dans ce système politico-religieux le fonctionnement de Satan à son meilleur infernal. Tout comme ce fut le cas avec Caïn, des substituts ont été conçus pour répondre aux commandements de Dieu. De nombreuses reliques du culte du soleil ont en fait obtenu le statut de chrétien. Toute une série de fausses doctrines ont été ajoutées afin que la papauté puisse gagner du prestige auprès du peuple païen de cet âge. Des idoles païennes ont été laissées à la porte, mais les idoles de Pierre, de Marie et des saints ont pris leur place.

Comme exemple de la manière dont les concepts païens sont entrés dans l’église, considérons l’exemple de Noël. Savez-vous d’où vient la célébration de Noël? Noël, en tant que festival, existait bien avant la naissance de Jésus dans ce monde. Le 25 décembre a été célébré des centaines d’années avant la naissance du Christ. Les païens adoraient le soleil, et ils remarquèrent qu’en décembre les jours devenaient de plus en plus courts et que le soleil s’éloignait d’eux. Craignant que le soleil ne les quitte complètement, ils ont prié et offert des sacrifices. Puis sur

 

Le 25 décembre, pour la première fois, ils pouvaient dire que le soleil se rapprochait; les jours recommençaient à s’allonger. Alors ces gens ont dit: “Le soleil nous renaît.” Ils ont appelé le 25 décembre l’anniversaire du soleil ou du dieu du soleil. C’est devenu une grande fête religieuse avec eux.

La journée n’était célébrée que par les païens jusqu’à ce que le système papal contrefait prenne forme. À cette époque, le jour a été adopté par la papauté et a appelé la naissance du S-O-N, au lieu de l’anniversaire du S-U-N. Dr Gilbert Murray, M. A., D Litt. LL.D. F.B.A., professeur de grec à l’Université d’Oxford, a écrit ceci: Le mithraïsme était tellement accepté, qu’il a pu imposer au monde chrétien son propre soleil à la place du sabbat; son anniversaire au soleil, le 25 décembre, comme l’anniversaire de Jésus. ” Histoire du christianisme à la lumière de la connaissance moderne, chapitre III, cité dans Religion and Philosophy pp. 73,74. New York: 1929.

En fait, nous ne connaissons pas la date de la naissance du Christ. Comme vous pouvez facilement le voir, l’adoption du 25 décembre était basée uniquement sur l’observance païenne du festival du culte du soleil. Veuillez noter avec quelle facilité une institution païenne peut se glisser dans les églises chrétiennes et peut même être transmise dans le protestantisme.

Et qu’en est-il de Pâques? C’est une observance chrétienne bien connue dans nos églises modernes. Pourtant, il a également été célébré par les païens bien avant la résurrection du Christ. Tous les groupes chrétiens reconnaissent que le dimanche de Pâques dure souvent jusqu’à cinq semaines d’une année à l’autre. Peu de gens savent que tout est gouverné par les corps célestes. L’Est tombe toujours le premier dimanche après la première pleine lune après l’équinoxe.The pagans of long ago notice that everything seemed to take on new life in the early spring, as soon as the sun crossed the equinox.

Ils ont donc désigné un jour au printemps pour honorer la déesse de la reproduction. Cette journée était dédiée à Ishtar, la déesse de la reproduction, en raison de la nouvelle vie et de la croissance dans la nature. Le mot même de Pâques a été translittéré du nom de la déesse Ishtar, dont le culte a été commémoré par l’adoption de Pâques.

Plusieurs fois, des laïcs chrétiens ont demandé ce que le lapin et l’œuf de Pâques avaient à voir avec la résurrection du Christ. Bien sûr, ils n’ont rien à voir avec cela. Le lapin a été choisi par ces païens comme symbole de l’époque d’Ishtar parce qu’il était le reproducteur le plus prolifique. L’œuf a également été choisi car c’était un symbole de fertilité. Chez les païens, la journée était associée aux pratiques les plus licencieuses.

Pendant le temps où la papauté se développait, le jour d’Ishtar fut adopté par l’Église et appelé Pâques. Même les symboles, les lapins et les œufs, sont conservés pour rappeler son origine païenne. Ces exemples ont été présentés simplement pour montrer avec quelle facilité le diable était capable d’imposer des idées païennes à cette église. Au fur et à mesure que la papauté se développait, elle était ouverte à la réception de coutumes non bibliques qui la marquaient clairement comme le véritable pouvoir de contrefaçon décrit par Dieu dans Apocalypse 13.

La question nous vient à l’esprit à ce stade: suivons-nous vraiment la Bible dans toutes nos doctrines? Si la tradition et la coutume païenne se sont glissées si facilement dans l’église, qu’en est-il des autres doctrines? Les choses mentionnées jusqu’ici n’ont pas été opposées aux commandements directs de Dieu. Nous n’avons aucun commandement concernant l’observation de la résurrection du Christ à sa naissance. Nous pouvons penser à sa résurrection et à sa naissance à tout moment et à n’importe quel jour de l’année. Dans le prochain chapitre, nous découvrirons, cependant, que d’autres doctrines païennes ont été introduites qui frappent au cœur même de la vraie religion biblique. Nous ne sommes pas si concernés, sauf pour les choses qui contreviennent à un commandement clair de Dieu.

La puissance croissante de la papauté a poursuivi son programme en contrefaisant certaines des vérités les plus vitales contenues dans la Parole de Dieu. Que nos yeux s’ouvrent pour reconnaître ces contrefaçons et rester fidèles à la vérité exacte dans sa forme originale.

 

III. LE NOMBRE ET LA MARQUE DE LA BETE

Deux des aspects les plus importants du pouvoir de la bête sont mis en lumière dans Apocalypse 13: «Et il fait que tous, petits et grands, riches et pauvres, libres et liés, reçoivent une marque dans leur main droite ou sur leur front. : Et qu’aucun homme ne pourrait acheter ou vendre, sauf celui qui avait la marque, ou le nom de la bête, ou le numéro de son nom. Voici la sagesse. Que celui qui a de l’intelligence compte le nombre de la bête: car c’est le nombre de l’homme; et son nombre est six cent soixante-six. Révélation 13: 16-18. Jusqu’à présent, dans notre étude, nous avons décrit neuf marques d’identification du pouvoir de la bête et son application à la papauté. Ici, nous allons ajouter le dixième point à notre liste en expliquant le numéro de son nom.

Selon Apocalypse 13:17, le nombre de son nom sera également le nombre d’un homme. Sans aucun doute, cela se réfère à l’homme qui dirige le pouvoir de la bête. L’ancienne méthode de calcul du numéro d’un nom consiste à prendre la valeur numérique de toutes les lettres et à les additionner pour obtenir la somme. Si nous voulons appliquer ce test à la papauté, nous devons trouver le nom officiel du pape, qui est le chef de son église. S’il s’agit du nombre d’un homme, ce serait naturellement l’homme qui est à la tête de l’organisation.

Il est intéressant de noter qu’il existe un titre latin officiel pour le pape, titre qui a été accordé par l’Église elle-même. Le titre se retrouve à plusieurs reprises dans les publications de Rome. Mais dans le journal catholique hebdomadaire. Notre visiteur du dimanche d’avril 1915, nous avons l’affirmation intéressante que les lettres du titre officiel sont inscrites dans la mitre du pape. Voici la citation réelle: «Les lettres inscrites dans la mitre du pape sont celles-ci; Vicarius Filii Dei, qui est le latin pour «Vicaire du Fils de Dieu». Les catholiques soutiennent que l’Église, qui est une société visible, doit avoir une tête visible; Le Christ, avant son ascension au ciel, a nommé saint Pierre pour agir comme son représentant. Par conséquent, à l’évêque de Rome, en tant que chef de l’église, a reçu le titre de «Vicaire du Christ». À l’heure actuelle, la mitre du pape ne contient pas le titre latin, mais les mots sont incorporés dans les cérémonies de couronnement de chaque pape nouvellement couronné.

Donc, avec ce nom officiel du pape en main, nous pouvons procéder à l’application du test de l’Écriture. Comment dériver le numéro de son nom? En obtenant la valeur numérique des chiffres romains du titre Vicarius Filii Dei, nous arrivons en fait à un nombre défini 666. Remarquez comment cela est élaboré à l’avance, car chaque lettre reçoit sa valeur numérique:

 

V

5

I

1

C

100

A

0

R

0

I

1

U

5

S

0

 

 

F

0

I

1

L

50

I

1

I

1

 

 

D

500

E

0

I

I

Totaux

666

 

 

Quelqu’un pourrait objecter que cela pourrait être une coïncidence. Nous admettons qu’il est possible qu’une telle chose soit un simple hasard si nous n’avions que cette seule marque d’identité sur laquelle apprendre. Mais le fait est que c’est le dixième d’une longue liste de marques caractéristiques que la Bible utilise pour identifier le pouvoir de la bête. Cela ne fait qu’ajouter du poids et de la force à ce qui a déjà été dit en faisant l’application au pouvoir papal. C’est la preuve fondamentale en conjonction avec toutes les autres marques énoncées si clairement dans les Écritures.

 

La marque – Une contrefaçon maîtresse

Nous sommes maintenant prêts à envisager l’apogée des contrefaçons en ce qui concerne le pouvoir de la bête. Nous avons déjà appris que ce pouvoir était de contrefaire plusieurs des grandes vérités de Dieu. C’était une combinaison d’idées païennes avec la doctrine chrétienne qui formait un conglomérat de confusion, bien conçu comme «Babylone» dans les Écritures.

Quelques-unes des contrefaçons peuvent être répertoriées comme suit; au lieu du monde de Dieu, la tradition; au lieu du Saint-Esprit, le pape; au lieu du baptême, arrosage; au lieu de communion, transsubstantiation; au lieu de la loi éternelle de Dieu; la loi modifiée; au lieu de la dîme, des impôts et des indulgences; au lieu de la mort; purgatoire; au lieu du sceau de Dieu, la marque de la bête.

Ici, nous sommes particulièrement préoccupés par la marque de la bête. Dans Apocalypse 14: 9, 10, nous lisons: «Si quelqu’un adore la bête… et reçoit sa marque sur son front ou dans sa main. Celui-ci boira du vin de la colère de Dieu, qui est versé sans mélange dans la coupe de son indignation. C’est une question de vie ou de mort. Nous devons savoir exactement ce qu’est cette marque et comment nous pouvons l’éviter.

Nous remarquons tout d’abord dans la Bible que la marque est toujours opposée au sceau de Dieu. Dans Apocalypse 7: 2, 3, nous apprenons que le sceau de Dieu est placé sur le front, tout comme la marque de la bête est placée sur le front. Les deux choses semblent être en contradiction directe l’une avec l’autre. Les deux reçoivent dans le front. Non, nous demandons, “Qu’est-ce que le sceau?” Si nous pouvons établir ce point, cela nous aidera à identifier la marque.

 

Le sceau de Dieu

Un sceau est quelque chose qui a à voir avec les affaires juridiques. Les documents officiels sont toujours tamponnés du sceau de l’organe directeur. Chaque gouvernement a un sceau qui est apposé sur ses documents juridiques. Son but est de montrer qu’il y a une autorité derrière le document. Cela est particulièrement vrai des lois du pays. Chaque nouvelle loi a un sceau pour montrer qu’il existe un pouvoir et une autorité pour soutenir la loi.

Remarquez que chaque sceau contient trois éléments. Il doit contenir le nom de l’autorité, la fonction ou le titre de l’autorité et le territoire sur lequel il a pouvoir. Le sceau du président américain contient les mots suivants: Donald L. Trump, président des États-Unis d’Amérique. Lorsque ce sceau est apposé sur une loi ou un document officiel, cela montre que l’autorité du président appuie cette déclaration.

Le sceau de Dieu a-t-il aussi à voir avec sa loi? Si oui, comment et où est-il impressionné? Lisons Ésaïe 8:16, “Liez le témoignage, scellez la loi parmi mes disciples.” Cela prouve que le sceau est lié à la loi. En fait, sa loi est scellée parmi les disciples de Dieu. Mais où la loi est-elle réellement placée sur ceux qui sont fidèles? La réponse se trouve dans Hébreux 10:16: «Voici l’alliance que je ferai avec eux après ces jours, dit le Seigneur, je mettrai mes lois dans leur cœur, et dans leur esprit je les écrirai.»

C’est ainsi que le sceau du Seigneur est placé sur les disciples. Il est écrit dans leur esprit ou, symboliquement, sur leur front. Proverbes & .2, 3 le rend encore plus clair: «Gardez mes commandements, et vivez; et ma loi comme la prunelle de ton œil. Lie-les à tes doigts, écris-les sur la table de ton cœur. La loi, voyez-vous, est observée à la fois par la main et dans l’esprit: ainsi, on dit qu’elle est appliquée à la main et au front.

 

Le signe de l’autorité de Dieu

Nous voulons rechercher dans la loi de Dieu pour voir quelle partie constitue réellement le sceau. Mais d’abord, découvrons ce qui constitue la puissance et l’autorité de Dieu. Le président exerce son autorité en vertu de sa fonction de président. Dieu revendique le pouvoir basé sur son office en tant que créateur de l’univers. Remarquez les paroles de Jérémie 10: 10-12: «Mais le Seigneur est le vrai Dieu, il est le Dieu vivant, et un roi éternel:… Vous leur direz ainsi: Les dieux qui n’ont pas fait les cieux et les terre, ils périront de la terre et de dessous ces cieux. Il a fait la terre par sa puissance. Encore une fois, Psaume 96: 5. «Car tous les dieux des nations sont des idoles, mais le Seigneur a fait les cieux.» Mettez avec ces textes un autre trouvé dans Ésaïe 40:25, 26: «À qui donc me comparerez-vous, ou serai-je égal? Dit le Saint. Levez les yeux en haut, et voyez qui a créé ces choses.

Nous sommes impressionnés que la grande chose qui distingue le vrai Dieu est sa puissance créatrice. Il fonde ses revendications d’autorité en tant que Dieu véritable et unique sur son pouvoir de créer. Mais quel est le signe ou le mémorial de sa création? Genèse 2: 2, 3 donne la réponse: «Et le septième jour, Dieu acheva son œuvre qu’il avait faite; et il se reposa le septième jour de tout son travail qu’il avait fait. Et Dieu a béni le septième jour et l’a sanctifié, parce qu’en lui il s’était reposé de toute son œuvre que Dieu avait créée et faite. Le sabbat est un mémorial de la puissance créatrice qui le distinguait des faux dieux.

 

Le sceau dans la loi

Nous sommes maintenant prêts à sonder la loi de Dieu pour déterminer ce qu’est réellement ce sceau d’autorité. N’oubliez pas qu’un sceau doit contenir le nom, la fonction et le territoire de l’autorité. Un par un, nous étudions les dix commandements du Décalogue.

Peu à peu, tous sont éliminés sauf un. Les trois conditions requises pour un sceau se trouveront uniquement dans celle qui comprend le nom, le titre et le territoire de Dieu.

En plein cœur de la loi se trouve le mémorial de sa puissance créatrice, et voici, dans ce quatrième commandement, nous trouvons aussi les trois composants du sceau. «Souviens-toi du jour du sabbat, pour le sanctifier, tu travailleras six jours et tu feras tout ton travail: Mais le septième jour est le sabbat du Seigneur ton Dieu [nom]:… Car en six jours, le Seigneur a fait [office] – Créateur] le ciel et la terre [territoire], la mer et tout ce qui s’y trouve, et s’est reposé le septième jour. ” Exode 20: 8-11. En d’autres termes, le sabbat est le sceau de Dieu – la marque du seul qui peut créer et qui est autorisé à régner sur la terre. Et pour que Sa loi fasse autorité, Il y a placé le sceau, montrant qu’Il se tient derrière chaque commandement de cette loi.

Vous pouvez demander: «Le sabbat est-il vraiment le sceau de Dieu?» Regardons Ézéchiel 20:12: «Je leur ai aussi donné mes sabbats pour être un signe entre moi et eux, afin qu’ils sachent que je suis le Seigneur qui les sanctifie. «Ici, le sabbat est appelé le« signe »de Dieu. Est-ce la même chose qu’un sceau? Romains 4:11 révèle que «sceau» et «signe» sont exactement la même chose, étant utilisés de manière interchangeable dans les Écritures. «Et il reçut le signe de la circoncision, un sceau de la justice de la foi qu’il avait encore incirconcis.

 

Sceau et marque en compétition

Voyons quelle est la relation entre le sceau de Dieu et la marque de la bête. Les deux choses sont en concurrence l’une avec l’autre. Dans Apocalypse 14: 9, 10, le message du troisième ange dépeint ceux qui ont la marque: «Et le troisième ange les suivit, disant à haute voix: Si quelqu’un adore la bête et son image, et reçoit sa marque sur son front ou dans sa main, celui-là boira du vin de la colère de Dieu, qui est versé sans mélange dans la coupe de son indignation; et il sera tourmenté par le feu et le soufre en présence des saints anges et en présence de l’Agneau.

Au verset douze, nous avons un autre groupe identifié par ces mots: «Voici la patience des saints; voici ceux qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jésus. » En d’autres termes, ceux qui gardent les commandements de Dieu n’ont pas la marque de la bête et ceux qui ont la marque de la bête n’obéissent pas aux commandements de Dieu. Les dix commandements, contenant le sceau de Dieu, sont mis en concurrence avec la marque de la bête. Le sceau est le sabbat; donc le sabbat s’oppose à la marque. Alors quelle est la marque?

 

Une tentative de changement

Pour répondre à cette question, nous renvoyons à Daniel 7:25, où la papauté est décrite comme une puissance qui «penserait à changer les temps et les lois». Nous avons déjà appris comment le deuxième commandement a été supprimé et le dixième commandement divisé dans les catéchismes de la papauté. Mais qu’en est-il des «temps» mentionnés dans le texte? Où seulement le temps est-il mentionné dans la loi? C’est dans le quatrième commandement. La papauté a-t-elle pensé changer le sabbat, le seul moment désigné par la loi? Oui, c’est arrivé, et c’est arrivé de la manière la plus intéressante.

Les païens avaient un système de religion basé sur le culte du soleil. Leur jour sacré était le premier jour de la semaine, qu’ils nommèrent Sun-Day en l’honneur du dieu soleil. Le dimanche a été observé par les païens contrairement à l’observance du sabbat des chrétiens. Mais à l’époque de l’empereur romain Constantin, une chose importante s’est produite. Constantin professa sa conversion au christianisme et ouvrit les portes de l’église à tous ses disciples païens.

Afin de gagner du pouvoir, du prestige et un plus grand nombre à l’église, il a accepté de nombreuses coutumes du culte du soleil des païens. Beaucoup de ces compromis, comme Noël et Pâques, ont déjà été décrits. Une autre de ces coutumes était l’observance du dimanche. Il est apparu plus commode de laisser les païens garder leur propre jour de culte le dimanche et de demander aux chrétiens de s’y joindre. Donc, Constantin a fait la première loi sur l’observance du dimanche au lieu du sabbat. Les conseils de l’église papale ont renforcé cette loi jusqu’à ce qu’elle soit fermement ancrée dans le christianisme et dans le monde.

 

Le témoignage de l’histoire

Passant maintenant au témoignage des historiens séculiers, vous pouvez lire les faits par vous-même. Chaque déclaration est clairement définie dans les archives historiques. Dans l’Encyclopedia Britannica, sous l’article «Dimanche», nous lisons: «Ce fut Constantin qui fit le premier une loi pour la bonne observance du dimanche, et qui… désigna qu’elle devait être régulièrement célébrée à travers l’Empire romain.» Voici les propos du Dr Gilbert Murray, M.A., D. Litt., L.L.D. F.B. A. Professeur de grec à l’Université d’Oxford: «Maintenant que Mithra était« Le Soleil, l’Inconquis »et que le Soleil était l’Étoile royale, la religion cherchait un roi qu’elle pourrait servir de représentant de Mithra sur terre. … L’empereur romain semblait clairement accusé d’être le vrai roi. En contraste frappant avec le christianisme, le mithraïsme reconnaît César comme le porteur de la grâce divine, et ses fidèles ont rempli les légions et la fonction publique. … Il a eu tellement d’acceptation qu’il a pu imposer au monde chrétien son propre jour de soleil à la place du sabbat, son anniversaire de soleil, le vingt-cinq décembre, comme l’anniversaire de Jésus. ” Histoire du christianisme à la lumière de la connaissance moderne.

Le Dr William Frederick déclare la même vérité historique. «Les Gentils étaient des gens idolâtres qui adoraient le soleil, et le dimanche était leur jour le plus sacré. Or, pour atteindre les gens dans ce nouveau domaine, il semble tout aussi naturel que nécessaire de faire du dimanche le jour de repos de l’Église. À ce moment-là, il était nécessaire pour l’Église soit d’adopter le jour des Gentils, soit de demander aux Gentils de changer de jour. Changer le jour des Gentils aurait été une offense et une pierre d’achoppement pour eux. L’Église pourrait naturellement mieux les atteindre en gardant leur journée. » Dimanche et sabbat chrétien. Pp. 169. 170.

La North British Review donne les raisons suivantes pour les chrétiens qui ont adopté le dimanche païen: «Ce jour-là était le dimanche de leurs voisins païens et de leurs compatriotes respectifs, et le patriotisme s’est volontiers uni à l’opportunité pour en faire à la fois le jour de leur Seigneur et leur sabbat. … Cette église primitive, en fait, a été fermée jusqu’à l’adoption du dimanche, – jusqu’à ce qu’elle devienne établie et suprême, quand il était trop tard pour faire une autre modification. Volume XVIII, p 409.

 

Accord catholique

Puisque la prophétie de Daniel a prédit que la papauté «penserait à changer les temps et les lois», demandons-lui si elle a quelque chose à voir avec ce changement du sabbat. Nous voulons être justes envers tout le monde et obtenir des témoignages authentiques de tous. Les quelques citations suivantes sont tirées d’autorités catholiques bien connues qui expriment clairement les affirmations de la papauté au sujet de la tentative de changement. Tiré de l’Encyclopédie catholique, volume IV, p. 153 «L’Église… après avoir changé le jour de repos du sabbat juif, ou septième jour de la semaine, au premier, a fait référence au troisième commandement au dimanche comme étant le jour à sanctifier comme le jour du Seigneur.»

Histoire du salut et les commandements, p. 294, édition de 1963, par le Révérend Leo J. Trese et John J. Castlelot, S.S. le décrit en ces termes: «Rien n’est dit dans la Bible sur le changement du jour du Seigneur du samedi au dimanche. Nous ne connaissons le changement que par rapport à la tradition de l’Église – un fait qui nous a été transmis depuis les temps les plus reculés par la voix vivante de l’Église. C’est pourquoi nous trouvons si illogique l’attitude de nombreux non-catholiques, qui disent qu’ils ne croiront rien à moins qu’ils ne puissent le trouver dans la Bible et qu’ils continueront pourtant à observer le dimanche comme le jour du Seigneur sur la parole de l’Église catholique. . »

Un autre écrivain catholique bien connu a donné cette explication du changement: «L’Église catholique a transféré l’observance du septième au premier jour de la semaine. … L’Église catholique a jugé plus approprié de désigner ce jour, plutôt que samedi, le jour de la fête des chrétiens. Ceci est le catholicisme, édition de 1959, John Walsh, S. J., p. 325.

Un catéchisme de 1958 de Killgallen et Weber intitulé La vie en Christ – Instructions dans la foi catholique l’expliquait ainsi: «Pourquoi l’Église a-t-elle changé le jour du Seigneur du sabbat au dimanche? L’Église, invoquant le pouvoir de lier et de perdre que le Christ a donné au Pape, a changé le jour du Seigneur en dimanche. » Page 243.

Un catéchisme doctrinal du révérend Stephen Keenan a ceci à dire: «Question – Avez-vous un autre moyen de prouver que l’Église a le pouvoir d’instituer des fêtes de précepte? Réponse – Si elle n’avait pas un tel pouvoir, elle n’aurait pas pu faire ce que tous les religieux modernes sont d’accord avec elle; elle n’aurait pas pu substituer l’observance du dimanche, le premier jour de la semaine, à l’observance du samedi, le septième jour, un changement pour lequel il n’y a pas d’autorité scripturaire. Veuillez noter le mot «substitué», un terme que nous avons utilisé à maintes reprises pour décrire les activités de ce pouvoir.

Cardinal Gibbons, dans son livre The Question Box, p. 179, fait cet aveu surprenant: «Si la Bible est le seul guide pour le chrétien, alors l’adventiste du septième jour a raison d’observer le samedi avec le juif. … N’est-il pas étrange que ceux qui font de la Bible leur seul enseignant suivent de manière incohérente en la matière la tradition de l’Église catholique?

Rév. John A. O’Brien dans le livre Understanding the Catholic Faith, p. 13, édition de 1955, déclare: «La Bible ne contient pas tous les enseignements de la religion catholique, ni ne formule tous les devoirs de ses membres. Prenons par exemple la question de l’observance du dimanche, de la participation au service divin et de l’abstention d’un travail servile inutile ce jour-là. C’est une question sur laquelle nos voisins protestants ont mis l’accent pendant de nombreuses années; pourtant nulle part dans la Bible le dimanche n’est désigné comme le jour du Seigneur; le jour mentionné est le sabbat, le dernier jour de la semaine. L’Église primitive, consciente de son autorité d’enseigner au nom du Christ, a délibérément changé le jour en dimanche. »

L’un des plus grands défis jamais lancés au visage du protestantisme est contenu dans une déclaration du père Enright, président du Redemptory College en Amérique: «C’est la Sainte Église catholique qui a changé le jour de repos du samedi au dimanche, le premier jour de semaine. Et cela a non seulement obligé tout le monde à observer le dimanche, mais a exhorté toutes les personnes à travailler le septième jour sous peine d’anathème. Les protestants… professent une grande vénération pour la Bible, et pourtant, par leur acte solennel d’observer le dimanche, ils reconnaissent le pouvoir de l’Église catholique. La Bible dit: «Souvenez-vous du jour du sabbat pour le sanctifier, ‘Mais l’Église catholique dit:’ NON: Gardez le premier jour de la semaine ‘et voici, le monde civilisé tout entier s’incline dans une obéissance respectueuse au commandement du saint. Église catholique.”

Vous devez répondre à ce défi! A qui vas-tu obéir? Écoutez ces paroles de C. F. Thomas, chancelier du cardinal Gibbons, en réponse à une lettre concernant le changement du sabbat: «Bien sûr, l’Église catholique prétend que le changement était son acte. Et cet acte est une marque de son pouvoir ecclésiastique et de son autorité en matière religieuse. Ainsi, les problèmes deviennent clairs – Dieu dit qu’Il est le vrai Dieu: Il a donné le sabbat comme sceau de Son autorité en tant que Créateur de tous. En observant le sabbat, nous reconnaissons son autorité comme le vrai Dieu. Mais l’Église catholique apparaît et dit en effet: «Non, n’observez pas le sabbat; garder le premier jour de la semaine. Nous l’avons changé, et ce changement est une marque de notre pouvoir de passer outre la loi et l’autorité de Dieu.”

La marque de la bête est donc le dimanche contrefait par lequel la puissance de la bête essaie d’être reconnue comme une autorité plus grande que le Créateur lui-même. Le signe, ou sceau, de l’autorité de Dieu [le sabbat] est déplacé par l’institution papale d’une marque de substitution [dimanche] qu’elle revendique comme son autorité. Oh, que le monde verrait clairement l’énorme problème qui nous attend aujourd’hui! À qui livrerons-nous notre obéissance – à Dieu ou à la bête? Lorsque nous comprenons les problèmes, nous devons prendre une décision formidable soit de garder le vrai sabbat et de reconnaître l’autorité de Dieu, soit de prendre le faux sabbat et de reconnaître les affirmations de l’Église catholique. Nous devons enfin recevoir le sceau de Dieu ou la marque de la bête. Il n’y a que des côtés de remorquage – Dieu et le dragon, la vérité et l’erreur, la Bible et la tradition.

Un livre publié en 1956 intitulé La foi des millions et actuellement disponible à la librairie catholique comme manuel sur la religion catholique a cette déclaration intéressante à la page 473: «Mais depuis samedi, pas dimanche n’est spécifié dans la Bible, n’est-ce pas curieux que les non-catholiques qui professent tirer leur religion directement de la Bible et non de l’Église, observent le dimanche au lieu du samedi? Oui, bien sûr, il est incohérent; mais ce changement a eu lieu environ quinze siècles avant la naissance du protestantisme, et à ce moment-là, la coutume était universellement observée. Ils ont continué la coutume, même si elle repose sur l’autorité de l’Église catholique et non sur un texte explicite de la Bible. Cette observance reste un rappel de l’Église mère dont les sectes non catholiques se sont séparées – comme un garçon fuyant la maison, mais portant toujours dans sa poche une photo de sa mère ou une mèche de ses cheveux.

Il y a longtemps, le cardinal Gibbons a résumé le problème auquel chaque individu est confronté sur la question du sabbat: «La raison et le sens exigent l’acceptation de l’une de ces alternatives: soit le protestantisme et l’observation du samedi saint, soit la catholicité et l’observation du dimanche. Le compromis est impossible. » Catholic Mirror, 23 décembre 1893.

 

Les protestants sont d’accord

Vous vous demandez peut-être ce que les corps protestants pensent de ces choses que nous avons envisagées. Ils parleront d’eux-mêmes. Voici quelques aveux sincères de ces églises sur la question du sabbat. Toutes les déclarations sont tirées des porte-parole les plus fiables. Voici une citation du Dr Edwar T. Hiscox, l’auteur du Manuel Baptiste: «Il y avait et il y a un commandement de sanctifier le jour du sabbat, mais ce jour du sabbat n’était pas le dimanche. On dira, cependant, et avec une certaine démonstration de triomphe, que le sabbat a été transféré du septième au premier jour de la semaine. … Où peut-on trouver l’enregistrement d’une telle transaction? Pas dans le Nouveau Testament – absolument pas. … Bien sûr, je sais très bien que le dimanche est entré en usage dans l’histoire chrétienne primitive en tant que jour religieux, comme nous l’apprennent les Pères chrétiens et d’autres sources. Mais quel dommage qu’il soit marqué de la marque du paganisme, et baptisé du nom du dieu-soleil, lorsqu’il a été adopté et sanctionné par l’apostasie papale, et légué comme un héritage sacré au protestantisme! [Extrait d’un article lu avant une conférence des ministres de New York tenue le 13 novembre 1893.] Ce grand leader baptiste résume en quelques phrases tout ce qui a été dit dans les pages de ce livret.

Le chrétien presbytérien au travail a dit ceci: «Certains ont essayé de construire l’observance du dimanche sur ordre apostolique, alors que les apôtres n’ont donné aucun commandement à ce sujet. … La vérité est que dès que nous faisons appel à la litera scripta [écriture littérale] de la Bible, les Sabbatariens ont le meilleur des arguments. Ed. 19 avril 18893. Le Compendium Théologique Méthodiste déclare: «Il est vrai qu’il n’y a pas de commande positive pour le baptême des enfants … ni pour garder le trou le premier jour de la semaine.»

Dr. W. R. Dale [Congrégationnel] dans Les Dix Commandements, pp. 106, 107 dit: «Il est tout à fait clair que si rigoureusement ou avec dévouement nous pouvons passer le dimanche, nous n’observons pas le sabbat. Le sabbat a été fondé sur un commandement divin spécifique. Nous ne pouvons pas plaider un tel ordre pour l’observance du dimanche. … Il n’y a pas une seule ligne dans le Nouveau Testament pour suggérer que nous encourons une sanction en violant la prétendue sainteté du dimanche.

La position luthérienne, telle que révélée dans la Confession de foi d’Augsbourg, déclare: «L’observance du jour du Seigneur [dimanche] n’est fondée sur aucun commandement de Dieu, mais sur l’autorité de l’Église.» Le porte-parole épiscopalien Neander écrit dans l’Histoire de la religion et de l’Église chrétiennes, p. 186: «La fête du dimanche, comme toutes les autres fêtes, n’a toujours été qu’une ordonnance humaine, et il était loin des intentions des apôtres d’établir une commande à cet égard, loin de les former et de l’Église apostolique primitive de transférer les lois du sabbat au dimanche. »

Dans Ten Rules For Living, de Clovis G. Chappell, nous lisons: «Nous devons nous rappeler que le sabbat est le don de Dieu à l’homme. Nous réalisons bien sûr que notre sabbat n’est pas le même que celui observé par les Juifs. C’était le septième jour de la semaine, tandis que le nôtre est le premier. La raison pour laquelle nous observons le premier jour au lieu du septième est basée sur l’absence de commande positive. On cherchera en vain dans les Écritures l’autorité pour changer du septième jour au premier. Les premiers chrétiens ont commencé à adorer le premier jour de la semaine parce que Jésus est ressuscité des morts ce jour-là. Peu à peu, ce jour de culte devint aussi un jour de repos, un jour férié légal. Cela a eu lieu en l’an 321. Notre sabbat chrétien n’est donc pas une question de commandement positif. » Page 61.

 

Marque appliquée

NOUS pourrions faire des déclarations provenant de dizaines d’autres sources confessionnelles, mais l’espace ne le permet pas. Quelle est votre réponse à ces choses? Nous avons clairement vu que Dieu a prédit la montée d’une puissance qui essaierait de changer le sabbat; l’histoire enregistre que le pouvoir a tenté le changement; la puissance elle-même admet qu’elle était fatiguée de le changer; et les protestants avouent que le changement a été fait. Combien prendront leur position du côté de la vérité biblique?

Le monde approche rapidement du moment où le sabbat de Dieu devient un grand test d’obéissance. Ses revendications seront placées devant tous les habitants de la terre. À ce moment-là, lorsque les problèmes seront clairement révélés, les individus accepteront le sceau de Dieu de la marque de la bête. Le livre de l’Apocalypse décrit un édit final des gouvernements de cette terre qui chercheront réellement à imposer la marque sur le monde entier, «Et il fait que tous, petits et grands, riches et pauvres, libres et obligés, reçoivent une marque dans leur main droite, ou sur leur front. Révélation 13:16.

Il est évident que personne n’a la marque jusqu’à ce qu’il soit pressé tout au long de cet acte législatif de gouvernement humain. Ensuite, le vrai sabbat et la contrefaçon [dimanche] seront tellement révélés que personne ne peut échapper à une décision – une décision d’observer le vrai sabbat avec l’esprit et la main, ou de se soumettre au faux sabbat de la papauté. Dans le chapitre suivant, vous apprendrez l’identité de la nation qui influencera le monde à accepter le sabbat contrefait et qui cherchera à imposer cette marque de loyauté envers la papauté.

 

  1. LES ÉTATS-UNIS EN PROPHÉTIE

N’importe qui devrait être fier d’être un Américain. Il n’y a certainement aucun endroit sur terre où la liberté est aussi pleinement appréciée que dans nos propres États-Unis. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi cela est vrai? Il y a une raison à la montée de la démocratie dans cet hémisphère. Ce n’est pas simplement un hasard si l’Amérique est la capitale mondiale de la liberté. En fait, le pouvoir bête d’Apocalypse 13 avait beaucoup à voir avec la montée en puissance de l’Amérique.

Vous demandez peut-être: «Comment le pouvoir papal pourrait-il être responsable des États-Unis d’Amérique?» C’est à cause des persécutions de la puissance bête en Europe que les États-Unis ont vu le jour. Les Pères Pèlerins, pour échapper aux persécutions religieuses de la papauté, ont fui vers le Nouveau Monde d’Amérique où ils pouvaient suivre leur conscience dans l’adoration.

Prenons maintenant l’image des pages de prophétie de la Parole de Dieu. Les dix premiers versets d’Apocalypse13 décrivent la papauté dans son ascension au pouvoir. Nous avons déjà étudié cette prophétie en détail. Le verset 10 se termine par la description de la capture du Pape en 1798: «Celui qui conduit en captivité entrera en captivité: celui qui tue avec l’épée doit être tué avec l’épée. Voici la patience et la foi des saints. Puis, immédiatement, Jean a vu une deuxième bête en vision qu’il décrit dans le verset suivant. «Et je vis une autre bête monter de la terre: et il avait deux cornes comme un agneau, et il parlait comme un dragon. Révélation 13:11. Soyons très prudents en identifiant cette seconde bête. Plusieurs points révéleront l’identité de ce pouvoir.

Tout d’abord, on le voit «remonter» lorsque la première bête a reçu sa blessure mortelle. Puisque la première bête [papauté] a reçu sa blessure en 1798 lorsque le général Berthier a fait captif le pape, nous devrions chercher la deuxième bête à venir à ce moment-là. Cela signifie que vers 1798, cette puissance augmenterait dans le monde. Deuxièmement, cette seconde bête remonterait «de la terre». Ceci contraste avec le premier qui est sorti de l’eau. Nous avons trouvé dans Apocalypse 17:15 que l’eau symbolise les peuples et les nations. La deuxième bête, sortant de la terre, représenterait une nation s’élevant dans une région du monde où il n’y avait pas de civilisations ni de multitudes antérieures. L’absence d’eau dénote une pénurie de personnes.

Troisièmement, cette nation avait des cornes de remorquage comme un agneau, et ils n’avaient pas de couronne sur eux, comme le faisait la première bête. Il est monté paisiblement, comme un agneau et l’absence de couronnes révèle qu’il n’y avait pas de rois à la tête. Ce n’était pas une monarchie ou une dictature. Tout dans cette bête indique une démocratie pacifique.

 

Deuxième bête identifiée

Nous sommes maintenant prêts à identifier cette deuxième bête. Son identité ne fait aucun doute. Il n’y a qu’une seule nation dans l’histoire qui répond à la description. Les États-Unis d’Amérique étaient la seule nation à «monter» au pouvoir en 1798, la première bête ayant reçu sa blessure mortelle. La Constitution avait été votée en 1787 et la Déclaration des droits adoptée en 1791. De plus, c’est en 1798 que l’Amérique fut reconnue pour la première fois par une puissance mondiale. Les historiens rapportent qu’il y avait quelque chose de merveilleux et de providentiel dans l’essor de ce pays.

Dans l’accomplissement exact de la prophétie, cette nation est née dans le Nouveau Monde, où aucune civilisation antérieure n’avait existé. Il est venu pacifiquement, démocratiquement et s’est établi sur les deux grands principes du protestantisme et du républicanisme. L’Église et l’État devaient être séparés. Nos ancêtres en avaient assez vu les maux d’un gouvernement Eglise-Etat.

Lisons une déclaration de John Wesley, un merveilleux étudiant de la Bible et l’architecte de l’Église méthodiste. Écrivant en 1754 dans son Nouveau Testament avec des notes explicatives après avoir appliqué la première bête d’Apocalypse 13 à la papauté, il a dit: «Une autre… bête… Mais il n’est pas encore venu, bien qu’il ne puisse pas être loin, car il doit apparaître à la fin des quarante-deux mois de la première bête. Page 427. Veuillez noter que Wesley cherchait une nation à se lever dans un laps de temps très court qui répondrait à la description de la prophétie. Seuls les États-Unis auraient pu répondre à son attente.

Ce serait bien si nous pouvions nous arrêter ici même dans notre étude, mais nous ne serions pas fidèles aux Écritures si nous ne lisions pas le reste de la prophétie. Les versets 11 et 12 continuent: «Il avait deux cornes comme un agneau, et il parlait comme un dragon. Et il exerce tout le pouvoir de la première bête devant lui, et amène la terre et ceux qui y habitent à adorer la première bête, dont la blessure mortelle a été guérie. En d’autres termes, le moment viendrait où les États-Unis changeraient de ton pacifique et démocratique. Sous une certaine influence, il commencerait à contraindre l’adoration, «en disant à ceux qui habitent sur la terre, qu’ils devraient faire une image à la bête, qui avait la blessure par une épée, et vivait. Et il avait le pouvoir de donner vie à l’image de la bête, afin que l’image de la bête parle à la fois et fasse en sorte que tous ceux qui n’adoreraient pas l’image de la bête soient tués. Et il fait en sorte que tous, petits et grands, riches et pauvres, libres et obligés, reçoivent une marque dans leur main droite ou sur leur front: et qu’aucun homme ne puisse acheter ou vendre, sauf celui qui avait la marque, ou le nom de la bête, ou le numéro de son nom. Révélation 13: 14-17.

Une nation parle à travers ses lois. Il peut nous sembler incroyable en lisant ces choses aujourd’hui que les États-Unis seraient un jour persuadés d’adopter des lois religieuses et d’essayer de forcer les gens à adorer d’une certaine manière, mais la prophétie n’a jamais échoué. Elle fera une image à la papauté, ou développera un système qui ressemble à ce pouvoir. L’Église et l’État seront suffisamment unis pour faire appliquer les lois religieuses et ressembleront donc étroitement au système papal.

Selon la prophétie, l’Amérique imposera enfin la marque de la bête. Qu’est-ce que ça veut dire? Quelle est la marque? Sur la base de la Parole de Dieu, nous avons montré qu’il s’agissait du faux sabbat établi par la puissance de la bête. L’observance du dimanche au lieu du sabbat biblique est revendiquée comme une marque d’allégeance à l’Église catholique par ses propres prêtres et dirigeants. Les États-Unis chercheront-ils alors à imposer l’observation du dimanche? C’est exactement ce qui est prédit. Et c’est aussi exactement ce qui se profile actuellement dans la politique américaine.

Peu importe à quel point nous préférerions croire le contraire, notre pays bien-aimé gagné commencera à utiliser son influence pour imposer l’observation du dimanche. Déjà, les bases ont été jetées. À l’heure actuelle, la plupart des États ont de telles lois du dimanche dans les livres. Dans certains endroits, ces lois religieuses ont créé des difficultés économiques pour les observateurs du sabbat. Quelques grandes villes ont été invitées à boycotter ceux qui refusent d’observer le dimanche. La prophétie d’Apocalypse 13:17 indique que des sanctions économiques seront appliquées, «et qu’aucun homme ne pourrait acheter ou vendre, sauf celui qui en avait la marque».

 

Loi nationale du dimanche à proximité

La Cour suprême des États-Unis a statué que les lois du dimanche n’étaient ni inconstitutionnelles ni discriminatoires. Cela ouvre la voie au remplacement de toutes les lois étatiques locales confuses et contradictoires actuelles par une loi nationale qui uniformisera l’application du dimanche dans toute l’Amérique. Avec les progrès incroyables accomplis vers le contrôle fédéral des libertés individuelles, cette étape pour réglementer le jour du culte ne semblera pas si drastique lorsqu’elle aura lieu.

Notez bien ceci: ces développements sont déjà à l’horizon. Ceux qui refusent d’accepter le faux jour de culte s’exposeront à des amendes, au boycott, à la prison et enfin à la menace de mort. Lorsque la question du sabbat deviendra ainsi une question nationale, les gens seront forcés d’accepter un côté de l’autre. Chaque personne devra prendre une décision ka. La marque de la bête sera alors placée sur tous ceux qui choisissent de désobéir au commandement de Dieu de sanctifier le jour du sabbat. En acceptant la marque d’allégeance à la papauté [dimanche], ils rejettent la marque que Dieu revendique comme Son signe d’autorité – le sabbat du septième jour.

 

Les décisions

On pourrait bien poser la question: «Qu’est-ce que tout cela a à voir avec moi?» C’est une question importante, et la réponse est encore plus importante. Votre salut éternel dépend de votre décision maintenant. Vous ne pouvez ignorer les implications de ce commandement. Il n’y a aucune question de commodité ou d’inconvénient. Nous avons affaire à la loi des dix commandements qui a été écrite par Dieu lui-même. Briser l’un de ces commandements, c’est commettre le péché, et aucun pécheur volontaire ne sauvera. L’observation du sabbat du septième jour a été le test de la loyauté et de l’amour envers Dieu. «Pour celui qui sait faire le bien et qui ne le fait pas, c’est un péché pour lui. Jacques 4:17.

Rapidement, le monde se concède sous les deux bannières. Le temps presse. La grande controverse entre dans sa phase finale. Alors que l’œcuménisme attire un bloc de dénominations dans un camp libéral, basé en grande partie sur la désobéissance au sabbat de la loi sainte de Dieu, un autre groupe se distingue comme ceux qui «gardent les commandements de Dieu et la foi de Jésus». Révélation 14:12. Au fur et à mesure que le test devient plus sévère, chaque individu doit choisir d’obéir à Dieu ou à l’homme, de suivre les commandements de Dieu ou des traditions, d’observer le vrai sabbat ou la contrefaçon, de recevoir le sceau de Dieu ou la marque de la bête. Il est maintenant temps de régler le problème. «Heureux ceux qui accomplissent ses commandements, afin qu’ils aient droit à l’arbre de vie et puissent entrer par les portes de la ville.» Révélation 22:14.

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