Pourquoi Dieu a Dit : Vous vous Souvenez?

Library of Sermons No. 12
Copyright  1980 by Joe Crews  (Amazing Facts)

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Published (Under permission)
by  COCONET-US, LLC (Educational Department)

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De nombreuses enquêtes et questionnaires ont confirmé que la forme la plus populaire de scepticisme moderne est de nier l’histoire de la création. Soixante-douze pour cent des ministres interrogés ont exprimé des doutes à des degrés divers sur le fait que Dieu a réellement fait exister le monde selon le récit biblique. Cette incrédulité fondamentale a conduit au rejet d’autres doctrines fondamentales de la chrétienté telles que la naissance virginale et l’expiation.

Il est intéressant de noter que Dieu a apparemment anticipé beaucoup de controverses sur le dossier de la Genèse de la création fiat. Ses prétentions de fabriquer toute la masse stupéfiante de matière en lui ordonnant simplement d’exister – eh bien, il y aurait certainement des sceptiques et des mécréants d’un tel récit. Et même ceux qui le liraient et le croyaient oublieraient bientôt le fait miraculeux sous l’influence déroutante d’un million de faux dieux qui surgiraient.

Donc, Dieu avait besoin de faire quelque chose d’inhabituel pour préserver la connaissance de son puissant acte de création. Ce pouvoir de faire exister le ciel et la terre le distinguerait de tous les dieux contrefaits et de leurs prétentions trompeuses. Que pourrait-il faire qui ramènerait constamment l’humanité à la semaine focale de la création où il a établi pour toujours son autorité divine?

CRÉATION – LA MARQUE DE LA SOUVERAINETÉ DE DIEU

Dieu a choisi de commémorer cette démonstration convaincante de puissance créatrice en mettant de côté le septième jour de la semaine de la création comme un saint jour de repos et de mémoire. Cela constituerait une formidable sauvegarde de la souveraineté de Dieu – une marque de son droit de gouverner en tant que seul vrai Dieu. Cela constituerait, en même temps, une démystification dévastatrice de tout dieu qui n’avait pas créé les cieux et la terre.

Les écrits des prophètes de l’Ancien Testament sont saturés de rappels des pouvoirs de création particuliers de Dieu. David a écrit: «Car tous les dieux des nations sont des idoles, mais le Seigneur a fait les cieux.» Psaume 96: 5. Jérémie l’a exprimé: «Mais le Seigneur est le vrai Dieu, il est le Dieu vivant…. Les dieux qui n’ont pas fait les cieux et la terre, eux aussi périront. … Il avait fait la terre par sa puissance », Jérémie 10: 10-12.

Dieu lui-même a-t-il démontré une extrême urgence à garder la vérité de la création clairement devant les yeux du monde? Oui. À un tel degré qu’il a écrit au cœur de sa grande loi morale l’obligation contraignante de toute âme vivante de sanctifier le sabbat, et ainsi, de reconnaître son autorité divine. Dans ces principes éternels formant le fondement de son gouvernement et reflétant son propre caractère parfait, Dieu a écrit ces mots: «Souvenez-vous du jour du sabbat, pour le sanctifier. Tu travailleras six jours et tu feras tout ton travail; mais le septième jour est le sabbat de l’Éternel, ton Dieu, où tu ne feras aucun travail. … Car en six jours, le Seigneur a fait le ciel et la terre, la mer et tout ce qu’il y a en eux… c’est pourquoi le Seigneur a béni le jour du sabbat et l’a sanctifié. Exode 20: 8-12.

Quel acte de mettre en valeur l’œuvre omnipotente de la création! Une fois par semaine, alors que la terre tournait sur son axe, le rappel du sabbat parcourait la terre pour atteindre chaque homme, femme et enfant avec le message d’une création instantanée. Pourquoi Dieu a-t-il dit se souvenir? Parce qu’oublier le sabbat, c’est aussi oublier le Créateur.

CONVERSION – PUISSANCE CRÉATIVE AU TRAVAIL

Parallèlement aux récits d’une création physique, nous trouvons le récit du pouvoir de Dieu de recréer le cœur humain. Evidemment, les deux processus proviennent de la même source omnipotente. Il faut tout autant de puissance pour effectuer la conversion ou la recréation que pour appeler quelque chose à l’existence par la création. L’apôtre a dit: «Revêtez-vous de l’homme nouveau, qui après Dieu est créé dans la justice et la vraie sainteté.» Éphésiens 4:24. Puisque la nouvelle naissance est la marque d’identification la plus fondamentale du croyant justifié, il n’est pas étonnant que les auteurs de la Bible nous rappellent constamment la puissance créatrice qui distingue le vrai Dieu de toutes les contrefaçons.       

Au-delà du simple fait d’une création physique, Dieu a également prononcé ces paroles: «De plus, je leur ai donné mes sabbats, pour être un signe entre moi et eux, afin qu’ils sachent que je suis le Seigneur qui les sanctifie. Ézéchiel 20:12.

Veuillez noter qu’un sabbat sanctifié devait être la marque d’un peuple sanctifié. Le mot «sanctifier», signifiant mettre de côté pour un usage saint (un jour qui parlait de la puissance créatrice de Dieu), servait également à rappeler que Dieu pouvait mettre les gens à part pour un usage saint par la régénération ou la récréation.

À la lumière de ces faits, il est facile de comprendre pourquoi le diable a mené une bataille continue et désespérée contre le sabbat du septième jour. Pendant près de six millénaires, il a travaillé à travers l’orgueil de la tradition, la désinformation et le fanatisme religieux pour détruire le caractère sacré du signe spécial d’autorité de Dieu – le sabbat.

En tant que marque du droit de Dieu de gouverner, le sabbat a défié la vantardise de Satan selon laquelle il prendrait la place de Dieu. L’adversaire a dit: “Je serai comme le plus haut.” Ésaïe 14: 13, 14. Satan voulait en fait être adoré. Pour accomplir cela, il a dû annuler la revendication de Dieu en tant que dirigeant légitime. L’autorité de Dieu reposait sur sa prétention d’être le Créateur, et le sabbat était la marque de cette autorité. En détruisant le sabbat, Satan préparerait la voie pour mettre en place un gouvernement contrefait basé sur de fausses déclarations d’autorité symbolisées par un jour d’adoration contrefait.

LA BATAILLE SUR L’AUTORITÉ

Il est fascinant de regarder en arrière sur les âges et de voir les résultats de la grande controverse entre Christ et Satan. Le concours s’est toujours concentré sur la question de l’autorité.

La stratégie du malin a été une attaque à deux volets contre la prétention de Dieu d’être le Créateur: Premièrement, par la théorie de l’évolution avec sa doctrine humaniste de la sélection naturelle; Deuxièmement, par un effort de longue date pour détruire l’observance du sabbat du septième jour, la marque de la puissance créatrice.

Nous pouvons seulement dire en passant que chacune de ces tentatives infernales pour discréditer l’autorité de Dieu a produit un succès amer au-delà de toute attente. Des millions de personnes sont devenues des sceptiques religieux et des agnostiques à la suite de la doctrine de Darwin sur l’évolution organique. Niant toute chute de l’homme qui nécessiterait un Sauveur du péché, l’évolution frappa le plan de la rédemption aussi bien que le fait de la création.

Dans la même veine, les attaques de Satan le jour du sabbat ont conduit des millions de personnes à désobéir au seul commandement du Décalogue selon lequel Dieu avait fait le test spécifique d’obéissance à toute la loi.

Un plan réussi pour renverser la loyauté de millions de personnes dévouées au vrai Dieu exigeait un chef-d’œuvre de stratégie satanique. Cela prendrait du temps. Cela impliquerait des siècles de déception trompeuse. Il n’y aurait pas de tournant dramatique du service de Dieu au service de Satan. Son secret serait de gagner l’obéissance par un subterfuge religieux. Satan a compris le principe de Romains 6:16 bien avant que Paul n’écrive les paroles: «Ne savez-vous pas à qui vous vous livrez des serviteurs à obéir, ses serviteurs à qui vous obéissez?»

L’obéissance est la forme la plus élevée d’allégeance et d’adoration. Si Satan pouvait créer un problème qui amènerait les gens à désobéir à Dieu, il avait une chance égale de gagner leur obéissance à sa cause. Le concours décisif aurait lieu sur la loi de Dieu. Il constituait le fondement du gouvernement de Dieu. Comment Satan pourrait-il détruire la confiance dans la loi et amener les gens à lui obéir à la place? Et quel commandement doit-il attaquer? De toute évidence, celui qui a souligné la puissance créatrice de Dieu et son droit de gouverner. En tant que signe d’identification du vrai Dieu, le sabbat a toujours été un objet de haine satanique. Dieu avait choisi le sabbat comme test de fidélité à sa loi dans l’Ancien Testament: «afin que je puisse les prouver», dit le Seigneur, «s’ils marchent selon ma loi, ou non.» Exode 16: 4.

LE POINT D’ESSAI DE LA LOI

Puisque Dieu avait fait du sabbat le point de repos de tous les dix commandements, Satan résolut d’en faire le problème géant des âges. En détruisant le sabbat, Satan serait prêt à lancer son super-plan pour réclamer l’obéissance à un faux jour d’adoration. Manipulant la faiblesse d’un christianisme compromis qui avait lentement accédé aux influences païennes, Satan a mis en place son chef-d’œuvre – une église-État mondiale – qui imposerait impitoyablement le respect de son faux système de culte.      

Pendant plus de mille ans, à commencer par la soi-disant conversion de l’empereur païen Constantin, la sombre histoire de l’apostasie s’est déroulée. Presque le premier acte de l’empereur chrétien nouvellement professé fut de faire une loi contre l’observation du sabbat et d’instituer d’autres lois exigeant du repos le premier jour de la semaine, une fête solaire sauvage consacrée au culte païen du soleil.

Nous ne nous attarderons pas, pour le moment, sur l’histoire bien documentée des conciles de l’Église papale qui ont imposé l’observance du dimanche païen sous peine de mort. Les faits sont bien connus de ceux qui ont accepté de rechercher les documents avec un esprit ouvert. Au cours des quatrième et cinquième siècles, le premier jour de la semaine a été exalté par décret papal pour déplacer le vrai sabbat de la Bible.

Malheureusement, les préjugés et les fausses informations ont conduit des milliers de chrétiens à fermer les yeux sur les preuves historiques accablantes de cette substitution. Les racines de leurs préjugés ne sont pas difficiles à identifier. Satan a travaillé trop longtemps sur son système d’opposition pour lui permettre d’être rejeté facilement. À travers les âges, il a perfectionné une série de faux arguments subtils pour renforcer l’obéissance à son faux jour d’adoration. Il déteste toujours le sabbat qui a identifié le vrai Dieu.

Ce n’est qu’en exposant ces attaques le jour du sabbat du septième jour que nous pourrons comprendre pourquoi des millions de personnes continuent d’observer le premier jour de la semaine, un jour pour lequel il n’y a pas un seul texte biblique de soutien. Personne n’est en désaccord avec la signification de la loi manuscrite de Dieu. «Le septième jour est le sabbat du Seigneur… en lui vous ne ferez aucun travail.» Pourtant, des millions de personnes n’y obéissent pas. Personne ne peut réfuter les preuves accablantes de l’origine païenne du dimanche, mais des millions de personnes la gardent au lieu du sabbat clairement ordonné des dix commandements. Pourquoi? Je le répète, la raison est enracinée dans les arguments intelligents de Satan qui ont créé un climat de préjugé contre le saint sabbat du Seigneur. Nous allons maintenant examiner certaines des erreurs majeures de ces arguments.

LE SABBAT A ÉTÉ FAIT UNIQUEMENT POUR LES JUIFS

Ce mensonge a acquis une telle force que des multitudes de chrétiens l’appellent le «sabbat juif». Mais nulle part nous ne trouvons une telle expression dans la Bible. Il est appelé «le sabbat du Seigneur», mais jamais «le sabbat des Juifs». Exode 20:10. Luc était un écrivain païen du Nouveau Testament et faisait souvent référence à des choses qui étaient particulièrement juives. Il a parlé de la «nation des juifs», «du peuple des juifs», «du pays des juifs» et de la synagogue des juifs. » Actes 10:22; 12:11; 10:39; 14: 1. Mais veuillez noter que Luc n’a jamais fait référence au «sabbat des Juifs», bien qu’il ait mentionné le sabbat à plusieurs reprises.

Le Christ a clairement enseigné que «le sabbat a été fait pour l’homme». Marc 2:27. Le fait est qu’Adam était le seul homme existant au moment où Dieu a créé le sabbat. Il n’y avait pas de Juifs dans le monde pendant au moins 2000 ans après la création. Cela n’aurait jamais pu être fait pour eux. Jésus a utilisé le terme «homme» au sens générique, se référant à l’humanité. Le même mot est utilisé à propos de l’institution du mariage qui a également été introduite lors de la création. La femme a été faite pour l’homme tout comme le sabbat a été fait pour l’homme. Personne ne croit certainement que le mariage n’a été fait que pour les juifs.

Le fait est que deux belles institutions originales ont été établies par Dieu lui-même avant que le péché ne vienne au monde – le mariage et le sabbat. Tous deux ont été faits pour l’homme, tous deux ont reçu la bénédiction spéciale du Créateur et les deux continuent à être tout aussi saints maintenant que lorsqu’ils ont été sanctifiés dans le jardin d’Eden.

Il est également intéressant de noter que Jésus était celui qui a fait le sabbat dans la première semaine du temps. Il y avait une raison pour sa prétention d’être le Seigneur du jour du sabbat (Marc 2:28). S’Il est le Seigneur du jour du sabbat, alors le sabbat doit être le jour du Seigneur. Jean a eu une vision «le jour du Seigneur», selon Apocalypse 1:10. Ce jour devait être le sabbat. C’est le seul jour ainsi désigné et revendiqué par Dieu dans la Bible. En écrivant les dix commandements, Dieu l’appelait «le sabbat du Seigneur». Exode 20:10. Dans Ésaïe, il est cité comme disant: «Le sabbat, mon jour saint. «Esaïe 58:13).

Mais nous ne devons pas oublier le fait que ce Dieu qui a créé le monde et fait le sabbat était Jésus-Christ lui-même. Jean a écrit: «au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. La même chose était au commencement avec Dieu. Toutes choses ont été faites par lui; et sans lui rien de ce qui a été fait n’a été fait. … Et la Parole s’est faite chair, et a habité parmi nous, (et nous avons vu sa gloire, la gloire de l’unique engendré du Père), pleine de grâce et de vérité. Jean 1: 1-3, 14.  

Paul a clairement identifié Jésus comme le Créateur, «… son cher Fils: en qui nous avons la rédemption par son sang. … Car c’est par lui que toutes choses ont été créées. Colossiens 1: 13-16.

Pour les chrétiens, séparer Jésus du sabbat est une erreur tragique. Car Il est l’auteur, le créateur, le sanctificateur et l’architecte du sabbat. Ignorer la bénédiction qu’Il accorde ce jour-là, c’est nier Son autorité.

Cet argument a conduit beaucoup de gens à croire que le sabbat n’existait que pendant une période limitée après la création. Mais est-ce un fait? En fait, le sabbat ne pourrait jamais être juste une sorte d’ombre de quoi que ce soit, pour la simple raison qu’il a été fait avant que le péché n’entre dans la famille humaine. Certaines ombres et observances typiques ont été instituées à la suite du péché et indiquaient la délivrance du péché. Tels étaient les sacrifices employés pour symboliser la mort de Jésus, l’Agneau de Dieu. Il n’y aurait pas eu de sacrifices d’animaux s’il n’y avait pas eu de péché. Ces offrandes ont été abolies lorsque le Christ est mort sur la croix, parce que les types avaient rencontré leur accomplissement (Matthieu 27:51). Mais aucune ombre n’existait avant que le péché n’entre dans ce monde; par conséquent, le sabbat ne pouvait pas être inclus dans la loi cérémonielle des types et des ombres

Paul a fait référence au système temporaire d’ordonnances dans Colossiens 2: 14-16 comme étant «contre nous» et «contraire à nous». Il a lié cela aux offrandes de viande, aux offrandes de boissons et aux fêtes annuelles de la loi qui a été «effacée». Il est vrai qu’il a également fait référence aux sabbats dans le texte, mais notez bien qu’il les a appelés «jours de sabbat qui sont l’ombre des choses à venir». Certains jours de sabbat ont-ils été effacés à la croix? Oui, il y avait au moins quatre sabbats annuels qui venaient certains jours fixes du mois, et ils étaient cloués sur la croix. C’étaient des ombres et nécessitaient des offrandes de viande et de boissons spécifiques. Tous ces sabbats annuels sont décrits dans Lévitique 23: 24-36, puis résumés aux versets 37 et 38: le Seigneur, un holocauste et une offrande de viande, un sacrifice et des offrandes à boire, tout ce qui est en son jour «à part les sabbats du Seigneur».

L’Écriture fait clairement la différence entre les sabbats annuels et sombres et les «sabbats hebdomadaires du Seigneur». Les sabbats cérémoniels étaient effacés à la croix; ils avaient été ajoutés par suite du péché. Mais la loi du sabbat des dix commandements avait été sanctifiée avant que le péché ne soit introduit et fut plus tard incorporée dans la grande loi morale écrite par le doigt de Dieu. C’était éternel dans sa nature même.

GARDEZ UN JOUR DANS LES SEPT

Par cet argument, Satan a préparé le monde à accepter un substitut à la place du sabbat que Dieu avait ordonné. Sur la table de pierre, Dieu a écrit la grande loi immuable des siècles. Chaque mot était sérieux et significatif. Aucune ligne n’était ambiguë ou mystérieuse. Les pécheurs et les chrétiens, instruits et sans instruction, n’ont aucun problème à comprendre les paroles simples et claires des dix commandements. Dieu voulait dire ce qu’Il a dit et Il a dit ce qu’Il voulait dire. Personne n’a essayé d’annuler cette loi comme étant trop compliquée à comprendre.

La plupart des dix commencent par les mêmes mots: «Tu ne le feras pas», mais en plein cœur de la loi, nous trouvons le quatrième commandement qui est introduit par le mot «Souviens-toi» Pourquoi celui-ci est-il différent? Parce que Dieu leur commandait de rappeler quelque chose qui existait déjà mais qui avait été oublié. La Genèse décrit l’origine du sabbat en ces mots: «Ainsi les cieux et la terre furent achevés, et toute leur armée. Et le septième jour, Dieu a terminé son œuvre qu’il avait faite. … Et Dieu a béni le septième jour, et l’a sanctifié: parce qu’en lui il s’était reposé de toute son œuvre que Dieu a créée et faite. Genèse 2: 1-3.         

Quel jour Dieu a-t-il béni et sanctifié? Le septième jour. Comment le sanctifier? En se reposant. L’un des six autres pourrait-il être sanctifié? Non pourquoi? Parce que Dieu a ordonné de ne pas se reposer ces jours-là, mais de travailler. La bénédiction de Dieu fait-elle une différence? Bien sûr. C’est pourquoi les parents prient pour que Dieu bénisse leurs enfants. Ils croient que cela fait une différence. Le septième jour est différent des six autres jours, car il a la bénédiction de Dieu.

Quelques questions supplémentaires: pourquoi Dieu a-t-il béni ce jour? Parce qu’Il avait créé le monde en six jours. C’était l’anniversaire du monde, le mémorial d’un acte puissant. Le sabbat peut-il être changé? Jamais. Parce qu’il pointe en arrière vers un fait accompli. Le 4 juillet est le jour de l’indépendance. Cela peut-il être changé? Non. Parce que la déclaration d’indépendance a été signée le 4 juillet 1776. Votre anniversaire ne peut pas non plus être changé. C’est un mémorial de votre naissance, qui a eu lieu un jour fixe. L’histoire devrait recommencer pour changer votre anniversaire. Pour changer le jour de l’indépendance ou pour changer le jour du sabbat. Nous pouvons appeler un autre jour le Jour de l’Indépendance, et nous pouvons appeler un autre jour le Sabbat, mais cela n’en fait pas le cas.

Dieu a-t-il jamais donné à l’homme le privilège de choisir son propre jour de repos? Il n’a pas. En fait, Dieu a confirmé dans la Bible que le sabbat était fixé et scellé par sa propre sélection divine et ne devrait pas être altéré. Lisez Exode 16 concernant le don de la manne. Pendant 40 ans, Dieu a accompli trois miracles chaque semaine pour montrer à Israël quel jour était saint. (12) Aucune manne n’est tombée le septième jour. (2) Ils ne pouvaient pas le garder toute la nuit sans se détériorer, mais (3) quand ils le gardaient pendant le sabbat, il restait doux et frais.

Mais certains Israélites avaient la même idée que de nombreux chrétiens modernes. Ils ont estimé qu’un jour sur sept serait tout à fait correct pour se sanctifier: «Et il arriva que quelques-uns des gens sortirent le septième jour pour se rassembler, et ils n’en trouvèrent pas. Et le Seigneur dit à Moïse: combien de temps refusez-vous d’observer mes commandements et mes lois? Exode 16:27, 28.

Obtenez l’image? Ces gens pensaient qu’un autre jour pouvait être respecté aussi bien que le septième jour. Peut-être prévoyaient-ils d’observer le premier jour de la semaine, ou un autre jour qui serait plus pratique. Que s’est-il passé? Dieu les a rencontrés et les a accusés d’avoir enfreint sa loi en allant travailler le septième jour. Dieu dirait-il la même chose à ceux qui enfreignent le sabbat aujourd’hui? Oui. Il est le même hier, aujourd’hui et éternellement – Il ne change pas. Dieu a dit très clairement que, indépendamment des autres sentiments, ceux qui vont travailler le jour du sabbat sont coupables d’avoir enfreint sa loi. Jacques explique que c’est un péché de violer ne serait-ce qu’un des dix commandements: «Car quiconque gardera toute la loi, et cependant offensera en un point, il est coupable de tous. Car celui qui a dit: Ne commettez pas l’adultère, a dit aussi: Ne tuez pas. Maintenant, si vous ne commettez pas d’adultère, mais si vous tuez, vous êtes devenu un transgresseur de la loi. Jacques 2:10, 11.

NOUS NE POUVONS PAS LOCALISER LE VRAI SEPTIÈME JOUR

C’est une erreur qui a réconforté beaucoup de gens dans leur désobéissance au quatrième commandement. Ce n’est tout simplement pas vrai. Voici quatre preuves positives qui identifient le vrai sabbat aujourd’hui:

  1. Selon les Écritures, le Christ est mort le vendredi et est ressuscité le dimanche, premier jour de la semaine. Pratiquement toutes les églises reconnaissent ce fait en observant le dimanche de Pâques et le vendredi saint. Voici la preuve biblique: «Cet homme est allé vers Pilate et a supplié le corps de Jésus. Et il le prit par terre, l’enveloppa en ligne, et le déposa dans un sépulcre taillé dans la pierre, dans lequel jamais un homme n’avait été couché auparavant. Et ce jour-là était la préparation, et le sabbat approchait. Luc 23: 52-54. Voici la preuve que Jésus est mort la veille du sabbat. Cela s’appelait «le jour de la préparation» parce que c’était le moment de se préparer pour le sabbat. Lisons les versets suivants: «Et les femmes aussi, qui vinrent avec lui de Galilée, le suivirent et virent le sépulcre, et comment son corps avait été déposé. Et ils revinrent, et préparèrent des épices et des onguents; et se sont reposés le jour du sabbat selon le commandement. Versets 55, 56.
  2. Veuillez noter que les femmes se sont reposées pendant le sabbat «selon le commandement». Le commandement dit: «Le septième jour est le sabbat», nous savons donc qu’ils observaient le samedi. Mais le verset suivant dit: «Maintenant, le premier jour de la semaine, très tôt le matin, ils vinrent au sépulcre, apportant les épices qu’ils avaient préparées. … Et ils ont trouvé la pierre roulée loin du sépulcre. Luc 24: 1,2.

Avec quelle clarté nous décrivent ces trois jours consécutifs. Il est décédé vendredi, le jour de la préparation, communément appelé Vendredi saint. Il se reposa dans le tombeau le septième jour, sabbat, «selon le commandement». C’était samedi. Puis le dimanche, premier jour de la semaine, dimanche de Pâques pour beaucoup, Jésus est sorti de la tombe.

Quiconque peut localiser le Vendredi saint ou le dimanche de Pâques n’aura absolument aucune difficulté à trouver le vrai sabbat.

  1. Le calendrier n’a pas été modifié de manière à confondre les jours de la semaine. Nous pouvons être sûrs que notre septième jour est le même jour que Jésus a observé quand il était ici. Le pape Grégoire XIII a fait un changement de calendrier en 1582, mais cela n’a pas interféré avec le cycle hebdomadaire. Notre calendrier grégorien actuel porte son nom lorsqu’il a effectué ce petit changement en 1582.

Qu’est-ce que le pape Grégoire a fait au calendrier? Avant 1582, le calendrier julien était en vigueur, institué par Jules César vers 46 av.J.-C. et nommé d’après lui. Mais le calendrier julien avait calculé que la longueur de l’année était de 365 ¼ jours, et l’année est en fait onze minutes de moins que 365 ¼ jours. Ces onze minutes se sont accumulées et, en 1582, la numérotation du calendrier était de dix jours en désaccord avec le système solaire. Gregory a simplement supprimé ces dix jours de la numérotation du calendrier. C’était le jeudi 4 octobre 1582, et le lendemain, vendredi, aurait dû être le 5 octobre. Mais Grégory l’a fait le 15 octobre à la place, laissant tomber exactement dix jours pour ramener le calendrier en harmonie avec les corps célestes.

Les jours de la semaine étaient-ils confus? Non, vendredi suivait toujours jeudi, et samedi suivait toujours vendredi. Le même septième jour est resté, et le cycle hebdomadaire n’a pas été perturbé le moins du monde. Quand nous observons le septième jour le samedi, nous observons le même jour que Jésus a observé, et Il l’a fait chaque semaine selon Luc 4:16.

  1. La troisième preuve du vrai sabbat est la plus concluante de toutes. Le peuple juif a observé le septième jour depuis l’époque d’Abraham, et il le garde encore aujourd’hui. Voici une nation entière – des millions d’individus – qui comptent méticuleusement le temps, semaine après semaine, calendrier ou pas de calendrier, depuis des milliers d’années. Auraient-ils pu perdre la trace? Impossible. La seule façon dont ils auraient pu perdre une journée aurait été que toute la nation ait dormi plus de 24 heures supplémentaires et que personne ne leur en parle plus tard.

Il n’y a eu aucun changement ou perte du sabbat depuis que Dieu l’a fait dans la Genèse. L’origine de la semaine se trouve dans le récit de la création. Il n’y a aucune raison scientifique ou astronomique de mesurer le temps en cycles de sept jours. C’est un arrangement arbitraire de Dieu et a été miraculeusement préservé pour une raison – parce que le saint jour du sabbat indique la puissance créatrice du seul vrai Dieu. C’est un signe de sa souveraineté sur le monde et sur la vie humaine; un signe de création et de rédemption.

N’est-ce pas la raison pour laquelle Dieu conservera l’observance du sabbat pendant toute l’éternité? Nous lisons dans Ésaïe 66:22, 23: «Car comme les nouveaux cieux et la nouvelle terre que je vais faire resteront devant moi, a dit le Seigneur, ainsi resteront votre postérité et votre nom. Et il arrivera que d’une nouvelle lune à l’autre, et d’un sabbat à l’autre, toute chair viendra adorer devant moi, a dit le Seigneur.

Le sabbat est si précieux pour Dieu qu’Il demandera à Son peuple de l’observer à tout moment à venir sur la belle nouvelle terre. Si cela lui est si précieux, ne devrait-il pas nous être précieux? Si nous voulons le garder alors, ne devrions-nous pas le garder maintenant?

À une époque de faux dieux, d’évolution athée et de traditions humaines, le monde a plus que jamais besoin du sabbat comme test de notre fidélité au grand Dieu-Créateur et signe de notre sanctification par sa puissance.

  1. La preuve numéro quatre réside dans le fait que plus de cent langues de la terre utilisent le mot «sabbat» pour samedi. Par exemple, le mot espagnol pour samedi est Sábado », ce qui signifie Sabbat. Qu’est-ce que cela prouve? Cela prouve que lorsque ces cent langues sont apparues il y a très très longtemps, le samedi était reconnu comme le jour du sabbat et était incorporé au nom même du jour.

LE SABBAT N’ÉTAIT QUE UN MÉMORIAL DE LA DÉLIVRANCE HORS D’ÉGYPTE

Cette idée étrange est tirée d’un seul texte de l’Ancien Testament et est déformée pour contredire de nombreuses déclarations claires sur la véritable origine du sabbat. Le texte se trouve dans Deutéronome 5:14, 15: «Mais le septième jour est le sabbat de l’Éternel, ton Dieu: tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ta servante, ni votre bœuf, ni votre âne, ni aucun de vos troupeaux, ni votre étranger qui est dans vos portes; que votre serviteur et votre servante se reposent aussi bien que vous. Et souvenez-vous que vous étiez serviteur au pays d’Égypte, et que l’Éternel, votre Dieu, vous en a fait sortir par une main puissante et par un bras étendu: c’est pourquoi l’Éternel, votre Dieu, vous a ordonné d’observer le jour du sabbat.

Certaines personnes tirent de ce texte que Dieu a donné le sabbat comme mémorial de l’Exode d’Egypte. Mais l’histoire de la Genèse sur la création du sabbat (Genèse 2: 1-3) et le libellé du quatrième commandement par Dieu lui-même (Exode 20:11) révèle le sabbat comme un mémorial de la création.

La clé pour comprendre ces deux versets réside dans le mot «serviteur». Dieu a dit: “Souvenez-vous que vous étiez serviteur au pays d’Égypte.” Et dans la phrase qui précède celle-ci, Il leur rappelle: “Que votre serviteur et votre servante se reposent aussi bien que vous.” En d’autres termes, leur expérience est l’Égypte, car les serviteurs leur rappelleraient de traiter avec justice leurs serviteurs en leur donnant le repos du sabbat.

Dans la même veine, Dieu avait commandé: «Et si un étranger séjourne avec vous dans votre pays, vous ne le fâcherez pas… car vous étiez des étrangers au pays d’Égypte. Lévitique 19: 33,34.

Il n’était pas rare que Dieu se souvienne de la délivrance égyptienne comme une incitation à obéir à d’autres commandements. Dans Deutéronome 24:17, 18, Dieu a dit: «Vous ne pervertirez pas le jugement de l’étranger, ni de l’orphelin; ni prendre le vêtement d’une veuve pour s’engager. … Tu étais un esclave en Égypte, et le Seigneur ton Dieu t’a racheté de là: C’est pourquoi je t’ordonne de faire cette chose.

Ni le commandement d’être juste ni d’observer le sabbat n’a été donné pour commémorer l’Exode, mais Dieu leur a dit que sa bonté de les faire sortir de captivité constituait une raison supplémentaire forte pour qu’ils traitaient avec bonté leurs serviteurs le jour du sabbat et traitaient avec justice étrangers et veuves. 

De la même manière, Dieu leur a parlé dans Lévitique 11:45, «car je suis le Seigneur qui vous ai fait monter hors du pays d’Égypte. … Tu seras donc saint. Personne n’insisterait sûrement sur le fait que la sainteté n’existait pas avant l’Exode, ou qu’elle ne serait par la suite limitée qu’aux Juifs, pour commémorer leur délivrance.

GARDER DIMANCHE EN HONNEUR DE LA RÉSURRECTION

Il est vrai que Jésus est ressuscité le premier jour de la semaine, mais nulle part il n’y a la moindre indication dans la Bible pour quiconque de sanctifier ce jour. La base de l’observation du sabbat est la commande manuscrite directe de Dieu.

De nombreux événements merveilleux se sont produits certains jours de la semaine, mais nous n’avons aucun ordre de les sanctifier. Vendredi, Jésus est mort pour nos péchés. C’est probablement l’événement le plus significatif de toute l’histoire enregistrée. Cela marque le moment où ma condamnation à mort a été commuée et mon salut assuré. Mais pas un seul texte biblique n’indique que nous devrions observer ce jour d’une si grande importance.

Ce fut un moment dramatique lorsque Jésus est ressuscité de la tombe ce dimanche matin, mais il n’y a pas une scintille de preuves bibliques que nous devrions l’observer en l’honneur de la résurrection. Pas un seul exemple d’observance du dimanche n’a été trouvé dans les Écritures enregistrées.

Il y a, bien sûr, un mémorial de la résurrection commandée dans la Bible, mais ce n’est pas l’observation du dimanche. Paul a écrit: «C’est pourquoi nous sommes enterrés avec lui par le baptême dans la mort: de même que le Christ a été ressuscité des morts par la gloire du Père, de même nous devons aussi marcher dans la nouveauté de la vie.» Romains 6: 4.

Le baptême est le mémorial de la mort, de l’enterrement et de la résurrection du Christ. Ceux qui croient que l’observance du dimanche honore sa résurrection citent la réunion de la chambre haute des disciples le même jour où il est sorti de la tombe. Pour eux, ce rassemblement était destiné à célébrer sa résurrection. Mais quand nous lisons le récit biblique de l’événement, nous découvrons que les circonstances étaient tout à fait différentes. Luc nous dit que, même si les disciples ont été confrontés à l’histoire du témoin oculaire de Marie-Madeleine, ils «n’ont pas cru». Après cela, il apparut sous une autre forme à deux d’entre eux, alors qu’ils marchaient et allaient dans le pays. Et ils allèrent et le racontèrent au reste: ils ne les crurent pas non plus. Ensuite, il est apparu aux onze alors qu’ils étaient assis à table, et les a réprimandés par leur incrédulité et leur dureté de cœur, parce qu’ils ne croyaient pas à ceux qui l’avaient vu après qu’il était ressuscité. Marc 16: 12-14.

De toute évidence, aucun de ces disciples de la chambre haute ne croyait qu’Il était ressuscité, de sorte qu’ils n’auraient pas pu célébrer joyeusement la résurrection. Jean expliqua leur raison d’être ensemble en ces mots: «Les portes étaient fermées là où les disciples étaient rassemblés par crainte des Juifs.» Jean 20:19.

Ainsi, nous avons examiné les principaux arguments utilisés contre l’observance du saint sabbat de Dieu. Aucune des objections ne fournit une trace de preuve que Dieu a jamais changé d’avis au sujet du sabbat. Lorsqu’Il a écrit le mot «rappelez-vous» dans le quatrième commandement, c’était en référence au même septième jour qui apparaît sur notre calendrier mural. Ni les hommes ni les démons ne peuvent diminuer la validité de cette loi morale éternelle.

Que Dieu accorde à chacun de nous le courage d’honorer le commandement du sabbat comme test spécial du ciel de notre amour et de notre loyauté. Comme nous l’avons découvert, lorsque Jésus reviendra, nous observerons ce même sabbat avec lui, des siècles sans fin. Même ainsi, viens, Seigneur Jésus.

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Cast thy bread upon the waters, for thou shalt find it after many days. Eccl. 11:1