Les Voleurs Dans l’Église

Library of Sermons No. 11

Copyright  1980 by Joe Crews  (Amazing Facts)

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COCONET-US, LLC
(Educational Department)

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Connaissez-vous le péché que personne n’admet? C’est un péché que nous avons peur de mentionner. Nous devons avoir peur de le mentionner. Parce que personne ne le mentionne jamais de lui-même, de toute façon. Maintenant, les gens m’ont avoué qu’ils avaient commis des péchés terribles et sombres. Je me souviens de gens qui ont admis être des ivrognes, qui ont avoué avoir volé, brisé la maison d’autrui, assassiné, pris le nom du Seigneur en vain, insignifiant le conjoint, brisant le sabbat – tout le reste – mais pour autant que je me souvienne tout mon temps dans le ministère, personne ne m’a jamais admis qu’il était coupable du péché dont nous allons parler maintenant. Et je suppose que la raison en est que c’est le péché racine; le péché fondamental; le péché de base même.

Le Seigneur Jésus lui-même nous a solennellement avertis de ce péché dans Luc 12:15: «Et leur dit: Prenez garde, et méfiez-vous de la convoitise, car la vie d’un homme ne consiste pas dans l’abondance des choses qu’il possède.» Or, le péché que personne n’admet est la convoitise.

Les gens ne disent tout simplement pas: «Eh bien, je suis une personne avide. Je veux mettre la main sur ce dollar supplémentaire. Je veux tendre la main, saisir et tirer tout ce que je peux trouver. » Et les gens ne viennent jamais vous dire: «Je veux admettre quelque chose. La cupidité est mon problème. Je ne suis qu’une personne avide. ” Cela m’a toujours un peu étonné. Les gens ne craignent pas du tout d’admettre certains de ces péchés les plus graves et les plus noirs; mais quand il s’agit de ces péchés raffinés comme la convoitise, je suppose que c’est trop humiliant. Bien sûr, c’est un péché qui n’est pas non plus très condamné par notre époque matérialiste. Il n’est même pas très condamné par l’Église, semble-t-il. Vous enfreignez l’un des autres commandements et vous vous retrouvez immédiatement dans des ennuis, mais en convoitant – enfin, personne ne sait si vous convoitez ou non. Mais voilà – c’est un commandement du Seigneur, et c’est un commandement que la plupart des gens semblent ignorer; Pourtant, aux yeux de Dieu, c’est l’un des plus noirs de tous les péchés, car c’est la racine de tous les autres péchés. Souvenez-vous de ce que l’apôtre Paul a dit dans Romains 7 ”7. Il a dit: “Je n’avais pas connu le péché … sauf si la loi avait dit: Tu ne convoiteras pas.” Le point qu’il essayait de faire passer était le suivant: chaque péché a ses racines dans le péché de convoitise, et c’est pourquoi Dieu a pensé qu’il était suffisamment important pour être inclus dans les dix commandements. C’est le péché qui précède et conduit à tous les autres péchés que vous pourriez commettre.

DIEU A APPELÉ UN HOMME «FOU»

Maintenant, je peux aussi bien vous avertir à l’avance qu’il n’ya aucun moyen de se débarrasser de la convoitise sauf par le Seigneur Jésus-Christ – absolument aucun moyen du tout. Il faut un pouvoir spécial du ciel pour vaincre ce péché. Mais revenons maintenant à Luc 12 pour un moment. Après que Jésus a dit: «Prenez garde et méfiez-vous de la convoitise», Il a raconté une histoire pour illustrer un peu plus ce point. Permettez-moi de vous le lire, en commençant par le verset 16: «Et il leur dit une parabole, en disant: La terre d’un certain homme riche a produit en abondance; pas de place où donner mes fruits? Et il dit: Je ferai ceci: je démolirai mes greniers et je bâtirai plus; et là je donnerai tous mes fruits et mes biens. Et je dirai à mon âme, Âme, vous avez beaucoup de bien préparé pendant de nombreuses années; calmez-vous, mangez, buvez et soyez joyeux. Mais Dieu lui dit: Insensé, cette nuit ton âme sera exigée de toi. Alors, qui seront ces choses que vous avez fournies? Ainsi en est-il de ce trésor amassé pour lui-même, et qui n’est pas riche pour Dieu. »

Maintenant, remarquez quelque chose. Dieu appelle cet homme un imbécile. Maintenant, je peux appeler un homme un imbécile et me tromper entièrement, mais quand Dieu appelle un homme un imbécile, il est un imbécile. Maintenant, cet homme était un imbécile. Pourquoi? Parce qu’il ne se souciait que de lui-même – «je», «je», «je» – et il a tout oublié du fait solennel qu’un de ces jours nous devons tous nous tenir devant le Seigneur pour juger. Alors Dieu a dit: «Vous êtes un imbécile. Ce soir, votre âme sera exigée de vous, alors à qui toutes ces choses seront-elles?

C’est une histoire très solennelle. Chaque chrétien devrait lui accorder une attention et une attention très sérieuses. Le Seigneur dit simplement ici: «Allez-y. Si vous le souhaitez, obtenez tout ce que vous voulez. Gardez les choses qui ne sont pas les vôtres, Faites des provisions pour de plus en plus de péchés. Tu as le droit de choisir, mais quand le jour du jugement viendra et que ton âme sera exigée de toi, alors à qui ces choses seront-elles?        

Vous savez, beaucoup de gens pensent qu’ils se débrouillent avec des péchés secrets – des choses qui sont à l’intérieur; des choses qui ne se manifestent pas, comme la convoitise, par exemple. Une personne peut aller de l’avant et être des chrétiens tout à fait respectables en ce qui concerne les autres, tout en étant coupable de convoitise. Cela n’apparaît tout simplement pas comme beaucoup de péchés extérieurs les plus grossiers. Mais notez ceci: au grand jour du jugement où la lumière du trône du jugement de Dieu brille dans chaque vie, toutes ces choses vont être révélées et les gens vont les voir dans toute leur plénitude pourrie et dégoûtante. Et l’un des pires péchés à montrer le jour du jugement sera le péché de convoitise.

RENDRE LA LOUANGE, L’HONNEUR OU LA POSITION D’UN AUTRE

J’ai peur que nous ne réalisions pas jusqu’où cette chose va. Prenons par exemple la jalousie professionnelle. Avez-vous déjà entendu cette expression? Je veux vous dire que cela ne se limite pas non plus aux seules professions. C’est un terme que nous devrions utiliser librement, car il peut s’appliquer à tout le monde, partout. Les femmes sont jalouses des autres femmes; maris d’autres maris; ouvriers d’autres ouvriers; et c’est la convoitise – cette jalousie professionnelle – la convoitise des louanges d’une autre personne, de son honneur ou de sa position. Il est si répandu qu’il n’y a pratiquement aucun endroit où il ne soit pas nommé. Cela existe même parmi les prédicateurs, et c’est ici que la chose entre en jeu. Une personne pourrait construire une très belle maison et je pourrais aller la regarder un jour et dire: «Vous savez, c’est une belle maison. C’est un chef-d’œuvre. Vous avez fait un très beau travail. » Et cela ne me retirerait rien – ce serait facile pour moi de le dire, car je ne suis pas un constructeur. Une personne pourrait peindre un beau chef-d’œuvre – délicieux, exquis – et je pourrais dire: «Écoutez, c’est beau; c’est superbe; je n’ai jamais rien vu de tel. Je pourrais juste faire l’éloge de cet homme et cela ne peut être rien pour moi parce que je ne suis pas peintre. Mais quand quelqu’un se lève et prêche un meilleur sermon que je ne peux prêcher – alors pour moi de dire honnêtement et vraiment du fond du cœur: «C’est un chef-d’œuvre»; le Seigneur était avec vous »- alors c’est autre chose.

Est-ce que tu vois ce que je veux dire? Voilà ce dont nous parlons aujourd’hui. Cette question de convoiter les louanges de quelqu’un d’autre, le succès de quelqu’un d’autre, le prestige de quelqu’un d’autre, est l’un des plus grands péchés mentionnés dans le Livre de Dieu. Je prie pour qu’au fur et à mesure que nous avançons dans cette étude, chaque personne décide dans son cœur de commencer dès maintenant à saisir Dieu pour la victoire. C’est une chose très terrible pour un chrétien d’être coupable de convoiter. C’est déjà assez mauvais pour une chose mondaine, mais c’est une chose horrible pour une personne qui nomme le nom de Christ d’être coupable de convoiter quelque chose. Nous devons apprendre à faire l’éloge de Dieu pour tout; alors nous nous arrêterons à nous inquiéter du crédit – qui en mérite le mérite. Nous allons tout donner à Dieu, là où il appartient en premier lieu.

Un autre endroit où beaucoup de gens de Dieu semblent paralysés par le péché de la convoitise est le domaine du don. Beaucoup trop de personnes professées par Dieu sont coupables de détournement de l’argent de Dieu.

CHAQUE JOUR, NOUS GÉRONS L’ARGENT DE QUELQU’UN D’AUTRE

Nous lisons souvent dans les journaux des personnes qui ont détourné des millions de dollars. Ces escrocs sautent souvent le pays, prennent l’argent et laissent la ruine financière à des dizaines de personnes qui ont perdu tout ce qu’elles possédaient. Nous espérons secrètement que la loi les rattrapera et leur lancera le livre. Mais maintenant, attendez une minute. N’avançons pas trop vite ici. Nous gérons tous de l’argent.

De plus, peu importe qui vous êtes – vous manipulez de l’argent qui n’est pas le vôtre, vous manipulez de l’argent qui appartient à Dieu. Se pourrait-il que quelqu’un lisant ceci soit coupable de détournement de fonds célestes? Saviez-vous que le plus grand détenteur de terres et de biens au monde a été ciselé et volé à maintes reprises sans faire faillite? Dieu est ce grand propriétaire dont je parle. Je parle spécifiquement des dîmes et des offrandes. Dans Lévitique 27:30, les Écritures disent que la dîme appartient au Seigneur. Il n’y a tout simplement aucun moyen possible de le rater.

Je devrais peut-être lire ce verset. Voici ce qu’il dit: «Toute la dîme de la terre… appartient au Seigneur: elle est sainte pour le Seigneur.» Toute la dîme appartient au Seigneur; c’est spécifique. Ensuite, dans Malachie 3, nous trouvons quelque chose d’ajouté. Le verset 8 dit: «Un homme volera-t-il Dieu? Pourtant, vous m’avez volé. Mais vous dites: En quoi t’avons-nous vêtu? Dans les dîmes et les offrandes. Maintenant remarquez: une personne qui ne donne pas la dîme est un voleur, mais en plus, une personne qui ne fait pas d’offrandes est coupable devant Dieu de l’avoir volé; ainsi, votre dîme et vos offrandes appartiennent à Dieu. Oh! Puisse-t-il être gravé sur chaque cœur avec une plume de feu: ces choses ne nous appartiennent pas; ils appartiennent à Dieu. Nous manipulons des fonds sacrés, et la question est: comment les gérons-nous? Se pourrait-il que certains d’entre nous soient coupables d’abuser de l’argent de Dieu?

            Qu’est-ce qu’une dîme de toute façon? Lisez Lévitique 27:32: «Et concernant la dîme du troupeau ou du troupeau, de tout ce qui passe sous la verge, le dixième sera consacré au Seigneur.» Cela signifie qu’un dixième de toute notre augmentation appartient à Dieu. Nous n’y avons peut-être pas pensé auparavant, mais dix pour cent de nos revenus sont saints pour le Seigneur. Nous ne pouvons pas le garder pour nous sans réellement enfreindre à nouveau ce huitième commandement et voler ce qui n’est pas le nôtre. Si un homme gagne 1 000 $ par mois, 100 $ ne lui appartiennent pas vraiment. Bien sûr, seul le profit, ou l’augmentation, est soumis à la dîme. En d’autres termes, un homme d’affaires pourrait réaliser une augmentation de 5 000 $ par mois, mais 4 000 $ seraient nécessaires pour payer les salaires de ses aides et autres frais généraux. Dans un tel cas, il n’aurait à payer que 100 $ de dîme sur les 1 000 $ de profit pour ce mois.

Quelqu’un est tenu d’objecter que la dîme appartient à la loi mosaïque, l’Ancien Testament, et ne s’applique pas à nous dans le Nouveau Testament. Mais le fait est que ce plan de la dîme est antérieur à l’époque de Moïse de centaines d’années. Abraham a payé la dîme sur la propre direction du Seigneur bien avant les jours de Moïse. Jacob a également payé la dîme de tout ce qu’il avait. C’était une obligation avant même que la race juive ou la loi cérémonielle n’ait vu le jour.

Mais maintenant, lisons ce que Jésus avait à dire au sujet de la dîme. Après tout, il est le grand guide et l’exemple pour nous tous dans les choses spirituelles. Dans Matthieu 23:23: «Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites! Car vous payez la dîme de la menthe, de l’anis et du cumin, et vous avez omis les questions les plus importantes de la loi, du jugement, de la miséricorde et de la foi: vous auriez dû faire ces choses, et ne pas laisser l’autre à bout. Ce mot «devrait»: désigne une obligation et crée immédiatement une base morale pour la doctrine. C’est moral parce que cela impliquait de voler Dieu, comme nous l’avons déjà lu.

LA DITE DOIT ÊTRE UTILISÉE POUR UN SEUL BUT

Posons cette question avant d’aller plus loin. À quoi l’argent de la dîme doit-il être utilisé dans l’œuvre du Seigneur? Veuillez vous tourner vers I Corinthiens 9:13: «Ne savez-vous pas que ceux qui exercent le ministère des choses saintes vivent des choses du temple? Et ceux qui attendent à l’autel participent à l’autel? Ici, Paul fait référence à la prêtrise de l’Ancien Testament et à la façon dont ils ont reçu un gagne-pain pour leur travail de ministère à l’ancien autel. Mais maintenant, lisez le verset suivant: «De même, le Seigneur avait ordonné à ceux qui prêchent l’Évangile de vivre de l’Évangile.» Verset 14. Ce texte enseigne clairement que le ministre de l’Évangile doit être soutenu exactement de la même manière que les prêtres de l’Ancien Testament.

Nous nous tournons maintenant vers les Écritures pour découvrir quel était le plan de Dieu pour le soutien du ministère, à la fois dans l’Ancien Testament et dans le Nouveau. Dans Nombres 18:21, nous lisons: «Et voici, j’ai donné aux enfants de Lévi tout le dixième en Israël en héritage, pour leur service qu’ils servent même le service du tabernacle de la congrégation. La tribu de Lévi n’a reçu aucun héritage comme les autres Israélites. Ils n’avaient ni troupeaux, ni entreprises commerciales. Toutes les autres tribus payaient la dîme et ce dixième était utilisé pour payer les prêtres, les Lévites.

Très bien, «De même, le Seigneur a ordonné à ceux qui prêchent l’Évangile de vivre de l’Évangile», a dit Paul. La dîme ne doit pas être utilisée pour un fonds d’éducation. Il est ordonné de Dieu uniquement pour payer le ministère. C’est la manière biblique des prédicateurs d’être soutenus.

J’ai entendu parler d’un prédicateur qui a fermé toutes les portes de l’église et a refusé de prêcher jusqu’à ce que le but d’offrande d’une certaine somme soit atteint. D’autres églises ont eu recours à des foires religieuses, des loteries, des bingo, etc. pour faire face à leurs obligations financières pastorales. Est-ce le plan de Dieu? Est-ce ainsi qu’Il avait ordonné aux églises de combler le déficit de leurs budgets? Ce n’est pas selon le plan de Dieu. Quelque chose ne va vraiment pas avec une église qui doit amener le monde dans son plan de fonctionnement. Si le Christ devait entrer dans certains de ces temples et cathédrales de notre temps, il serait tout aussi indigné qu’il l’était autrefois. Il disait encore une fois: «Prenez ces choses d’ici. Vous avez fait de ma maison de prière un repaire de voleurs. Quelle tragédie que de nombreux jeunes aient appris à être des experts du jeu à l’intérieur des murs de leur propre église. Quel triste commentaire sur l’état des chefs religieux modernes qui encouragent de telles manifestations. Est-ce ce que Dieu attend des gens qui sont appelés par son nom?

Certains prédicateurs ont peur de prêcher la vérité à cause de l’argent

Dieu n’a jamais voulu que les prédicateurs se mêlent à l’immobilier, à la vente de voitures ou à des activités secondaires. Un homme appelé de Dieu devrait consacrer tout son temps à la Parole de Dieu. En d’autres termes, son gagne-pain devrait être assuré par le plan divin du système de la dîme. Ce système élimine l’une des plus grandes tentations auxquelles est confronté le ministre moderne de l’Évangile. Certains prédicateurs ont en fait peur de prêcher la pure vérité de peur de couper leur propre salaire.

Lorsqu’un pasteur est payé directement par la congrégation locale et doit dépendre uniquement de la libéralité d’un groupe d’églises, il se trouve dans un dilemme anxieux. S’il réprimande le péché comme il devrait être réprimandé, il peut offenser ceux-là mêmes qui peuvent cesser de faire des offrandes, et ainsi son propre salaire sera mis en péril. Maintenant je sais qu’aucun vrai pasteur ne prêcherait des choses douces juste pour le gain du monde; néanmoins, beaucoup ont en fait peur de prêcher clairement dans les conditions que je viens de décrire. Le plan de Dieu élimine cette tentation d’adoucir la vérité. Une congrégation locale ne devrait pas payer directement l’homme qui leur prêche, et cela éliminerait ce grand danger.

Certaines personnes se plaignent de ne pas pouvoir payer la dîme car il ne reste plus rien une fois toutes les factures payées. Mais faisons-nous la bonne chose en attendant que tout le reste soit payé avant de donner la dîme à Dieu? Dans Proverbes 3: 9, nous lisons: «Honore le Seigneur avec ta richesse et avec les prémices de toute ta croissance.» En d’autres termes, payez d’abord la dîme. Même les ministres paient un dixième de leur salaire bien qu’ils soient eux-mêmes payés sur le fonds de la dîme. Après tout, tout appartient à Dieu, n’est-ce pas? Tout l’argent et l’or et le bétail sur mille collines – nous sommes simplement les intendants de ces choses. Il nous a laissé les utiliser. Nous payons le loyer d’une maison afin de reconnaître que la maison n’est pas vraiment la nôtre. Nous l’utilisons simplement, de la même manière, nous rendons le dixième à Dieu pour reconnaître que tous nos biens nous sont simplement donnés pour être utilisés. Ils appartiennent vraiment à Dieu le grand créateur et propriétaire de toutes choses.

Maintenant, beaucoup de gens disent: «Je vais à l’église et je paie ma dîme», alors qu’ils veulent vraiment dire qu’ils vont à l’église et font des offrandes; parce que personne n’est un payeur de dîme qui ne donne pas un dixième de son revenu, la dîme signifie un dixième. Et c’est de cela que parle la Bible, un dixième de l’augmentation d’une personne. Certains disent: «N’est-ce pas beaucoup à donner, un dixième. «Supposons que quelqu’un vienne vous voir et vous dise:« J’aimerais vous créer une entreprise. Je voudrais meubler le capital, les bâtiments, l’équipement – tout. Je veux que vous l’exécutiez. Ensuite, à la fin du mois, je veux que vous calculiez le bénéfice. Lorsque vous avez trouvé le profit, je veux que vous gardiez neuf dixièmes et que vous me donniez un dixième. “Diriez-vous,” Wow, vous voulez dire que vous voulez un dixième entier? Non, vous regarderiez l’homme et lui diriez: «Vous avez fait une erreur, n’est-ce pas? Vous voulez dire que vous voulez neuf dixièmes et m’en donner un dixième.

Eh bien, vous n’avez jamais entendu parler d’une offre comme celle-là. Les gens ne font pas d’offres comme ça aujourd’hui – pas du tout – mais c’est l’offre que Dieu a faite. Il n’y a aucun doute là-dessus. Ce monde et tout ce qu’il contient appartient à Dieu. Il a tout fait et tout ici est à Lui. La Bible est si claire là-dessus. Je lis dans Psaumes 24: 1: «La terre appartient au Seigneur, et sa plénitude; le monde, et ceux qui y habitent. Psaumes 50: 10-12: «Car toute bête de la forêt est à moi, et le bétail sur mille maux. Je connais tous les oiseaux de la montagne: et les bêtes sauvages des champs sont à moi. Si j’avais faim, je ne te le dirais pas: car le monde est à moi, et sa plénitude. DANS Aggée 2: 8: «L’argent est à moi, et l’or est à moi, dit le Seigneur des armées. Nous oublions cela parfois, mais il dit: «C’est à moi.» Remarquez maintenant Deutéronome 8:18: «Mais vous vous souviendrez du Seigneur votre Dieu; car c’est Lui qui vous donne le pouvoir d’obtenir la richesse.

Quand nous ajoutons tout cela et le mettons ensemble, la Bible dit simplement ceci: Tout est à Dieu. Si vous avez quelque chose du tout, Dieu vous a donné le pouvoir et la force, l’intelligence pour obtenir ce que vous avez. Et puis Il vous dit: «Maintenant, dix pour cent de ce que vous recevez est à moi. Je veux que vous me le donniez. Est-ce une offre équitable? Je vous soumets aujourd’hui, vous n’avez jamais entendu une offre plus juste et plus généreuse nulle part. Souvenez-vous du texte, Lévitique 27:30, qui dit que la dîme appartient au Seigneur. Oh, que Dieu nous impressionne sur ce point. Il ne s’agit pas de décider si nous devons le lui remettre, s’il doit devenir le sien ou le devenir; c’est déjà le Seigneur. Cela a été réglé. La dîme est celle du Seigneur et donc un dixième du revenu de chaque homme appartient à Dieu. Il peut être un païen complet et ne sait rien de notre Dieu, mais encore un dixième appartient au Seigneur Dieu du ciel.

Enfin, nous arrivons à ce texte très important de Malachie 3: 8-11: «Un homme volera-t-il Dieu? Pourtant, vous m’avez volé. Mais vous dites: en quoi t’avons-nous volé? Dans les dîmes et les offrandes. Vous êtes maudits par une malédiction, car vous m’avez volé, même toute cette nation. Apportez toutes les dîmes dans l’entrepôt, afin qu’il y ait de la viande dans ma maison, et éprouvez-moi maintenant ici, dit le Seigneur des armées, si je ne veux pas vous ouvrir les fenêtres du ciel et vous verser une bénédiction, afin que là ne doit pas être assez de place pour le recevoir. Et je réprimanderai le dévoreur à cause de vous, et il ne détruira pas les fruits de votre terre.           

Voilà, les gens volent Dieu! en un an, les dossiers du FBI ont révélé qu’il y avait 111 750 cas de vol aux États-Unis et plus d’un million de cas de cambriolage. Mais ce n’est qu’une fraction de la vraie image. Combien de millions de membres d’église ont été coupables du pire type de vol – et de Dieu, en plus? Il y a probablement plus de voleurs dans l’église, sur cette base, qu’en dehors de l’église. En fait, il n’y a aucun doute à ce sujet; Dieu dit que si nous prenons la dîme, nous le volons.

Incidemment, avez-vous remarqué l’étonnant parallèle entre le dixième et le dixième commandement du Décalogue? Le commandement contre la convoitise est le dixième, et le commandement de donner un dixième est le remède de Dieu contre la convoitise. L’égoïsme est la raison fondamentale pour enfreindre l’une ou l’autre de ces lois bibliques fondamentales. L’opposé de soi est l’amour, et toute obéissance devrait être basée sur l’amour de Dieu plus que sur nous-mêmes.

L’amour signifie donner, comme nous l’apprend Jean 3:16: «car Dieu a tant aimé… qui a donné». Nous ne pourrions jamais égaler le don d’amour de Dieu en abandonnant son Fils, mais nous devrions l’aimer suffisamment pour que l’abandon de 10 ou 50% de tout ce que nous possédons ne soit pas considéré comme un sacrifice. Le défi de Dieu de «me prouver» a toujours produit les mêmes résultats chez ceux qui l’ont pris au mot. La promesse est littérale qu ‘«il n’y aura pas assez de place pour recevoir» la bénédiction lorsqu’elle nous revient «pressée, secouée et débordante».

Ne sous-estimez jamais les bénédictions et les avantages de se détourner de l’entreprise de vol. Lorsque nous volons Dieu, nous nous volons en réalité. Nous perdons les bénédictions qui font partie du paquet appelé obéissance. Des promesses incroyables de protection et de prospérité sont faites à ceux qui s’associent à Dieu par des dons fidèles. Les fruits d’une intendance désintéressée, basée sur l’amour, sont fantastiques à contempler. «Prouvez-moi», dit le propriétaire de tout. Oserez-vous le faire maintenant en concluant une alliance avec Dieu pour être un intendant honnête à la fois dans les dîmes et les offrandes?

QUE VAUT LE TEMPS?

Il y a quelques jours, j’ai perdu trente minutes de temps précieux à attendre qu’un réparateur de chaussures termine un travail qui avait été promis plus tôt. Mentalement, j’ai fait quelques calculs approximatifs et j’ai conclu que mes trente minutes valaient beaucoup plus que le coût de la réparation de chaussures. Je peux vous assurer que les résultats de mon calcul n’ont pas soulagé ma frustration dans une moindre mesure, mais cela m’a fait réfléchir davantage à la valeur des minutes et des heures.

Malheureusement, nous assimilons la valeur du temps à un certain nombre de dollars et de cents. Les gens sont payés tellement une heure, ou tellement de dollars par mois. En partant du principe qu’une personne est payée 10 $ l’heure pour son travail, essayons d’évaluer la valeur réelle de ces 60 minutes. L’équation serait quelque chose comme ceci: une heure de temps équivaut à 10 $ en argent comptant.

Après avoir traduit l’heure en argent et en supposant que l’argent équivaut entièrement aux 60 minutes de temps, nous pouvons déterminer la valeur des 10 $. Quelle est la valeur de ces 10 $ pour la personne qui a échangé son temps contre eux? À quel point cela lui fera-t-il du bien et dans quelle mesure contribuera-t-il à sa qualité de vie? Si les 10 $ ajoutent plus de bonheur, une durée de vie plus longue et une plus grande sécurité, alors nous devons conclure que le temps de l’homme valait facilement le montant et peut-être même plus.

Mais supposons que les 10 $ soient dépensés pour l’alcool, ce qui conduit à l’alcoolisme ou à la maladie? Au lieu d’avoir une valeur réelle, l’argent aurait une valeur négative, et le temps de l’heure vaudrait vraiment moins que rien. En d’autres termes, notre temps ne vaut que ce que nous pouvons extraire de l’argent que nous sommes payés pour notre temps. Si les choses pour lesquelles nous dépensons de l’argent se traduisent par une vie meilleure et une vie plus longue et plus heureuse, notre temps peut valoir infiniment plus que n’importe quelle somme d’argent. D’un autre côté, si nous dépensons de l’argent pour des choses qui créent des maladies, déprécient la valeur morale et empêchent de recevoir la vie éternelle, alors notre temps a une valeur négative.

Si ce principe est vrai, la norme mondiale d’évaluation du temps est totalement erronée. Certains hommes qui sont payés plus d’un million de dollars par an utilisent leur richesse pour souiller le corps et l’esprit et détruire les perceptions spirituelles. La société peut dire ce qu’elle veut, mais ces hommes perdent leur temps, parce qu’ils gaspillent l’argent qu’ils ont acheté.

D’autres hommes sont peu payés en dollars, mais ils investissent ce peu dans des choses qui contribuent à la tranquillité d’esprit, à la construction d’un fort caractère moral et à la préparation de la vie éternelle – ce sont des gens dont le temps est vraiment précieux; en fait, plus précieux que le cadre le mieux payé de la structure de l’entreprise qui abuse de sa richesse.

Comprenez-vous clairement que votre argent représente votre temps? Ce que vous faites de votre argent est donc la même chose que ce que vous faites de votre temps. Les avantages tirés de votre argent représentent la vraie valeur de votre temps.Pensez-y un instant. Comment utilisez-vous ces dollars? Sont-ils investis de manière à conduire à votre bonheur et à votre sécurité éternels? Permettez-vous aux autres de récolter la bénédiction de la grâce salvifique de Dieu? En raison de votre utilisation de l’argent, les âmes pourront-elles se réjouir avec vous au Ciel?

La manière imprudente et inutile de traiter l’argent conduira des millions de personnes à perdre la vie éternelle. Non seulement leurs années de temps terrestre sont perdues, mais le temps sans fin d’une éternité future est également perdu. Tout l’argent acheté par toute une vie de travail est sans valeur à moins qu’il ne contribue à renforcer la vraie qualité de vie. Tristement, nous observons comment des milliards de dollars sont dépensés pour l’indulgence égoïste, la toxicomanie et à des fins destructrices. Combien de vies gâchées sont représentées dans ces dollars gaspillés!

On a beaucoup écrit sur Howard Hughes, le millionnaire excentrique, dont la richesse illimitée est devenue la cause ultime de sa mort horrible et déshumanisée. Méfiant envers tout le monde, il s’est isolé de ses amis et de la société de peur d’être exploité pour son argent. Après sa mort, des animosités et un égoïsme supplémentaires ont été agités parmi ceux qui se sont battus comme des animaux pour en acquérir eux-mêmes une partie.

Le temps de Howard Hughes était-il vraiment si important et précieux? Son temps a produit de l’argent qui a produit la misère qui a finalement entraîné la mort. Ne vous y trompez pas, il vaut mieux pour un homme de ne jamais naître que de vivre pour soi et de perdre la vie éternelle à la fin. Il vaut mieux pour un homme d’être un pauvre que de gagner des millions qui font perdre lui-même ou les autres.

Au risque de paraître redondant, je reviens à la question; Comment dépensez-vous votre argent? Les années de votre vie sont liées à cet argent. Le jeter, c’est vous débarrasser de plusieurs années de votre temps. Lorsque votre vie sera terminée, toutes vos années de temps rémunéré se refléteront dans votre succession. C’est peut-être petit, mais c’est important, car il représente la valeur de tout le temps que vous avez échangé contre lui.

Comment appréciez-vous ce temps? Comment évaluez-vous ces années qui ont constitué une si grande partie de votre vie? La réponse à ces questions sera révélée par la manière dont vous vous rapportez à vos biens. Si cet argent répond maintenant à vos besoins prioritaires les plus profonds. Ensuite, le temps qu’il a fallu pour acquérir l’argent a été bien dépensé. Et si l’argent devient un véhicule pour atteindre les âmes pour le Royaume de Dieu, la valeur du temps à gagner est bien au-delà du calcul. Pourquoi ça? Laissez-moi illustrer.

Si votre argent peut être utilisé pour transformer une seule âme vers Christ, combien vaudrait l’investissement en temps? Essayez de le comprendre en ces termes: une âme sauvée pour l’éternité vivra plus longtemps que toutes les années combinées de toutes les personnes qui ont jamais vécu et sont mortes sur cette terre. Pouvez-vous comprendre ce fait? Finalement, la vie d’une personne dans l’éternité dépassera le nombre total d’années que tous les millionnaires, présidents d’entreprises et leaders d’opinion mondiale ont vécu au cours de leur vie. Et si ces millionnaires et personnalités célèbres ne sont pas sauvés, alors le temps de cette âme rachetée aura été plus précieux que le temps de tous ces dirigeants réunis.

Ce que je dis vraiment, c’est ceci: l’argent, le succès et tout ce qui va avec ne valent rien à moins que ces choses ne servent à se préparer à l’éternité et à aider les autres à se préparer. Notre temps est précieux, mais il ne l’est qu’en proportion des avantages éternels que nous tirons de l’argent que nous recevons en échange de notre temps. Si notre argent est gaspillé, notre temps est écoulé pour gagner de l’argent. Quelle est la vérité de la parole de Jésus: «A quoi sert un homme, s’il gagne le monde entier et perd sa propre âme? Ou que donnera un homme en échange de son âme? Matthieu 16:26.

Même le Christ a parlé d’un compromis. Il y a un investissement dans une chose pour en obtenir une autre. Nous échangeons notre temps contre de l’argent. Ensuite, nous échangeons l’argent – pour quoi? Pour des choses qui ne nous conviennent pas au paradis? Si tel est le cas, notre temps ainsi que notre argent sont mal dépensés et sans valeur. Je le répète, il vaudrait mieux ne jamais naître que de vivre et de mourir sans le Christ. Il vaudrait mille fois mieux de vivre comme un pauvre que d’être un pétrolier milliardaire tombé à un pas du paradis.

Analysez attentivement cette affirmation. Le pauvre chrétien devait vivre avec le besoin physique et la privation, mais il avait la paix de l’esprit et la joie dans son cœur. L’homme riche vivait avec tout le confort de la créature, mais son esprit était affligé et malheureux. Même s’il n’y avait pas de vie éternelle au-delà de la tombe, le pauvre chrétien avait une meilleure vie dans ce monde que le milliardaire non sauvé.     

But think about those two men in terms of eternity. For a sextillion times longer than the rich man had life, that redeemed pauper will live in a mansion more magnificent than the oilman could have imagined. When his years finally exceed the life span of earth’s total population, the saved poor man will still be in the bloom of radiant health and immortal youth. And what of the man who had everything?  (Well, almost everything! He really lacked only one thing – a simple, saving faith in Jesus.) What will happen to him? Just before being cast into the lake of fire he will have opportunity to look through the transparent walls of the New Jerusalem. In the total recall of that moment the miserable Midas will recognize the utter emptiness of a life lived without God. The time which had been worth a million dollars a year will be seen in retrospect as vainly squandered. The agonizing remorse of that instant in eternity will overpower the mind and constitute the most sensitive and supreme punishment that anyone will ever have to suffer.

            Now, aren’t you thankful that we are still living in the realm of time where things can be changed? Eternity is at the door, but we have a fragment of time left in which every one of us will be exchanging minutes for money. But then what? The money will be exchanged for something else. The something else will either help fit us for heaven or condition us to be lost. Which will it be for you? 

            One more important truth about money: since it really is the equivalent of the time you invested in earning  it, as long as your accrued money remains, your influence can still be felt in time. Even after your death your money will be representing hours, months, and years that you spent in gathering it. Many are abdicating all responsibility for the influence of that time after they die. The accumulative result of an entire lifetime is casually left in the hands of disinterested relatives or even unscrupulous lawyers. It is used often to tear down and disannul the very cause for which the deceased gave his life. His invested time, in the form of money, now turns against the investor, and is employed to blot out the results of carefully planned years.

            All men and women should have a will which can protect the interest of their time investment. Just as they did not want their time wasted in life, they do not want their money, representing their time, squandered after life is over. By designating in a will exactly how the estate should be divided, an individual can guarantee that his influence will still be extended in time. The value of those invested years can still be revealed though the spiritual benefits of his bequeathed wealth, whether small or great.

            Even those who have been fearful of making expenditures while living need have no fear of boldly assigning, in a will to be executed after death, the fruits of their lifetime investment.

             Many have a legitimate fear of depleting their saving and becoming dependent on others. But after death they have nothing to fear. They can accomplish for Christ what circumstances never permitted while they were alive. Souls can still be won for the Kingdom. Their means can prepare people for heaven. Many a Christian who never had the personal joy of winning a soul for Christ, will meet souls in the kingdom who will thank them for their posthumous provisions, which made it possible for them to hear the truth and be saved.

            Perhaps you are now in this category. You dare not give largely to God’s cause for fear future disease and hospital costs will require all your savings. You long for Jesus to come, and the gospel to be proclaimed everywhere, but you dare not invest the nest-egg which might be your only buffer against dire need. You do well to make provision and retain that nest-egg for future eventualities. I think God wants us to be wise in planning for economic independence and security. But if, through His blessing and protection, those funds are not needed, they can be directed into the winning of souls; but only by the one who makes the careful, deliberate decision beforehand.

            Many souls have been won to Christ just because people cared enough, and designated their funds to keep working after their death. What a thrill it will be for those committed Christians, in the resurrection of the righteous, to learn the wonderful results of their dedicated means which continued speaking for them long after their departure.

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Cast thy bread upon the waters, for thou shalt find it after many days. Eccl. 11:1