Pourquoi l’Ancienne Alliance ont Échoué?

Library of Sermons No. 13

Copyright  1980 by Joe Crews  (Amazing Facts)

All Rights Reserved – Printed in USA

 Published (Under permission) by 
COCONET-US, LLC.
(Educational Department)

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Il y a quelque temps, je suis descendu de l’estrade à la fin d’un message évangéliste et je me suis précipité vers la porte d’entrée pour saluer les gens. Soudain, mon chemin a été bloqué par trois jeunes hommes, dont l’un s’est adressé à moi d’une voix assez forte. Il a dit: «Frère Joe, nous avons été déçus de la façon dont vous nous avez remis ce soir sous l’Ancienne Alliance en prêchant le sabbat du septième jour. Ne réalisez-vous pas que nous vivons maintenant sous la Nouvelle Alliance et que nous devrions observer le dimanche au lieu du sabbat? »

Ce jeune homme exprimait la conviction de plusieurs milliers de chrétiens aujourd’hui qui croient sincèrement que les dix commandements constituaient l’Ancienne Alliance, qui a disparu à la croix et, par conséquent, n’a pas d’application actuelle à la grâce des chrétiens sauvés. Est-ce une vraie prémisse? Si tel est le cas, nous devons certainement être clairement informés de la doctrine afin d’éviter l’écueil du légalisme mortel. D’un autre côté, si les dix commandements sont toujours contraignants, ce serait l’erreur la plus tragique d’écarter ne serait-ce qu’un de ces grands préceptes moraux.

Personne ne peut nier qu’il existe des déclarations de l’Ancien Testament qui se réfèrent aux dix commandements comme une alliance; cependant, ce sera notre but ici de montrer que la loi des dix commandements n’était pas l’Ancienne Alliance qui a été abolie.

Mais avant de nous plonger dans ce sujet fascinant, nous devons définir ce qu’est réellement une alliance. Il existe de nombreux types et formes, mais fondamentalement, une alliance est un accord entre deux parties basé sur des promesses mutuelles. Tout au long des siècles, Dieu a traité avec son peuple sur la base d’alliances. Il est un Dieu raisonnable, et il invite: «Venez maintenant et raisonnons ensemble.» Ésaïe 1:18.

Parfois, Dieu a établi des pactes avec des individus comme Moïse, Abraham et David, et parfois avec la nation d’Israël. L’alliance la plus importante de toutes a été établie bien avant la naissance de ce monde. C’était une alliance entre le Père et le Fils et concernait l’éventualité du péché. Jésus s’est offert là-bas dans la vaste éternité du passé comme «l’Agneau tué depuis la fondation du monde». Révélation 13: 8. Il a accepté de devenir le sacrifice expiatoire pour racheter l’homme, si Adam et Ève choisissaient de pécher.

Les termes de cette alliance éternelle n’ont jamais été modifiés ou remplacés. Bien que de nombreuses autres alliances aient été établies au fil des ans, la simple fourniture du salut par la foi est restée en vigueur à travers tous les âges, pour toute l’humanité.

L’alliance qui a causé le plus de malentendus, cependant, est désignée comme «l’Ancienne Alliance» par l’écrivain des Hébreux. Il décrit également l’institution d’une nouvelle alliance qui présente des avantages très importants par rapport à l’ancienne. Voici comment il décrit les deux: «Mais maintenant, avait-il obtenu un ministère plus excellent, à quel point il est aussi le médiateur d’une meilleure alliance, qui a été établie sur de meilleures promesses. Car si cette première alliance avait été irréprochable, alors aucune place n’aurait été recherchée pour la seconde. Pour avoir critiqué eux, il dit: Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, où je ferai une nouvelle alliance avec la maison d’Israël et avec la maison de Juda: pas selon l’alliance que j’ai conclue avec leurs pères en le jour où je les ai pris par la main pour les conduire hors du pays d’Égypte; parce qu’ils n’ont pas continué dans mon alliance, et je ne les ai pas considérés, dit le Seigneur. Car telle est l’alliance que je ferai avec la maison d’Israël après ces jours-là, dit le Seigneur; Je mettrai mes lois dans leur esprit, et les écrirai dans leur cœur: et je serai pour eux un Dieu, et ils seront pour moi un peuple:… Car je serai miséricordieux envers leur iniquité, leurs péchés et leurs iniquités je ne m’en souviendrai plus. En cela il dit: Une nouvelle alliance, il a rendu la première ancienne. Maintenant, ce qui s’est décomposé et vieilli est prêt à disparaître. Hébreux 8: 6-13.

            La description ne laisse aucun doute sur le sort de l’Ancienne Alliance. Il a été mis de côté au profit d’un nouveau qui avait de meilleures promesses. Naturellement, nous sommes intéressés à tout savoir sur cette nouvelle alliance qui placera la loi de Dieu dans le cœur et dans l’esprit. Mais nous devons également comprendre la nature de l’alliance qui a disparu. Des millions de personnes ont appris que c’était la loi des dix commandements. Ils se vantent d’être délivrés de la loi et prétendent marcher dans une glorieuse liberté de l’Ancienne Alliance des oeuvres.

 

LA VIEILLE ALLIANCE – PAS LES DIX COMMANDEMENTS

Est-ce une position biblique? Il est tout aussi important de comprendre ce que l’Ancienne Alliance n’était pas, que de savoir ce qu’elle était. En ce moment, regardons trois preuves absolues que l’alliance qui a disparu n’était pas les dix commandements. Ensuite, nous déterminerons en comparant les Écritures avec les Écritures ce qu’était l’Ancienne Alliance.

Tout d’abord, nous remarquons que l’Ancienne Alliance contenait de mauvaises promesses. La Nouvelle Alliance, nous dit-on, «a été établie sur de meilleures promesses». Verset 6. Dites-moi, quelqu’un a-t-il déjà été en mesure de signaler de mauvaises promesses dans les dix commandements? Jamais. Au contraire, Paul déclare qu’ils étaient très bons. «Enfants, obéissez à vos parents dans le Seigneur, car cela est juste. Honore ton père et ta mère, qui sont les premiers commandements avec promesse; Pour que vous vous sentiez bien et que vous viviez longtemps sur la terre. »Éphésiens 6.1-3.

Cette déclaration suffit à elle seule pour montrer que l’écrivain des Hébreux n’accusait pas la loi morale de faibles promesses. L’Ancienne Alliance, quoi qu’elle puisse être d’autre, ne pourra jamais être les Dix Commandements.

La deuxième chose qui n’allait pas avec l’Ancienne Alliance était qu’elle était défectueuse. La Bible dit: «Car si cette première alliance avait été irréprochable, alors aucune place n’aurait été recherchée pour la seconde», Hébreux 8: 7. Permettez-moi de vous poser une question: un homme a-t-il jamais pu trouver un défaut ou un défaut dans l’écriture de Dieu? Le psalmiste a déclaré: «La loi du Seigneur est parfaite, convertissant l’âme.» Psaume 19: 7. Paul a écrit: «C’est pourquoi la loi est sainte, et le commandement est saint, juste et bon.» Romains 7:12.

Cela ressemble-t-il à quelque chose de faible et d’imparfait? Aucune loi ne peut être parfaite et défectueuse à la fois. Il devient de plus en plus évident que l’Ancienne Alliance n’aurait pas pu être les Dix Commandements.

Enfin, cependant, nous avons lu la chose la plus dramatique à propos de l’Ancienne Alliance – elle devait être abolie! «En cela, il a dit: Une nouvelle alliance, il avait fait la première ancienne. Maintenant, ce qui s’est décomposé et vieilli est prêt à disparaître. Hébreux 8:13. Maintenant, nous pouvons poser une question sérieuse qui devrait régler tous les doutes à ce sujet. La grande loi morale des dix commandements a-t-elle disparu? Quiconque a lu le Nouveau Testament doit répondre: Absolument pas. Paul affirme exactement le contraire de la loi. Il a demandé: «Annulons-nous alors la loi par la foi? Dieu nous en préserve: oui, nous établissons la loi. Romains 3:31.

La Bible se contredit-elle? Quelque chose peut-il disparaître et être établi en même temps? Le même écrivain a-t-il dit des choses opposées sur la même loi? Juste pour être certain que Paul ne disait pas que l’Ancienne Alliance était la loi, insérons les mots «Ancienne Alliance» au lieu du mot «loi» dans Romains 3:31. «Annulons-nous alors l’Ancienne Alliance par la foi? Dieu nous en préserve: oui, nous établissons l’Ancienne Alliance.

Cela ne sonne pas du tout, n’est-ce pas? Nous savons que l’Ancienne Alliance avait disparu et ne pourrait jamais être évoquée de cette manière. Très clairement, alors, nous pouvons voir que l’alliance qui a pris fin ne pouvait pas avoir été les dix commandements.

QU’ÉTAIT L’ANCIEN ALLIANCE?

Ayant trouvé ce que l’Ancienne Alliance n’était pas, nous sommes maintenant prêts à l’identifier spécifiquement à partir de la Parole. Pour ce faire, nous devons retourner dans la Bible au livre de l’Exode. Beaucoup de gens n’ont pas vu qu’il y avait plus d’une alliance impliquée au mont. Sinaï. Dieu appela Moïse sur la montagne avant de donner la loi et de proposer une alliance entre lui et son peuple: «Et Moïse monta vers Dieu, et le Seigneur l’appela de la montagne, en disant: Ainsi diras-tu à la maison de Jacob, et dis-le aux enfants d’Israël; … Si vous obéissez vraiment à ma voix et que vous gardez mon alliance, vous serez pour moi un trésor particulier au-dessus de tous les peuples: car toute la terre est à moi: et vous serez pour moi… une nation sainte. Telles sont les paroles que tu diras aux enfants d’Israël. » Exode 19: 3-6.  

Remarquez comment Dieu a demandé à Moïse de présenter son offre au peuple. Voici tous les éléments d’une véritable alliance. Les conditions et les promesses sont fixées pour les deux parties. Si les enfants d’Israël acceptent la proposition de Dieu, une alliance sera établie. Comment ont-ils répondu à l’offre divine? «Et Moïse vint et appela les anciens du peuple, et leur présenta toutes ces paroles que le Seigneur lui avait commandées. Et tout le peuple répondit ensemble et dit: Tout ce que le Seigneur avait dit, nous le ferons. Et Moïse rendit les paroles du peuple au Seigneur. Exode 19: 7,8.

Dès que cette réponse est retournée à Dieu, la base de l’Ancienne Alliance a été établie. Mais avant qu’il puisse entrer en vigueur formellement, il devait y avoir un scellement ou une ratification du pacte. Ce service rituel impliquait l’aspersion du sang d’un bœuf sur le peuple et est décrit dans Exode 24: 4-8: «Et Moïse écrivit toutes les paroles du Seigneur, et se leva tôt le matin, et construisit un autel sous la colline, et douze piliers, selon les douze tribus d’Israël. Et il a envoyé des jeunes gens des enfants d’Israël qui… sacrifient des offrandes de paix de bœufs au Seigneur. Et Moïse prit la moitié du sang et le mit dans des bassins; et la moitié du sang il a répandu sur l’autel. Et il prit le livre de l’alliance, et le lut dans l’auditoire du peuple; et ils dirent: Tout ce que le Seigneur avait dit, nous le ferons, et nous obéissons. Et Moïse prit le sang, et le répandit sur le peuple, et dit: Voici le sang de l’alliance que le Seigneur avait conclue avec vous au sujet de toutes ces paroles.

Encore une fois, il nous est rappelé que cette alliance n’était pas la loi elle-même, mais a été faite «concernant toutes ces paroles». Les dix commandements étaient la base de l’accord. Les gens ont promis d’observer cette loi, et Dieu a promis de les bénir en retour. La faiblesse cruciale de l’ensemble de l’arrangement tournait autour de la manière qu’Israël avait promis. Il n’y avait aucune suggestion qu’ils ne pouvaient pas se conformer pleinement à toutes les exigences de Dieu. Il n’y avait pas non plus de demande d’assistance divine. «Nous pouvons le faire», ont-ils insisté. Voici un exemple parfait de s’appuyer sur la chair et de faire confiance à la force humaine. Les mots sont pleins de confiance en soi. «Tout ce que le Seigneur a dit, nous le ferons et serons obéissants.»

Ont-ils pu tenir cette promesse? Malgré leurs assurances répétées, ils rompirent misérablement leur parole avant que Moïse ne puisse même descendre de la montagne avec les tables de pierre. Commençons-nous à voir où se situent les pauvres promesses dans l’Ancienne Alliance?

Le livre des Hébreux commence à se dérouler. Là, on rapporte que Dieu «leur a reproché». Hébreux 8: 8. Il a dit: “Parce qu’ils n’ont pas continué dans mon alliance … je ne les ai pas considérés.” Verset 9. Le blâme est carrément placé du côté humain du pacte mutuel. Ainsi, nous pouvons voir exactement pourquoi Paul a écrit comme il l’a fait à propos de cette Ancienne Alliance en Hébreux 8. Il a fait du genre à l’esclavage, cela s’est avéré défectueux, avait de mauvaises promesses et a disparu – tout cela parce que les gens n’ont pas obéi à leur part de l’accord. . En mettant toutes ces choses ensemble, nous pouvons voir pourquoi une nouvelle alliance était désespérément nécessaire, qui aurait de meilleures promesses.

En quoi les promesses de la Nouvelle Alliance ont-elles été meilleures? Parce que Dieu les a créés et qu’ils ont garanti une obéissance réussie par sa seule force. «Je mettrai mes lois dans leur esprit… Je serai pour eux un Dieu… Je serai miséricordieux envers leur iniquité, et je ne me souviendrai plus de leurs péchés et de leurs iniquités.» Hébreux 8: 101-12.

Comment la Nouvelle Alliance a-t-elle été ratifiée? De la même manière que l’Ancien a été confirmé – par l’effusion de sang. Mais au lieu d’un bœuf devant verser son sang, le Fils de Dieu sans péché fournirait le sang de l’aspersion: «Maintenant, le Dieu de paix, qui a ramené d’entre les morts notre Seigneur Jésus, ce grand berger des brebis, par le sang de l’alliance éternelle, Rends-toi parfait dans toute bonne œuvre pour faire sa volonté, en travaillant en toi ce qui lui plaît à ses yeux, par Jésus-Christ. Hébreux 13:20, 21.

Quel contraste avec les faibles promesses de la chair faites par Israël au Sinaï. Au lieu du «nous ferons» du peuple, la promesse de la nouvelle alliance de Dieu est de: «vous rendre parfait dans chaque bon travail… travailler en vous». Ce n’est plus un effort humain. Ce n’est pas tant vous qui travaillez, mais Lui qui «travaille en vous». Et comment ce pouvoir est-il rendu disponible? «Par le sang de l’alliance éternelle.» À cause de ce que Jésus a fait sur la croix.

LA NOUVELLE ALLIANCE FONDÉE SUR LA CONVERSION

Cela nous amène au cœur même de l’opération de la Nouvelle Alliance. L’obéissance est rendue possible par l’écriture de la loi de Dieu sur le cœur. Grâce à la régénération spirituelle, l’esprit et le cœur sont transformés. Christ entre réellement dans la vie du croyant et lui donne sa propre force d’obéissance. En participant à la nature divine, l’être humain le plus faible commence à vivre la vie même de Jésus-Christ, manifestant sa victoire et crucifiant la chair.        

Paul décrit cette transaction de cette manière: «Pour ce que la loi ne pouvait pas faire, en ce qu’elle était faible par la chair, Dieu envoyant son propre Fils à la ressemblance de la chair pécheresse, et pour le péché, le péché a condamné dans la chair: Que la justice de la loi peut s’accomplir en nous, qui marchons non selon la chair, mais selon l’Esprit. Romains 8: 3, 4.

Le mot pour justice est «dikaima», ce qui signifie «juste exigence» de la loi. En d’autres termes, à cause de la vie sans péché de Jésus dans la chair, l’exigence de la loi peut être remplie en nous. Il a vaincu le péché dans le même genre de corps que nous, afin qu’il puisse nous donner cette victoire. Il vivra réellement sa propre vie sainte de séparation du péché dans nos aubaines terrestres si nous lui permettons de le faire. Telle est la promesse de la Nouvelle Alliance pour chaque enfant de Dieu croyant et confiant. Et c’est absolument le seul moyen pour quiconque de satisfaire aux exigences de la loi: «Christ en vous, l’espérance de la gloire». Colossiens 1:27. «La vie que je vis maintenant dans la chair, je la vis par la foi du Fils de Dieu, qui m’a aimé et s’est donné pour moi. Galates 2:20.

Il est très important pour nous de comprendre que la loi de la Nouvelle Alliance écrite sur le cœur est exactement la même loi qui a été gravée sur la pierre. Ces grands principes spirituels reflètent le caractère même de Dieu et forment la base de ses gouvernements. La différence n’est pas dans la loi mais dans l’administration de la loi. Écrits uniquement sur les tables de pierre, ils ne peuvent que condamner et administrer la mort, «parce que l’esprit charnel… n’est pas soumis à la loi de Dieu». Romains 8: 7. Reçu dans le cœur qui a été spiritualisé par la grâce convertissante du Christ, la même loi devient un délice. Le bien-aimé Jean a déclaré: «Car c’est l’amour de Dieu, que nous gardions ses commandements, et ses commandements ne sont pas douloureux.» I Jean 5: 3. Non seulement la loi n’est pas pénible pour l’enfant de Dieu rempli de l’Esprit, mais l’obéissance devient une possibilité joyeuse. Le psalmiste a écrit: «Je prends plaisir à faire ta volonté, ô mon Dieu: oui, ta loi est dans mon cœur.» Psaume 40: 8.

AUCUN CHANGEMENT DE LA NOUVELLE ALLIANCE APRÈS LE CALVAIRE

Puisque la Nouvelle Alliance a été ratifiée par le sang du Christ, elle n’aurait manifestement pu entrer en vigueur qu’après la mort de Jésus sur la croix. Ce fait crucial ne doit pas être négligé. La vie ou la mort éternelles pourrait dépendre de la bonne compréhension de ce point clé. Paul a écrit: «Car là où il y a un testament, il doit aussi nécessairement y avoir la mort du testateur. Car un testament a force après la mort des hommes; sinon, il n’a aucune force pendant que le testateur vit. Hébreux 9:16, 17.

Le mot «testament» est le même que le mot «alliance». Ce n’est qu’après la ratification des dernières volontés et testament de l’homme par sa mort que les dispositions peuvent être exécutées. De la même manière, l’alliance ou le testament du Christ commencerait à opérer dès qu’il aurait confirmé l’alliance par sa mort au Calvaire.

Un autre texte ne laisse aucun doute sur cette question: «Frères, je parle à la manière des hommes; Bien que ce ne soit qu’une alliance d’homme, mais si elle est confirmée, aucun homme ne l’annulera ou n’y ajoutera. ” Galates 3:15. Paul dit ici qu’après la mort d’un homme, sa volonté ou son alliance ne peuvent pas être changées. Pas un nouvel ajout ne peut être fait après la mort du testateur. L’alliance demeure à jamais exactement telle qu’elle était lorsque le testateur est mort. Après la mort de Christ, aucun changement n’a pu être apporté à ses dispositions pour sauver l’humanité. Les conditions ont toutes été scellées et ratifiées par l’effusion de sang. Chaque exigence avait été clairement énoncée par le modèle parfait de sa vie sans péché et des dispositions avaient été prises pour l’écriture de sa loi magnifiée, par le Saint-Esprit, dans l’esprit de chaque croyant.

Selon les termes de cette Nouvelle Alliance, il ne resterait pas une seule âme pour lutter impuissante contre les puissants pulsions d’une nature déchue. «Là où le péché abondait, la grâce en faisait beaucoup plus.» Romains 5:20. Les promesses éternelles enracinées dans la nature immuable de Dieu fourniraient le pouvoir de surmonter toute faiblesse héritée et cultivée. Pas étonnant que la Bible insiste sur les «meilleures promesses» de ce nouvel accord glorieux!

Maintenant, il est facile de comprendre certaines des choses que Jésus a faites juste avant de mourir. Par exemple, pourquoi a-t-il institué le Dîner du Seigneur avant que son corps ne soit brisé? Le jeudi soir avant sa mort atroce le vendredi, Jésus a rencontré ses disciples dans cette chambre haute. Tenant la coupe dans Ses mains, il dit: «Car ceci est mon sang du nouveau testament, qui est versé pour beaucoup pour la rémission des péchés.» Matthieu 26:28.

N’est-il pas curieux que Christ prononce ces paroles avant que son sang ne soit versé? Il commandait un mémorial pour un événement qui n’était même pas encore arrivé! Pourquoi? Parce qu’il a dû être introduit avant sa mort pour être soumis à la Nouvelle Alliance. Rien ne pouvait être ajouté après sa mort.

Maintenant, permettez-moi de revenir à l’histoire que j’ai commencé à raconter au début du livre. Je venais de finir de prêcher sur le thème du sabbat dans l’une de mes croisades d’évangélisation. Alors que je descendais de l’estrade pour saluer les gens à leur départ, trois jeunes hommes m’ont barré la route dans l’allée. L’un d’eux s’est adressé à moi d’une voix assez forte – assez forte pour amener une cinquantaine de personnes près de l’avant de l’auditorium à s’arrêter et à écouter.

«Frère Joe,» dit-il, «nous avons été déçus ce soir de la façon dont vous nous avez remis sous l’Ancienne Alliance. Ne réalisez-vous pas que nous vivons sous la Nouvelle Alliance maintenant et que nous devrions observer le dimanche au lieu du sabbat? »

Bien que la plupart des membres de la congrégation quittent le bâtiment, le groupe près du front s’est rassemblé plus près pour entendre tout ce que les jeunes hommes disaient. Il était évident que je devrais prendre le temps de répondre à la question difficile de ce trio. Comme je le soupçonnais, ils se sont avérés être de jeunes séminaristes en formation dans une école biblique locale. Avec impatience, ils ont tenu leurs Bibles dans leurs mains et ont attendu triomphalement que je réponde.

Habituellement, je n’aime pas débattre de sujets controversés dans un forum public, de peur d’agiter des natures combatives, mais il ne semblait pas possible d’éviter de traiter avec ces étudiants ministériels. Quoi qu’il en soit, mon chemin était complètement bloqué, et le cercle des auditeurs m’a regardé avec impatience pour une explication.

«Eh bien, il semble que vous ayez étudié le sujet des alliances assez profondément», ai-je suggéré.

«Oh, oui», ont-ils affirmé, «nous savons tout sur les alliances.»

«Bien», ai-je répondu, «Vous savez sans aucun doute quand l’Ancienne Alliance a été instituée. L’un d’eux a parlé rapidement: «Cela a commencé au mont. Sinaï. »

«Et comment a-t-il été ratifié?» J’ai demandé. Sans un instant d’hésitation, l’un d’eux répondit: «Par l’arrosage du sang d’un bœuf».

«Très bien», ai-je commenté, «et comment la Nouvelle Alliance a-t-elle été ratifiée?» Tous les trois ont choré la réponse: «Par le sang de Jésus sur la croix.

«J’ai félicité les jeunes gens pour leur connaissance des Écritures et je leur ai demandé de me lire deux versets de leur propre Bible – Hébreux 9:16, 17 et Galates 3:15. Ils ont répondu avec empressement à l’invitation et ont lu les versets, commentant chacun d’eux après la lecture. «Nous convenons que la Nouvelle Alliance n’est entrée en vigueur qu’après la mort du Christ. Et rien ne peut être ajouté ou enlevé après qu’Il l’ait ratifié sur la croix », a affirmé le porte-parole du groupe. Tous les trois hochèrent la tête avec insistance sur ce point.

J’ai dit: «Maintenant, vous devez répondre à deux autres questions pour moi. Voici la première, et vous devez réfléchir attentivement pour me donner la bonne réponse: quand l’observation du dimanche a-t-elle commencé? » Il y eut un moment de silence choqué, puis un autre, et un autre. Les garçons se sont regardés, puis à leurs pieds, puis à moi. Je leur ai gentiment poussé la réponse: «Vous pouvez sûrement me dire la réponse à cette question. Vous avez connu tous les autres et avez répondu correctement. Quand et pourquoi pensez-vous que les gens ont commencé à observer le dimanche? »

Enfin, l’un d’eux a dit: «Nous célébrons le dimanche en l’honneur de la résurrection de Jésus.» J’ai dit: «Alors je dois vous poser ma dernière question. Comment l’observation du dimanche pourrait-elle faire partie de la Nouvelle Alliance? Vous venez de dire que rien ne pouvait être ajouté après la mort de Christ. Il est décédé vendredi et a été ressuscité dimanche. Si le dimanche était ajouté après la mort de Jésus, il ne pourrait jamais faire partie de la Nouvelle Alliance, n’est-ce pas?

Les trois jeunes hommes ont agité les pieds, ont regardé autour d’eux, impuissants, et l’un d’eux a dit: «Nous étudierons cela et vous parlerons plus tard.» Puis ils ont fui cet auditorium aussi vite que possible. Je peux vous assurer également qu’ils n’ont jamais revu pour parler davantage des alliances.

.           Le fait est que l’observation du dimanche, même si elle avait commencé le jour de la résurrection, aurait été trois jours trop tard pour entrer dans la Nouvelle Alliance. La Bible et l’histoire prouvent que le dimanche n’a jamais été observé par l’Église apostolique. Il a été ajouté beaucoup plus tard à la suite de l’apostasie progressive qui s’est développée dans les premiers siècles de l’église et qui a abouti à l’accommodation païenne de Constantin en 330 après JC.

Des millions de membres d’églises modernes considèrent le dimanche comme un jour sacré qui commémore la résurrection du Christ. Il est certainement vrai que Christ est ressuscité le premier jour de la semaine, mais nulle part dans la Bible il ne nous est ordonné de sanctifier ce jour. Des événements tels que la crucifixion et la résurrection devraient signifier beaucoup pour chaque chrétien, mais aucune indication n’est donnée dans la Bible pour l’observation du vendredi ou du dimanche. Le seul jour jamais commandé pour le culte hebdomadaire est le septième jour de la semaine – le même sabbat que Jésus a observé pendant la semaine de la création et celui qu’Il observera avec Son peuple pendant toute l’éternité. Genèse 2: 1-3; Ésaïe 66:22, 23.

La raison la plus forte pour rejeter le culte du dimanche est qu’il n’a pas été inclus dans les exigences de la Nouvelle Alliance qui ont été ratifiées par la mort de Jésus. Si Christ avait souhaité que sa résurrection soit commémorée par l’observation du dimanche, il aurait pu l’introduire le même jeudi soir de la dernière Cène. Ensuite, il serait devenu une partie de la Nouvelle Alliance, avec le service de communion et le lavement des pieds. Jésus n’a pas hésité à ordonner l’observance de sa mort, même si elle n’avait pas encore eu lieu. Tout aussi facilement, il aurait pu commander l’observance de sa résurrection, qui était encore future, afin qu’elle puisse devenir une exigence de la nouvelle alliance. Mais il ne l’a pas fait! Et personne d’autre n’a jamais fait non plus, jusqu’à ce que la prophétie de Paul commence à s’accomplir au sujet d’une apostasie après son départ. Actes 20:29, 30. Il a également parlé d’une chute qui conduirait à l’intronisation de l’Antéchrist. II Thessaloniciens 2: 3, 4. Mais il est vrai qu’aucun indice d’un quelconque changement de la loi n’est donné dans les Écritures. La loi morale immuable a été préservée dans les Anciennes et les Nouvelles Alliances comme la révélation parfaite de la volonté de Dieu.

ISHMAEL ET ISAAC REPRÉSENTENT DEUX ALLIANCES

Dans ce contexte, nous sommes maintenant prêts à examiner Galates 4. Beaucoup ont été confus au sujet de l’allégorie que Paul a utilisée pour illustrer l’Ancienne et la Nouvelle Alliances. Voici comment il en écrivit: «Car il est écrit qu’Abraham avait deux fils, l’un par une servante, l’autre par une femme libre. Mais celui qui était de l’esclave est né selon la chair; mais celui de la femme libre était par promesse. Quelles choses sont une allégorie: car ce sont les deux alliances; celui du mont Sinaï, qui est lié à l’esclavage, qui est Agar. Car cette Agar est le mont Sinaï en Arabie, et répond à Jérusalem qui est maintenant, et est en esclavage avec ses enfants. Versets 22-25.

Paul dépeint Isaac et Ismaël, les deux fils d’Abraham, comme représentant l’Ancienne et la Nouvelle Alliances. Il montre clairement que le fils d’Agar, Ismaël, symbolise l’Ancienne Alliance, et le fils de Sarah, Isaac, est un type de la Nouvelle Alliance. «Maintenant, nous, frères, comme Isaac l’était, nous sommes les enfants de la promesse. … Ainsi donc, frères, nous ne sommes pas les enfants de l’esclave, mais de la libre. Versets 28-31

C’est intéressant. Comment ces fils de ces deux femmes représentent-ils les deux alliances? En fait, ils illustrent parfaitement tout ce que nous avons appris jusqu’à présent. Dieu avait promis à Abraham un fils par sa femme Sarah, mais comme elle avait presque 90 ans, aucun d’eux ne croyait qu’une telle chose pouvait arriver. Sarah savait que son ventre était mort et qu’elle avait depuis longtemps dépassé l’âge de porter des enfants. Elle a donc suggéré à son mari de prendre Agar, sa servante, et d’avoir un enfant auprès d’elle. Cela semblait le seul moyen de sauver Dieu d’une promesse impossible. Avec le temps, Abraham céda au dispositif pour sauver la face et eut un enfant d’Agar.

Voici une illustration exacte du principe de l’Ancienne Alliance de «nous ferons». Abraham a essayé de le travailler dans la chair, selon l’effort humain et la planification. L’ancien arrangement a échoué tout aussi sûrement que les promesses de l’Ancienne Alliance ont échoué, parce qu’il n’y avait aucune dépendance au pouvoir divin. Dieu n’a jamais reconnu Ismaël comme la semence promise.     

Quand Isaac est né, c’était un miracle. Dieu a en fait créé une nouvelle vie à partir d’un utérus biologiquement stérile. Les impossibilités physiques ont cédé à la puissance surnaturelle et créatrice de Dieu. Isaac représente parfaitement le principe de la relation de la Nouvelle Alliance basée sur la régénération, une nouvelle expérience de naissance, qui apporte la vie du Fils de Dieu à tous ceux qui croient. Le ventre naturel et physique de Sarah était totalement incapable de produire un fruit. De la même manière, le corps et l’esprit naturels et charnels d’un pécheur ne peuvent pas produire le fruit de l’obéissance. Lorsque Dieu a utilisé son pouvoir pour créer une nouvelle vie au sein de Sarah, l’impossible s’est produit. Et elle a eu un fils. Lorsque Dieu utilise son pouvoir pour créer une nouvelle vie dans l’âme, l’impossible se produit à nouveau – un être humain devient spirituel et obéissant.

Isaac n’est pas «né selon la chair», mais «après l’Esprit». Galates 4:29. Parce que l’homme est charnel et «faible dans la chair», il n’a aucun pouvoir pour atteindre la justice de la loi. Lui aussi doit naître après l’Esprit. Toute tentative d’obéir sur la base de l’Ancienne Alliance de l’effort humain ne produira que des enfants de servitude. La loi doit être écrite dans le cœur par le Saint-Esprit et accomplie par «Christ en vous».

Cette allégorie d’Agar et de Sarah éclaire un autre point de vérité très important. Ceux qui sont sous l’Ancienne Alliance sont les briseurs de commandement, et ceux qui sont sous la Nouvelle Alliance sont les gardiens du commandement. Ce n’est que lorsque Abraham a désobéi à Dieu en prenant Agar qu’il a accompli le principe de l’Ancienne Alliance. Quand il faisait confiance à Dieu pour lui donner un fils par Sarah, il obéissait à la volonté de Dieu et représentait correctement les chrétiens de la Nouvelle Alliance. Pourtant, combien de fois les interprètes modernes confondent-ils ces faits! Comme les trois jeunes prédicateurs, ils accusent les observateurs de la loi d’être sous l’Ancienne Alliance. La vérité est exactement le contraire. La loi n’est pas vraiment observée tant qu’elle n’est pas écrite dans le cœur du croyant transformé. Ensuite, cela devient la marque d’identification – le symbole de l’amour – pour ceux qui sont nés de l’Esprit. Jésus a dit: “Si vous m’aimez, gardez mes commandements.” Jean 14:15. Jean a écrit: «Car c’est l’amour de Dieu, que nous gardions ses commandements.» I Jean 5: 3.

LA VÉRITABLE CIRCONCISION N’EST PAS PHYSIQUE

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi Dieu a donné la circoncision à Abraham comme signe de l’Ancienne Alliance? Cela ne semble-t-il pas être une manière assez grossière de représenter un accord aussi important? Pensez-y un instant et cela pourrait commencer à avoir beaucoup de sens. Dieu a donné à Abraham le signe de la circoncision pour lui rappeler comment il a échoué en faisant confiance à la chair. Tout au long des Écritures, la circoncision physique est liée à la dépendance à la chair. Paul a écrit: «Car nous sommes la circoncision, qui adorons Dieu dans l’esprit, nous réjouissons en Christ Jésus et n’avons aucune confiance en la chair.» Philippiens 3: 3

Paul comparait la vraie circoncision à «ce qu’on appelle la circoncision». La coupure de la chair n’était pas du tout la vraie circoncision: «Car il n’est pas juif, ce qui est un extérieurement; ni cette circoncision, qui est extérieure dans la chair: mais il est un Juif, qui est un intérieurement; et la circoncision est celle du cœur, dans l’esprit et non dans la lettre; dont la louange ne vient pas des hommes, mais de Dieu. Romains 2:28, 29. Remarquez comment Paul passe de la chair à l’Esprit. Il dit que la vraie circoncision arrive au cœur, et qu’elle exalte ce que Dieu fait, et non l’homme. C’est la coupure de la nature charnelle par la conversion. La nouvelle naissance est la véritable expérience de la circoncision.

L’explication la plus claire se trouve dans l’épître de Paul aux Colossiens: «En qui tu es aussi circoncis avec la circoncision faite sans mains, en écartant le corps des péchés de la chair par la circoncision du Christ.» Colossiens 2:11.

Ici, l’œuvre spirituelle du Christ sur le cœur s’appelle la circoncision. Cela se fait sans les mains, indiquant qu’aucun effort humain ne pourrait accomplir cet acte. Ce n’est pas couper la nature charnelle du péché par le séjour de Christ. Il sera accessible à tous exactement sur la même base: «Et si vous êtes à Christ, alors vous êtes la postérité d’Abraham, et héritiers selon la promesse.» Galates 3:29. Tous ceux qui reçoivent le Christ deviennent héritiers de toutes les promesses faites à Abraham. Ceux qui subissent une véritable circoncision cardiaque constituent les vrais Juifs.

Personne ne peut plus se vanter d’appartenir à la bonne famille physique. Il n’y a plus ni Juif ni Gentil, ni homme ni femme. L’acceptation est basée sur la foi personnelle en Jésus-Christ comme Sauveur.

Aucun homme ne peut non plus réclamer une faveur spéciale pour avoir coupé le prépuce physique de la chair. Ces choses ont été faites par des gens qui ont tout basé sur «nous ferons». Ils recherchaient la justification et le salut par les œuvres de la chair. Le nouveau plan de Dieu à travers le Christ n’est pas d’œuvre mais de grâce par la foi.

Cela signifie-t-il que les œuvres ne sont plus importantes? Puisque la loi ne peut pas justifier, doit-elle être abolie par le croyant? La doctrine des alliances établit hors de tout doute que la loi est tout aussi importante sous le Nouveau que sous l’Ancien. Au lieu d’être gravé sur la pierre, il est écrit dans le cœur. Au lieu d’être accomplie par nous, elle est accomplie par Jésus en nous. Au lieu de garder la loi pour être sauvé, nous la gardons parce que nous sommes sauvés. Les mêmes œuvres d’obéissance sont là, mais elles sont là pour une raison différente et pour un motif différent.

Parfois, sans nous en rendre compte, nous pouvons commencer à faire confiance à notre cycle traditionnel d’exercices religieux bien plus que nous ne le devrions. Aucun système de mérite ne doit obstruer les canaux libres de la foi, de l’amour et de la grâce. L’obéissance dans sa position appropriée est importante et nécessaire, mais elle doit toujours être dans cette position – suivant la grâce et accompagnée d’amour.

En fait, il est possible de nous remettre sous l’Ancienne Alliance même aujourd’hui si nous commençons à faire confiance à nos œuvres pour nous sauver. Tout comme les saints d’autrefois auraient pu recevoir la vraie circoncision en acceptant la régénération spirituelle, nous pouvons retomber sous l’Ancienne Alliance en faisant confiance à la chair pour nous sauver.

 

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Cast thy bread upon the waters, for thou shalt find it after many days. Eccl. 11:1